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Holy Week at the Chapel of the Dukes of Braganza

A Capella Portuguesa, Owen Rees (conductor)
Download only
Label: Hyperion
Recording details: February 1996
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: September 1996
Total duration: 72 minutes 24 seconds

The palace of the Braganza family, heirs to the Portuguese throne, is situated in Vila Viçosa near to the Spanish border and, in the sixteenth century, boasted a musical tradition second to none, having more musicians in its employ than any of Portugal's many cathedrals.

This recording is a celebration of the vast outpouring of masterpieces which survived the destruction by earthquake of the Lisbon libraries solely due to the dedication of the Vila Viçosa copyists. The particular items here represented come from Holy Week, and fully live up to what we might expect from this most impressive and elaborate of ceremonies in the liturgical year.


‘Stunningly beautiful’ (Organists' Review)

'Disco absolutamente recomendable a todos los amigos de la polifonia, qie se encontraran con 73 minutos de buena musica bellamente interpretada' (CD Compact, Spain)
The ducal palace of the Braganza family, heirs to the Portuguese throne from the mid-seventeenth century onwards, is situated in Vila Viçosa, a small town near the Spanish border in southern Portugal. The palace was built at the beginning of the sixteenth century by Dom Jaime, fourth Duke of Braganza, and survives as the best witness to the former richness and glory of this royal house. One of the most thriving eras was during the time of the fifth and sixth Dukes of Braganza in the sixteenth century, when several Portuguese humanists were at court. Before Dom João (eighth Duke) succeeded to the Portuguese throne in 1640, following sixty years of Spanish rule under the Habsburg monarchs, over three hundred people were employed at the palace, including a very large band of musicians: more than a hundred are recorded there between 1583 and 1626 – a greater number than in any of the cathedrals in Portugal.

The Capella ducal de S Jeronymo was central to the lives of the Dukes of Braganza and liturgical services there were extremely lavish and protracted affairs, adorned with polyphonic music and often accompanied by harp, wind instruments (such as the sackbut and bassoon) and organ. The liturgy of Holy Week enjoyed a particularly privileged position and, in 1604, special papal dispensation was obtained which permitted the celebration of the daytime Offices of Holy Week to extend well into the night. In his will (1628), Dom Teodósio, seventh Duke of Braganza, described the chapel as the most treasured possession that he was leaving to his son, the future King João IV (‘a milhor couza que lhe deixo nesta Casa, he a minha Capella’), who thenceforth ensured that musical standards there were of the highest.

During João’s time as Duke (1630-1640) the palace continued to be the meeting-place for some of the most notable Spanish and Portuguese musicians of the day: these included Mateo Romero (maestro de capilla in the Spanish royal chapel), Manuel Cardoso and João Lourenço Rebelo. Through Dom João’s patronage several books of polyphonic music were published in Lisbon, including works by Filipe de Magalhães (mestre da capella of the royal chapel in Lisbon) and Manuel Cardoso. Dom João was an avid collector of music, building up a vast library of manuscripts and printed books, many of which were sent to him direct from publishing houses. He was also an amateur musician, theorist and composer. At Vila Viçosa he was taught by Roberto Tornar (Robert Turner), a musician of British extraction who had an active role in the ducal chapel and the newly-formed choir school, the Colégio dos Santos Reis. When he ascended the Portuguese throne in December 1640, King João IV arranged for his music library to be transferred to the royal palace in Lisbon, leaving the ducal palace and chapel thus bereft of part of its treasures. He continued to build up his collection and also had new works published. This magnificent library, however, was to perish in the Lisbon earthquake of 1755. The first part of the Index of the library (published in 1649) survives as a tantalizing record of an extraordinarily diverse international collection of musical works of which the majority is now lost.

After King João’s departure to Lisbon the palace at Vila Viçosa ran into financial difficulties and musical standards declined for a while. However, during the reign of King João V (1705-1750) renewed impetus was given to the organization and musical activities in the chapel. In 1716 a set of Estatutos was drawn up (to a large extent based on those of c1630 issued by Dom João) which, among other things, re-emphasized the musical importance of the services of Holy Week. It was stipulated, for instance, that the Office of Matins (Tenebrae), celebrated on the last three days of Holy Week, was to be sung in full, using both chant and polyphonic music. Using the repertories once preserved in João IV’s library in Lisbon, a series of choirbooks containing music for Holy Week was copied by a certain Vincente Perez Petroch Valentino in Lisbon in 1735/6, specially for use at the ducal chapel in Vila Viçosa.

The liturgy of Holy Week, with its series of penitential texts and reflections on the suffering and death of Christ, inspired some of the most expressive pieces of vocal music ever written. Motets, Lamentations and responsories by Spanish and Portuguese composers working in the sixteenth and seventeenth centuries in particular – composers such as Victoria, Cardoso, Esquivel and Juan de Castro y Malagaray – remain as testimonies to the taste at that time for emotional and often dramatic musical statements written in response to the sentiments of the texts. This music remained fashionable well into the eighteenth century and continued to be performed in the leading choral establishments such as the royal chapel in Lisbon even when Italianate tastes and manners took a firm hold (this happening particularly under the directorship of Domenico Scarlatti (mestre da capella, c1720-1728) who began to recruit large numbers of professional Italian musicians). Tangible proof of the continued taste for sixteenth- and seventeenth-century music is found in the series of Vila Viçosa choirbooks which include a wide range of choral works dating from this period for up to eight voice parts. Although some of the music in these books – by Victoria, Palestrina and Cardoso – is known through other sources (both printed and in manuscript), a very large proportion is unique. It is thus thanks to the diligence of the copyist that we are still left with an important repertory of works which would otherwise have been destroyed in the Lisbon earthquake. An additional curiosity is the music by a number of composers such as Francisco António de Almeida, Manuel Soares and the Italian Hieronimus Bezzi who played a decisive role in these compilations of Holy Week music: not only did they compose items in a pastiche stile antico, or seventeenth-century manner, but they also even completed – or added contrapuntal parts to – compositions by older composers.

The music on this disc has been selected from the Vila Viçosa choirbooks, beginning with items from the multifarious sequence of music traditionally sung during the blessing, distribution of palms, and procession on Palm Sunday, one of the most impressive and elaborate ceremonies in the liturgical year.

Bernadette Nelson © 1996

Le palais ducal des Bragance, héritiers du trône portugais à partir du milieu du XVIIe siècle, se trouve à Vila Viçosa, petite ville proche de la frontière espagnole, dans le sud du Portugal. Ce palais, construit au début du XVIe siècle par Dom Jaime, quatrième duc de Bragance, est le meilleur témoin de la richesse et de la gloire passées de cette maison royale qui connut une de ses périodes les plus florissantes sous les cinquième et sixième ducs, au XVIe siècle, lorsque la cour comptait plusieurs humanistes portugais. Avant que Dom João (huitième duc) accédât au trône portugais en 1640, après soixante années de règne espagnol sous les Habsbourg, plus de trois cents personnes étaient employées au palais, y compris un très grand orchestre. Plus d’une centaine de musiciens ont ainsi été répertoriés entre 1583 et 1626 – un nombre supérieur à celui de n’importe quelle cathédrale portugaise.

La Capella ducal de S Jeronymo était cruciale pour les ducs de Bragance et les services liturgiques y étaient extrêmement somptueux et longs, ornés de musique polyphonique souvent accompagnée à la harpe, aux instruments à vent (tels la saqueboute et le basson) et à l’orgue. La liturgie de la Semaine sainte jouissait d’une position particulièrement privilégiée et une dispense papale obtenue en 1604 autorisa la prolongation des offices diurnes de la Semaine sainte jusque tard dans la nuit. Dans son testament (1628), Dom Teodósio, septième duc de Bragance, décrivit la chapelle comme le plus précieux des biens qu’il laissait (‘a milhor couza que lhe deixo nesta Casa, he a minha Capella’) et son fils, futur roi João IV, s’assura que les normes musicales y fussent des plus élevées.

Durant la période ducale de João (1630-1640), le palais continua d’être l’endroit où se retrouvaient quelques-uns des musiciens portugais et espagnols les plus remarquables de l’époque: Mateo Romero (maestro de capilla à la chapelle royale espagnole), Manuel Cardoso et João Lourenço Rebelo, entre autres. Le patronage du duc João permit la publication à Lisbonne de plusieurs livres de musique polyphonique, y compris des œuvres de Filipe de Magalhães (mestre de capella de la chapelle royale à Lisbonne) et de Manuel Cardoso. Dom João, avide collectionneur de musique, se constitua une vaste bibliothèque d’ouvrages manuscrits et imprimés, dont beaucoup lui furent envoyés directement par les maisons d’édition. Il était également musicien amateur, théoricien et compositeur. A Vila Viçosa, il reçut l’enseignement de Roberto Tornar (Robert Turner), musicien d’origine britannique qui joua un rôle actif dans la chapelle ducale et dans la maîtrise nouvellement constituée, le Colégio dos Santos Reis. A son accession au trône portugais, en décembre 1640, le roi João IV fit transférer sa bibliothèque musicale au palais royal de Lisbonne, laissant le palais et la chapelle ducaux privés d’une partie de leurs trésors. Il continua à bâtir sa collection et à faire publier de nouvelles œuvres. Cette magnifique bibliothèque allait cependant périr dans le tremblement de terre qui détruisit Lisbonne, en 1755. La première partie de l’index de la bibliothèque (publié en 1649) demeure une annale alléchante d’œuvres musicales internationales extraordinairement diverses dont, dans un grand nombre de cas, aucune autre copie n’a survécu.

Une fois le roi João parti pour Lisbonne, le palais de Vila Viçosa sombra dans des difficultés financières et ses normes musicales déclinèrent un temps. Cependant, les activités musicales tenues dans la chapelle reçurent une impulsion renouvelée sous le règne du roi João V (1705-1750). En 1716, un ensemble d’Estatutos fut promulgué (en grande partie fondés sur ceux conçus par Dom João aux environs de 1630), qui remit, entre autres choses, l’accent sur l’importance musicale des services de la Semaine sainte. Il fut, par exemple, stipulé que l’office des matines (Tenebrae), célébré les trois derniers jours de la Semaine sainte, fût chanté intégralement, avec recours au chant et à la musique polyphonique. Les répertoires jadis conservés à la bibliothèque de João IV, à Lisbonne, permirent à un certain Vincente Perez Petroch Valentino, de Lisbonne, de copier, en 1735/6, une série de livres de chœur consacrés à la musique pour la Semaine sainte et spécialement destinés à la chapelle ducale de Vila Viçosa.

La liturgie de la Semaine sainte, avec ses séries de textes pénitentiels et de réflexions sur la souffrance et la mort du Christ, inspira quelques-unes des plus expressives pièces de musique vocale jamais écrites. Les motets, lamentations et répons des compositeurs espagnols et portugais, notamment des XVIe et XVIIe siècles – tels Victoria, Cardoso, Esquivel, et Juan de Castro y Malagaray –, sont autant de témoins du goût de cette époque pour les déclarations musicales émotionnelles et souvent dramatiques, écrites en réponse aux sentiments des textes. Cette musique demeura en vogue jusqu’au XVIIIe siècle et continua, un peu parallèlement à ce qui se passa à la chapelle Sixtine, à être interprétée dans les principaux établissements choraux, telle la chapelle royale de Lisbonne, même lorsque les goûts et les manières italianisants se répandirent sérieusement à Lisbonne – en particulier sous la direction de Domenico Scarlatti (mestre da capella, ca1720-1728), lorsqu’un grand nombre de musiciens professionnels italiens commencèrent à être recrutés. Les livres de chœur de Vila Viçosa, qui comprennent une vaste gamme d’œuvres chorales du XVIe au XVIIIe siècles, écrites pour un maximum de huit parties mélodiques, apportent une preuve tangible de cet état de fait. Même si certaines œuvres – ainsi celles de Victoria, Palestrina et Cardoso – sont connues via d’autres sources (imprimées et manuscrites), une très large proportion de cette musique demeure unique. Seule la diligence du copiste fait que nous possédons encore un important répertoire d’œuvres qui sinon auraient été détruites dans le tremblement de terre de Lisbonne. La musique d’un certain nombre de compositeurs comme Francisco de Almeida, Manuel Soares et l’Italien Hieronimus Bezzi, qui jouèrent un rôle décisif dans la compilation de la musique pour la Semaine sainte, constitue une autre curiosité. Auteurs de pièces dans un pastiche de stile antico, ou à la manière du XVIIe siècle, ils terminèrent également des compositions de musiciens plus anciens, auxquelles ils ajoutèrent aussi bien des parties contrapuntiques. La musique du présent enregistrement, sélectionnée à partir de cette série de manuscrits, débute par des pièces tirées de la séquence très variée de musique traditionnellement chantée durant la bénédiction, la distribution des rameaux et la procession du dimanche des Rameaux.

Bernadette Nelson © 1996
Français: Hypérion

Der herzögliche Palast der Familie Bragança, die ab Mitte des siebzehnten Jahrhunderts die portugiesischen Thronfolger stellte, befindet sich in Vila Viçosa, einer kleinen Stadt im südlichen Portugal, nahe der spanischen Grenze. Der Palast wurde zu Beginn des siebzehnten Jahrhunderts vom vierten Herzog von Bragança, Dom Jaime, errichtet und ist uns heute als bester Anhaltspunkt für damaligen Ruhm und Reichtum dieses Königshauses erhalten geblieben. Die Zeiten größter Pracht waren vermutlich die Regentschaftszeiten des fünften und sechsten Herzogs von Bragança im sechzehnten Jahrhundert, als zahlreiche portugiesische Humanisten am Hof in Stellung waren. Bevor Dom João (der achte Herzog) nach sechzig Jahren spanischer Herrschaft 1640 unter den Habsburger Monarchen den portugiesischen Thron bestieg, hatte der Palast über dreihundert Menschen beschäftigt, hierunter auch ein großes Musikerensemble: Über einhundert Musiker waren außerdem zwischen 1583 und 1626 registriert – mehr als an allen Kathedralen im damaligen Portugal beschäftigt waren.

Dreh- und Angelpunkt im Leben der Herzöge von Bragança war die Capella ducal de S Jeronymo, deren liturgische Gottesdienste höchst feudale und langwierige Angelegenheiten waren und mit polyphoner Musik, oft von Harfe, Blasinstrumenten (wie Sackbut und Fagott) und Orgel begleitet, verschönert wurden. Die Liturgie der Passionswoche war besonders herausgehoben, denn als Folge einer 1604 erlassenen Sonderdispens des Papstes konnten die Tagesmessen während der Passionswoche bis in die späte Nacht gefeiert werden. In seinem Testament (1628) beschrieb Dom Teodósio, der siebente Herzog von Bragança, die Kapelle als das wertvollste Stück in seinem Nachlaß (‘a milhor couza que lhe deixo nesta Casa, he a minha Capella’), und sein Sohn, der zukünftige König João, sorgte dafür, daß der musikalische Standard sich dort auch weiterhin auf seinem höchsten Niveau befand.

Auch während der Zeit Herzog Joãos (1630-1640) behielt der Palast seine Position als Sammel­punkt einiger der damals bedeutendsten Musiker Spaniens und Portugals: Hierunter befanden sich Mateo Romero (maestro de capilla an der Hofkapelle des spanischen Königs), Manuel Cardoso und João Lourenço Rebelo. Unter der Schirmherrschaft dieser Meister erschienen in Lissabon zahlreiche Bücher mit polyphoner Musik, die Werke von Filipe de Magalhães (mestre da capella an der königlichen Hofkapelle in Lissabon) und Manuel Cardoso einschlossen. Dom João war ein leidenschaftlicher Sammler von Musik und schuf eine enorme Bibliothek, die aus Manuskripten und gedruckten Büchern bestand, von denen viele direkt vom Verleger an ihn gesendet wurden. Zudem war er Amateurmusiker, Theoretiker und Komponist. In Vila Viçosa wurde er von Roberto Tornar (Robert Turner) unterrichtet, einem Musiker britischer Herkunft, der sowohl an der herzöglichen Kapelle als auch an der neu gegründeten Chorschule, dem Colégio dos Santos Reis, eine bedeutende Rolle spielte. Als er im Dezember 1640 schließlich den portugiesischen Thron verließ, veranlaßte König João IV. die Verlegung der Musikbibliothek seines Vorgängers in den königlichen Palast nach Lissabon; ein Schritt, der den herzöglichen Hof und seine Kapelle um einen Teil seiner Schätze beraubte. Dennoch vergrößerte er auch weiterhin seine Sammlung und veröffentlichte außerdem neue Werke. Diese großartige Musikkollektion sollte jedoch vom Erdbeben, das 1755 Lissabon heimsuchte, völlig zerstört werden. Als verlockendster Beweis einer außerordentlich verschiedenartigen, internationalen Sammlung musikalischer Werke, von denen es oft keine weiteren Kopien gab, dient heute der erste Teil des Bibliotheksverzeichnisses (das 1649 veröffentlicht wurde).

Nach der Abreise König Joãos nach Lissabon geriet der Palast in Vila Viçosa in finanzielle Schwierigkeiten, und der musikalische Standard verschlechterte sich für eine Zeit. Dennoch wurden während der Herrschaft von König João V. (1705-1750) im besonderen der Organisation und den musikalischen Aktivitäten der Kapelle neue Impulse gegeben. Eine 1716 veröffentlichte Reihe von Estatutos (die größtenteils auf jenen basierten, die um 1630 von Dom João eingeführt worden waren) betonte unter anderem die musikalische Bedeutung der Liturgie während der Passionswoche. So wurde beispielsweise zur Auflage gemacht, daß der morgendliche Gottesdienst (Tenebrae), der während der letzten drei Tage der Passionswoche abgehalten wurde, neben dem Gesang auch polyphone Musik enthalten sollte. Aus dem Repertoire, das sich in der Bibliothek von João IV. in Lissabon befand, kopierte ein gewisser Vincente Perez Petroch Valentino 1735/36 eine Reihe von Chorbüchern mit Musik der Passionswoche für die Aufführung in der herzöglichen Kapelle in Vila Viçosa.

Die Liturgie der Passionswoche bildete mit ihrer großen Zahl an Bußetexten und Reflexionen über Leiden und Tode Christi die Inspirationsquelle für einige der ausdrucksvollsten Stücke an Vokalmusik, die je komponiert worden sind. Motetten, Lamentationen und Responsorien spanischer und portugiesischer Komponisten besonders des siebzehnten und achtzehnten Jahrhunderts – wie Victoria, Cardoso, Esquivel und Juan de Castro y Malagaray – sind mit ihren gefühlsbetonten und oft dramatischen musikalischen Darstellungen Zeugen der damaligen Mode, nach der Musik in Erwiderung auf die im Text ausgedrückten Gefühle komponiert wurde. Diese Musik blieb bis weit ins achtzehnte Jahrhundert hinein modern, und in mancher Hinsicht die Situation der Sixtinischen Kapelle widerspiegelnd, wurde sie in den führenden Choreinrichtungen, wie der königlichen Hofkapelle in Lissabon, selbst dann noch aufgeführt, als eine Vielzahl professioneller, italienischer Musiker sich in Lissabon nieder­gelassen hatte. Mit ihnen kehrten besonders unter der Leitung Domenico Scarlattis (ca. 1720-1728 mestre da capella) italienischer Stil und Geschmack in Lissabon ein und übten einen wesentlichen Einfluß auf das dortige musikalische Leben aus. Greifbare Beweise hierfür finden sich in einer Reihe von Chorbüchern aus Vila Viçosa, in denen eine große Auswahl an Choralwerken vorhanden ist, die aus der Zeit zwischen dem sechzehnten und achtzehnten Jahrhundert stammen und für bis zu acht Vokalstimmen komponiert sind. Obwohl einige der Werke aus diesen Chorbüchern – Werke von Victoria, Palestrina und Cardoso – auch aus anderen Quellen bekannt sind (sowohl in Kopie- als auch Manuskriptform), ist der größte Anteil dieser dennoch einzigartig. Daß uns heute ein wichtiges Repertoire an Werken erhalten geblieben ist, das andernfalls durch das Erdbeben in Lissabon zerstört worden wäre, ist dem Fleiß des Kopisten zu verdanken. Eine weitere Rarität ist die Musik einiger Komponisten wie Francisco de Almeida, Manuel Soares und des Italieners Hieronimus Bezzi, die in der Sammlung von Musik für die Passionswoche eine entscheidende Rolle spielten: Sie komponierten nicht nur Stücke im antiken Pasticcio-Stil, oder der Manier des siebzehnten Jahrhunderts, sondern vollendeten auch Werke älterer Komponisten, indem sie diesen zuweilen Kontrapunktkomposition hinzufügten. Die auf dieser CD aufgenommene Musik ist eine Auswahl dieser Manuskript-Serie und beginnt mit vielfältigen Stücken jener Sequenz, die traditionell während der Segnung, der Verteilung von Palmenzweigen und der Prozession am Ostersonntag gesungen wurde.

Bernadette Nelson © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

O Palácio ducal dos Braganças, herdeiros do trono de Portugal a partir de meados do século dezassete, está situado em Vila Viçosa, uma pequena localidade junto à fronteira com Espanha, no sul de Portugal. O palácio foi construído no princípio do século dezasseis por D. Jaime, quarto Duque de Bragança, e continua a ser um dos melhores exemplos da riqueza e da glória passadas desta casa real. Uma das suas épocas mais prósperas foi no tempo do quinto e sexto Duques de Bragança, no século dezasseis, quando vários humanistas portugueses se encontravam na corte. Antes da subida de D. João (oitavo Duque) ao trono em 1640, depois de sessenta anos de domínio espanhol sob os monarcas de Habsburgo, mais de trezentas pessoas trabalhavam no palácio, incluindo um grande conjunto de músicos: mais de uma centena encontram-se aí registados entre 1583 e 1626 – um número superior ao verificado em qualquer das catedrais em Portugal.

A Capella ducal de S. Jerónimo era um lugar central nas vidas dos Duques de Bragança e os seus serviços litúrgicos eram cerimónias extremamente sumptuosas e morosas, embelezadas com música polifónica, a qual era muitas vezes acompanhada pela harpa, por instrumentos de sopro (como a sacabuxa e o fagote) e pelo órgão. A liturgia da Semana Santa detinha uma posição particularmente privilegiada e, em 1604, foi obtida uma dispensa papal especial, a qual permitia que a celebração dos Ofícios diurnos da Semana Santa se prolongasse pela noite dentro. D. Teodósio, sétimo Duque de Bragança, descreveu no seu testamento a capela como o bem mais precioso que deixava (‘a milhor couza que lhe deixo nesta casa he a minha Capella’), e o seu filho, o futuro rei D. João, assegurou que a música aí fosse do mais alto nível.

Enquanto D. João foi Duque, o palácio continuou a ser o ponto de encontro para alguns dos mais notáveis músicos espanhóis e portugueses da época: estes incluíam Mateo Romero (maestro de capilla na capela real espanhola), Manuel Cardoso e João Lourenço Rebelo. Sob o seu patrocínio, foram publicados em Lisboa vários livros de música polifónica, incluindo obras de Filipe de Magalhães (mestre da capela real de Lisboa) e Manuel Cardoso. D. João era um ávido coleccionador de música, tendo reunido uma biblioteca de manuscritos e livros impressos, muitos dos quais recebidos directamente das casas editoras. D. João era também um músico, teórico e compositor amador. Em Vila Viçosa foi ensinado por Roberto Tornar (Robert Turner), um músico de origem britânica, o qual desempenhava um papel activo na capela ducal e na escola de coro recentemente formada, o Colégio dos Santos Reis. Quando subiu ao trono em Dezembro de 1640, o rei D. João IV fez transferir a sua biblioteca de música para o palácio real em Lisboa, deixando, portanto, o palácio ducal e a capela despojados de parte dos seus tesouros.

D. João IV continuou a aumentar a sua colecção e também mandou publicar novas obras. No entanto, esta magnífica biblioteca viria a ser destruída no terramoto de Lisboa em 1755. A primeira parte do Index da biblioteca (publicada em 1649) permanece como um registo tão prometedor como frustrante de uma colecção internacional extremamente diversa de obras musicais, das quais, em muitos casos, nenhuma outra cópia subsistiu.

Depois da partida de D. João IV para Lisboa, o palácio de Vila Viçosa experimentou dificuldades económicas e os padrões de qualidade musical declinaram por algum tempo. No entanto, particularmente durante o reino do rei D. João V (1705-1750), foi conferido um novo impulso à organização e actividades musicais da capela. Em 1716 foi elaborado um conjunto de Estatutos (baseados, em grande parte, nos outorgados por D. João por volta de 1630), os quais, entre outras coisas, acentuavam de novo a importância musical das cerimónias da Semana Santa. Foi estipulado, por exemplo, que o Ofício de Matinas (Tenebrae), celebrado nos últimos três dias da Semana Santa, fosse executado por completo, com recurso a cânticos e música polifónica. Com base nos repertórios preservados outrora na biblioteca de D. João IV em Lisboa, uma série de livros de coro com música para a Semana Santa foi copiada em Lisboa por um certo Vicente Perez Petroch Valentino em 1735/6, especialmente destinada ao uso na capela ducal em Vila Viçosa.

A liturgia da Semana Santa, com a sua série de textos penitenciais e reflexões sobre o sofrimento e a morte de Cristo, inspirou algumas das peças de música vocal mais expressivas jamais escritas. Motetes, Lamentações e Responsórios de compositores espanhóis e portugueses dos séculos dezasseis e dezassete em particular, – tais como Victoria, Cardoso, Esquível e Juan de Castro y Malagaray – permanecem como testemunhos do gosto da época por discursos musicais emotivos e muitas vezes dramáticos , escritos de acordo com o sentimentalismo dos textos. Esta música permaneceu em moda até uma boa parte do século dezoito, e, de certa maneira paralelamente à situação na Capela Sistina, continuou a ser executada nos principais locais de música coral tais como a capela real em Lisboa, mesmo na época em que se estabeleceram firmemente em Lisboa gostos e maneiras italianizadas, particularmente sob a direcção de Domenico Scarlatti (mestre da capella, por volta de 1720-1728), altura em que começou a ser recrutado um grande número de músicos profissionais italianos. Prova cabal deste facto encontra-se na série de livros de coro de Vila Viçosa, que inclui uma vasta gama de obras de coro datadas de entre os séculos dezasseis e dezoito, escritas para até oito vozes. Embora alguma da música encontrada nestes livros de coro – como obras de Victoria, Palestrina e Cardoso – seja conhecida de outras fontes (tanto impressas como em manuscrito), uma grande parte desses obras são unica. É, portanto, graças à diligência do copista que ainda nos resta um repertório importante de obras que de outra maneira teriam sido destruídas no terramoto de Lisboa. Uma curiosidade adicional é a música de alguns compositores como Francisco de Almeida, Manuel Soares e o italiano Hieronimus Bezzi, que desempenharam um papel decisivo nestas compilações de música para a Semana Santa: não só compuseram peças num pastiche de stile antico, ou à maneira do século dezassete, mas também completaram ou adicionaram partes de contraponto a peças de compositores mais antigos. A música contida nesta gravação foi seleccionada desta série de manuscritos, começando por peças da variada sequência de música tradicionalmente cantada durante a bênção, a distribuição dos ramos e a procissão de Domingo de Ramos.

Bernadette Nelson © 1996
Português: Elisa Gusmão

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