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Gina Bachauer - The first HMV recordings

Gina Bachauer (piano)
Download only
Label: APR
Recording details: Various dates
HMV, United Kingdom
Release date: February 2005
Total duration: 76 minutes 5 seconds

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.


'Here is a noble tribute to a noble pianist. Gina Bachauer (1913-76) was an artist whose exultant virtuosity and unswerving musical honesty became one of music’s legends … the recordings capture much of this artist’s immense dynamic range and Bryan Crimp’s accompanying essay lovingly charts a truly charismatic career' (Gramophone)
Luisa Dorothea Bachaouer was born in Athens in 1910. (It has been established that the much-quoted birth date of 1913 is incorrect.) As a young teenager she informed her father that she would answer only to ‘Gina’ and from that time she became known professionally as Gina Bachauer. She acknowledged three profound influences during her formative years. The first, Woldemar Freeman, was a Polish-born Russian-trained pupil of Busoni who taught the young Gina from her early entry to Athens Con­ser­vatoire. After winning the Conservatoire’s Gold Medal in 1929, she was invited to study with Alfred Cortot in Paris where she made her French debut that same year. While remaining Cortot’s private pupil she also worked with Sergei Rachmaninov when­ever and wherever it was possible for the two to coincide.

Gina Bachauer resisted advances to stay in London after her British debut at the capital’s Aeolian Hall in 1932. On securing a gold medal at the 1933 International Contest for Pianists in Vienna she returned to Athens before moving to Egypt in 1937 where she remained during the Second World War, giving an estimated 600 concerts for the Allied Forces in the Middle East. She reappeared in England in 1945 and rapidly made inroads into London’s post-war musical scene. A sensational American debut in 1950 marked the start of her international career. Recognized as one of the most technically secure and intellectually rigorous pianists of her generation, she toured ceaselessly up to the time of her sudden death in 1976.

The first HMV recordings 1949–1951
It was Gina Bachauer’s UK agent, Ibbs & Tillett, then the foremost concert agency in the country, who first approached EMI in respect of their new-found artist. Writing in September 1948 to David Bicknell, then Manager of His Master’s Voice, Classical Division, Ibbs & Tillett enclosed press notices of ‘the young [she was, in fact, in her late 30s] Greek pianist who has made such an outstanding success in this country’. An invitation to hear her play at the Palace Theatre, London on 24 October with the New London Orchestra conducted by Alec Sherman was extended. It is not known whether Bicknell accepted the invitation but when Ibbs & Tillett advised him of Gina Bachauer’s UK engagements for March and April 1949, comprising some twelve appear­ances, mostly with the Hallé Orchestra, HMV were left in no doubt that a considerable career was in the offing. Lawrance Collingwood, who was producing some Hallé Orchestra sessions at this time, was consequently charged to ascertain Barbirolli’s personal opinion of the pianist. Collingwood’s report was inconclusive: apparently Barbirolli had yet to accompany Miss Bachauer though he had heard reports that she was a brilliant pianist but ‘rather temperamental … Barbirolli does not relish accompanying her’. (In the event, Bachauer and Barbirolli were soon to collaborate on a regular basis. There was considerable mutual admiration on both sides, as is evident from a letter Bicknell wrote to Bachauer in 1953 reporting that he had met up with Barbirolli who ‘was full of your praises when I saw him last week and, as he is a stern critic, you must have played well’. Not for nothing did Barbirolli refer to Bachauer as ‘Glorious Gina’.) By the end of March Ibbs & Tillett were confirming that ‘Madame Bachauer would be very happy to make a test record’ and offered the following repertoire suggestions: Brahms ‘Paganini’ Variations Book 2; Liszt Funérailles (with the observation that while Gina Bachauer’s usual playing time was ten minutes it could be reduced to nine-and-a-half minutes in order to fit it on to two 78 rpm sides); Bach–Busoni Toccata, Adagio and Fugue; plus a lengthy list of titles for future recording including music by Vivaldi (arr. Stradal), Reger, Stravinsky, Mussorgsky and Beethoven (Op 101).

Little more than a week later, on 9 April 1949, Gina Bachauer made her first recording, her producer being none other than Lawrance Collingwood. Funérailles was easily secured (in 8 minutes 45 seconds thanks to a 33-bar cut) though for some reason a scheduled recording of a Chopin Scherzo was abandoned. Just days later Ibbs & Tillett informed David Bicknell that the pianist was ‘very pleased [with the Funérailles recording] and is glad to know that you are likely to include it in the catalogue in the near future’. Indeed the record formed part of HMV’s June 1949 UK release schedule. That same month Gina Bachauer re-entered the studio to record one of her initial offerings, the Bach–Busoni Toccata, Adagio and Fugue as well as Liszt’s Hungarian Rhapsody No 12. The former was a work she played at many of her debut appearances; the latter frequently brought a recital programme to a triumphant conclusion. These recordings were released in the UK in May and October 1950 respectively.

After ‘legitimizing’ the fruit of these first sessions via a letter contract, signed by Bachauer in July 1949, there followed a wait-and-see period to assess the critical and commercial success of her four 78 rpm records. During this time she toured the UK, prepared for her imminent USA debut and coped with the sudden death in Egypt of her husband. It was her entry into the USA on 29 October 1950 which opened new and dazzling horizons. An excited Ibbs & Tillett relayed the news to EMI: ‘Gina Bachauer made a wonderful success at her New York recital on Sunday last, on the strength of which she has been engaged for the entire Autumn of 1951 for a tour of America … her notices are wonderful’. A month later, however, there were ominous rumblings. Ibbs & Tillett advised HMV that on the strength of her American success, Gina Bachauer had been approached by Decca ‘with the offer of a contract for release in America when she returns. She much prefers to remain with [HMV] and we hope therefore you can interest [RCA] Victor in her success’. David Bicknell duly discussed the matter with George Marek, Head of RCA’s Artists Department. With Decca’s foot still firmly in the door the decision was made, on the basis that the pianist now stood at the threshold of an international career, that Gina Bachauer would continue to be an HMV artist and, of considerable importance to her, that all her recordings would be guaranteed release in the USA by RCA Victor.

A new annual contract was consequently drawn up. Most significantly, it included orchestral titles in which her partners were to be the New London Orchestra conducted by Alec Sherman. Conductor and pianist had long been friends and musical collaborators – to the extent that Sherman had befriended her late husband and other family members. (Pianist and conductor were to marry on 21 November 1951.) Three sessions in May 1951 found Bachauer, Sherman and the orchestra he founded in 1941 assembled for the recording of two contrasting works, both pivotal to Gina Bachauer’s repertoire – Mozart’s ‘Coronation’ Concerto and Busoni’s transcription of Liszt’s Rapsodie espagnole. (If the New London Orchestra was predominantly a chamber ensemble, augmented it cut a more than persuasive dash in Busoni’s multicoloured orchestration of Liszt.)

With the Mozart concerto – unadorned but far from plain thanks to Gina Bachauer’s noble simplicity – arranged across seven 78 rpm sides, the pianist was summoned to the studio to record an eighth side on 13 July (two Scarlatti sonatas which could not be included in this programme due to lack of space). It was, incidentally, during this visit that Gina Bachauer was asked to listen to the approved take of side 3 of the Mozart concerto: a wrong note had been spotted in the cadenza. She agreed that a correction was required and suggested that the cadenza be taken complete from take 2. Thus a new take was ‘concocted’: one of the first examples within EMI of tape being edited to ‘correct’ a performance. (It was only in the following year [1952], when EMI’s Abbey Road Studio abandoned 78 rpm waxes and recorded solely on tape, that tape editing became the norm.)

Gina Bachauer’s contract was extended annually up to 1959 when it was allowed to lapse though she continued to make the occasional one-off recording for EMI. In the 1960s she recorded a proportion of her standard concerto repertoire for Mercury and later there were isolated LP releases by Quintessence and Erato. But it was with HMV that Gina Bachauer established the foundation of her recording career. In the wake of the 78 rpm recordings contained on this CD, all subsequently released in LP format, came an impressive succession of LPs, not least concertante works by J S Bach, Fauré, Mozart (K271, K453 & K491), Rachmaninov (No 3), Saint-Saëns (No 2) and Tchaikovsky (No 1) together with some wide-ranging recitals.

Bryan Crimp © 2004

Luisa Dorothea Bachaouer naquit à Athènes en 1910. (Il est désormais établi que la date couramment citée de 1913 est incorrecte.) Jeune adolescente, elle fit savoir à son père qu’elle ne répondrait plus qu’au prénom de «Gina» et ce fit alors connaître profession­nelle­ment sous le nom de Gina Bachauer. Elle reconnut avoir été profondément influencées par trois grandes personnalités au cours de ses années de formation. La première fut Wolde­mar Freeman, un élève polonais de Busoni formé en Russie, qui enseigna à la jeune Gina dès son entrée au Conservatoire d’Athènes. Après avoir obtenu la Médaille d’Or du Conservatoire en 1929, elle fut invitée à étudier auprès d’Alfred Cortot à Paris où elle fit ses débuts français la même année. Tout en contin­uant à suivre des cours particuliers avec Cortot, elle étudiait auprès de Sergueï Rachmaninov chaque fois qu’il lui était possible de cumuler les deux enseignements.

Gina Bachauer ne céda pas aux pro­positions qu’on lui fit de rester à Londres après ses débuts britanniques à l’Aeolian Hall en 1932. Après avoir remporté la médaille d’or du Concours International pour Pianistes de Vienne en 1933, elle retourna à Athènes avant de s’installer en Egypte en 1937, pays dans lequel elle demeura pendant la Seconde Guerre Mondiale, donnant environ 600 concerts pour les Forces Alliées au Moyen Orient. Elle réapparut à Londres en 1945 et trouva rapide­ment sa place sur la scène musicale london­ienne de l’après-guerre. Ses débuts américains en 1950 firent sensation et marquèrent l’avène­ment de sa nouvelle carrière internationale. Figurant parmi les pianistes de sa génération qui possédaient l’une des techniques les plus solides et une immense rigueur intellectuelle, elle fut sans cesse en tournée jusqu’à ce que la mort ne l’emporte subitement en 1976.

Les premier enregistrements HMV 1949–1951
Ce fut l’agent britannique de Gina Bachauer, Ibbs & Tillett, la plus importante agence de concert du pays de l’époque, qui établit le premier contact avec EMI au sujet de l’artiste qu’il venait de découvrir. Dans sa lettre datée de septembre 1948 adressée à David Bicknell, directeur du Département Classique de La Voix de son Maître, Ibbs & Tillett joignit des coupures de presse sur «la jeune [qui avait en réalité près de quarante ans] pianiste grecque qui a connu un succès retentissant dans ce pays». Une invitation pour l’entendre au Palace Theatre de Londres le 24 octobre avec le New London Orchestra dirigé par Alec Sherman accompagnait ce courrier. On ne sait si Bicknell se rendit au concert mais lorsque Ibbs & Tillett l’informa que les engagements britanniques de Gina Bachauer de mars et avril 1949 comprenaient une douzaine de concerts, principalement avec le Hallé Orchestra, HMV ne pouvait plus douter que Bachauer était à l’orée d’une immense carrière. Lawrance Colling­wood, le directeur artistique de certains des enregistrements du Hallé Orchestra, fut ensuite chargé de s’enquérir de l’opinion de Barbirolli sur la pianiste. Le compte-rendu de Collingwood ne fut pas très concluant: apparem­ment Barbirolli ne l’avait pas encore accompagnée bien qu’il ait entendu dire qu’elle était une pianiste brillante mais «plutôt capricieuse … Barbirolli n’aime pas l’idée de travailler avec elle». (Par la suite, Bachauer et Barbirolli collaborèrent régulièrement ensem­ble. Ils avaient une immense admiration l’un pour l’autre, comme en témoigne une lettre que Bicknell adressa à Bachauer en 1953 à propos de sa rencontre avec Barbirolli qui «était plein d’éloges lorsque je l’ai vu la semaine dernière et, sachant qu’il est un critique sévère, vous avez dû bien jouer». Ce n’est pas sans raison que Barbirolli surnommait Bachauer la «Glorieuse Gina».) A la fin du mois de mars, Ibbs & Tillett confirma que «Madame Bachauer serait très contente de faire un enregistrement test» et proposa le répertoire suivant: Brahms «Paganini» variations, second livre; Liszt Funérailles (avec l’obser­vation suivante: bien que la durée d’inter­prétation habituelle de Gina Bachauer dure dix minutes, elle peut être réduite à neuf minutes et demi afin que le morceau tienne sur deux faces de 78 tours); Bach–Busoni Toccata, Adagio et Fugue ainsi qu’une longue liste de titres pour de futurs enregistrements com­prenant des œuvres de Vivaldi (arr. Stradal), Reger, Stravinsky, Moussorgsky et Beethoven (Op.101).

Une peu plus d’une semaine après, le 9 avril 1949, Gina Bachauer effectua son premier enregistrement, son directeur artistique n’étant nul autre que Lawrance Collingwood. Funérailles fut gravé facilement (en 8 minutes et 45 secondes grâce à une coupe de 33 mesures) alors que, pour une raison inconnue, l’enregistrement prévu d’un Scherzo de Chopin fut abandonné. Quelques jours plus tard, Ibbs & Tillett informa David Bicknell que la pianiste était «très contente [de l’enregistre­ment de Funérailles] et est ravie de savoir qu’il est probable qu’il sera inclus au catalogue dans un proche avenir». En effet, ce disque fut publié par HMV dès juin 1949 au Royaume-Uni. Le même mois, Gina Bachauer retourna en studio afin d’enregistrer l’une des ses premières suggestions, la Toccata, Adagio et Fugue de Bach–Busoni ainsi que la Rapsodie hongroise no12 de Liszt. La première pièce fut très souvent interprétée par Bachauer lors de ses premiers concerts; la seconde concluait de manière triomphale nombre de ses récitals. Ces deux enregistre­ments furent disponibles au Royaume-Uni respectivement en mai et octobre 1950.

Après que le fruit de ces premières séances d’enregistrement fut «officialisé» par un contrat signé par Bachauer en juillet 1949, une période d’observation s’ensuivit afin d’évaluer le succès critique et commercial de ses quatre disques 78 tours. Pendant ce temps, elle effectua une tournée au Royaume-Uni, se prépara pour ses imminents débuts américains et dut se remettre de la mort soudaine de son mari en Egypte. Son arrivée aux Etats-Unis, le 29 octobre 1950, lui ouvrit de nouveaux horizons prometteurs. Ibbs & Tillett, enthousiaste, relaya l’information à EMI: «Gina Bachauer a connu un formidable succès lors de son récital new-yorkais de dimanche dernier, ce qui lui a valu de se faire engager pour une tournée américaine qui se déroulera pendant tout l’automne 1951 … Les critiques à son sujet sont merveilleuses». Cependant, un mois plus tard, de menaçants coups de semonces se firent entendre. Ibbs & Tillett informa HMV qu’à la suite de son immense succès américain, Gina Bachauer avait été contactée par Decca «qui lui offre un contrat de publication en Amérique dès son retour. Elle préfèrerait grandement rester chez [HMV] et nous espérons donc que vous pourrez intéresser [RCA] Victor à son succès». David Bicknell discuta du sujet avec George Marek, le directeur du Département Artistes chez RCA. A la lumière de la proposition maintenue ferme­ment par Decca, il fut décidé, compte-tenu de la carrière internationale qui s’ouvrait devant la pianiste, que Gina Bachauer demeurerait une artiste HMV et, ce qui était des plus importants pour elle, que tous ces enregistrements seraient publiés aux Etats-Unis par RCA Victor.

Un nouveau contrat annuel fut rédigé par la suite, qui prévoyait notamment l’enregistre­ment d’œuvres orchestrales avec le New London Orchestra dirigé par Alec Sherman. Le chef d’orchestre et la pianiste étaient des amis et des partenaires en musique depuis fort longtemps – au point que Sherman était devenu un ami de son défunt mari et de sa famille. (La pianiste et le chef se marièrent finalement le 21 novembre 1951.) Trois séances, en mai 1951, permirent la réunion de Bachauer, Sherman et de l’orchestre, que ce dernier avait créé en 1941, pour l’enregistrement de deux œuvres contrastées qui formaient la base du répertoire de Bachauer – le Concerto «Couronnement» de Mozart et la transcription par Busoni de la Rapsodie espagnole de Liszt. (Le New London Orchestra était avant tout un orchestre de chambre mais, avec un effectif renforcé, il sut produire un élan des plus convaincants dans l’orchestration multicolore de l’œuvre de Liszt par Busoni.)

Le Concerto de Mozart – réparti sur sept faces de 78 tours – fut restitué sans fioritures grâce à la simplicité pleine de noblesse du jeu de Gina Bachauer. Peu après, la pianiste fut convoquée dans les studios le 13 juillet afin d’enregistrer une huitième face (deux sonates de Scarlatti qui n’ont pu être inclus sur ce disque faute de place). Au cours de cette visite, on demanda à Gina Bachauer d’écouter la prise qui avait été retenue pour la face 3 du concerto de Mozart: une fausse note fut décelée dans la cadence. Elle admit qu’une correction s’avérait nécessaire et proposa d’utiliser, pour ce faire, la cadence de la deuxième prise. Ainsi une nouvelle version fut «concoctée»: il s’agissait de l’un des premiers exemples chez EMI d’une bande remontée afin de «corriger» une interprétation. (Ce n’est que l’année suivante [1952], lorsque les studios EMI d’Abbey Road abandonnèrent la gravure 78 tours et n’enregistrèrent plus que sur bandes magnétiques, que le montage des bandes devint la norme.)

Le contrat de Gina Bachauer fut prolongé tous les ans jusqu’en 1959, date à laquelle il ne fut pas renouvelé, bien qu’elle continua à enregistrer de temps à autre pour EMI. Dans les années 1960, elle enregistra une grande partie de son répertoire concertant habituel pour Mercury et quelques rares disques sortirent plus tard chez Quintessence et Erato. Ce fut cependant avec HMV que Gina Bachauer construisit l’essentiel de sa carrière disco­graph­ique. A la suite des enregistrements 78 tours inclus sur ce CD, qui furent tous ré-édités en 33 tours, Bachauer enchaîna une impres­sionnante succession de 33 tours, contenant rien moins que les œuvres concertantes de J.S. Bach, Fauré, Mozart (K.271, K.453 & K.491), Rachmaninov (no3), Saint-Saëns (no2) et Tchaïkovski (no1), ainsi que de nombreux récitals.

Bryan Crimp © 2004
Français: Pierre-Martin Juban

Luisa Dorothea Bachaouer wurde 1910 in Athen geboren. (Es ist inzwischen erwiesen, dass das viel-zitierte Geburtsjahr 1913 falsch ist.) Als junges Mädchen teilte sie ihrem Vater mit, dass sie nur noch auf den Namen „Gina“ antworten würde und ist seitdem als Gina Bachauer bekannt. Sie gibt an, durch drei Musiker in ihren jungen Jahren besonders geprägt worden zu sein. Der erste, Woldemar Freeman, war ein ursprünglich polnischer, in Russland aus­gebildeter Schüler Busonis, der die junge Gina von ihrem frühen Eintritt ins Athener Konservatorium an unterrichtete. Nachdem sie 1929 die Gold­medaille des Konservatoriums gewonnen hatte, wurde sie dazu eingeladen, bei Alfred Cortot in Paris zu studieren, wo sie noch im selben Jahr ihr französisches Debüt machte. Während sie Privatschülerin bei Cortot blieb, arbeitete sie auch zusammen mit Sergej Rachmaninow, wann und wo immer sich dazu eine Gelegenheit bot.

Gina Bachauer widerstand Bitten, sich in London niederzulassen, nachdem sie 1932 in der Aeolian Hall ihr Debütkonzert gegeben hatte. Als sie 1933 die Goldmedaille beim Internationalen Wettbewerb für Pianisten in Wien errungen hatte, kehrte sie nach Athen zurück, bevor sie 1937 nach Ägypten zog, wo sie sich während des Zweiten Weltkriegs aufhielt und etwa 600 Konzerte für die Alliierten im Nahen Osten gab. 1945 erschien sie nochmals in England und machte sich einen Namen in der Londoner Nach­kriegs­musik­szene. Ein sensationelles Debüt in Amerika im Jahre 1950 war der Anfang ihrer inter­nationalen Karriere. Sie galt als eine der tech­nisch sichersten und intellektuell strengsten Pianisten ihrer Generation und sie reiste und konzertierte unablässig bis zu ihrem plötz­lichen Tod im Jahre 1976.

Die ersten HMV-Aufnahmen 1949–1951
Die britische Agentur Gina Bachauers, Ibbs & Tillett, die damals führende Konzertagentur in Großbritannien, trat als erste an EMI heran, um ihre neue Künstlerin zu empfehlen. Im September 1948 wurde ein Brief an David Bicknell geschickt, damals der Manager von His Master’s Voice in der Klassikabteilung, mit Pressemitteilungen wie „die junge [tatsächlich war sie schon Ende Dreißig] griechische Pianistin, die in diesem Land einen so außergewöhnlichen Erfolg gefeiert hat“. Er erhielt eine Einladung, sie am 24. Oktober im Londoner Palace Theatre zusammen mit dem New London Orchestra unter der Leitung von Alec Sherman spielen zu hören. Es ist nicht bekannt, ob Bicknell die Einladung annahm oder nicht, doch als Ibbs & Tillett ihn auf Gina Bachauers Konzerttermine in Großbritannien im März und April 1949 hinwies, darunter etwa zwölf Auftritte, zumeist mit dem Hallé Orch­estra, hatte HMV erkannt, dass sich hier eine beachtliche Karriere anbahnte. Lawrance Collingwood, der Produzent mehrerer Sessions mit dem Hallé Orchestra zu jener Zeit, wurde dar­aufhin damit beauftragt, Barbirollis Meinung über die Pianistin herauszufinden. Collingwoods Berichterstattung war wenig über­zeugend: angeblich hatte Barbirolli Fräu­lein Bachauer noch nicht begleitet, doch hatte er gehört, dass sie eine brillante Pianistin sei, wenn auch „recht temperamentvoll … Barbi­rolli genießt es nicht, sie zu begleiten“. (Tat­säch­lich sollten Bachauer und Barbirolli bald regelmäßig zusammenarbeiten. Sie be­wund­erten sich gegenseitig, wie aus einem Brief Bicknells aus dem Jahre 1952 an Bachauer ersichtlich wird, indem er schrieb, dass er sich mit Barbirolli getroffen habe, der „voll des Lobes für Sie war, als ich ihn letzte Woche traf, und da er für gewöhnlich sehr kritisch ist, müssen Sie gut gespielt haben“. Nicht umsonst bezeichnete Barbirolli Bachauer als „Glorious Gina“.) Ende März bestätigte Ibbs & Tillett, dass „Madame Bachauer gerne eine Test-Auf­nahme machen würde“ und schlug das folgende Repertoire vor: Brahms „Paganini“ Variationen, 2. Teil; Liszt Funérailles (hierbei wurde angemerkt, dass Bachauers Spielzeit von zehn Minuten auf neuneinhalb Minuten reduziert werden könne, so dass es auf zwei 78 rpm Seiten passen würde); Bach–Busoni Toccata, Adagio und Fuge, sowie eine lange Liste von Werken für weitere Aufnahmen, darunter Werke von Vivaldi (arr. Stradal), Reger, Strawinsky, Mussorgsky und Beethoven (Op. 101).

Kaum mehr als eine Woche später, am 9. April 1949, machte Gina Bachauer ihre erste Auf­nahme und ihr Produzent war niemand anders als Lawrance Collingwood. Die Auf­nahme von Funérailles verlief völlig problem­los (mit einer Spielzeit von 8 Minuten und 45 Sekunden, dank einer Auslassung von 33 Takten), jedoch fand aus irgendeinem Grunde die vorgesehene Aufnahme eines Chopin Scherzos nicht statt. Wenige Tage später teilte Ibbs & Tillett David Bicknell mit, dass die Pianistin mit der Funérailles-Aufnahme „sehr zufrieden“ sei und sich darüber freue, dass „Sie es wahrscheinlich bald in den Katalog auf­nehmen“. Tatsächlich kam die Platte im Juni 1949 in Großbritannien bei HMV heraus. Noch im selben Monat kehrte Gina Bachauer ins Studio zurück, um die Bach–Busoni Toccata und Liszts Ungarische Rhapsodie Nr. 12 auf­zu­nehmen. Erstere hatte sie bei verschiedenen Debüt-Konzerten gespielt und mit der Letzteren viele ihrer Klavierabende zu einem triumphalen Schluss gebracht. Diese Auf­nahmen erschienen in Großbritannien jeweils im Mai und im Oktober 1950.

Als die Früchte dieser ersten Aufnahmen mit einem Vertrag „legitimiert“ worden waren, den Gina Bachauer im Juli 1949 unter­zeichnete, folgte eine Periode des Abwartens, in der der Erfolg ihrer vier Platten bewertet werden sollte. Während dieser Zeit gab sie diverse Konzerte in Großbritannien, bereitete sich auf ihr bevorstehendes Debüt in den USA vor und verarbeitete notgedrungen den plötz­lichen Tod ihres Ehemanns in Ägypten. Mit ihrer Ankunft in den USA am 29. Oktober 1950 eröffneten sich ihr neue, schillernde Horizonte. Ein begeisterter Ibbs & Tillett gab die Neuig­keiten an EMI weiter: „Gina Bachauer hat mit ihrem Klavierabend in New York letzten Sonn­tag einen großen Erfolg gefeiert, woraufhin sie für den ganzen Herbst 1951 für eine Konzert­reise in Amerika engagiert worden ist … die Vorankündigungen sind fabelhaft“. Einen Monat später jedoch bahnte sich Unheilvolles an. Ibbs & Tillett teilte HMV mit, dass Gina Bachauer aufgrund ihres Erfolgs in Amerika von Decca ein Vertragsangebot für Amerika bekommen habe, wenn sie wiederkäme. „Ihr wäre es sehr viel lieber, bei HMV zu bleiben und wir hoffen daher, dass Sie [RCA] Victor für sie gewinnen könnten“. David Bicknell besprach die Angelegenheit also mit George Marek, Leiter der Künstlerabteilung von RCA. Da das Angebot von Decca ernstgemeint war, wurde die Entscheidung getroffen, dass Gina Bachauer, die nun eine internationale Karriere vor sich hatte, bei HMV bleiben sollte und, was ihr sehr wichtig war, dass alle ihre Aufnahmen in den USA bei RCA Victor erscheinen sollten.

Daraufhin wurde ein neuer Vertrag für ein Jahr abgeschlossen. Am bedeutendsten war hierbei, dass mehrere Titel mit Orchester darin aufgeführt waren, die mit dem New London Orchestra unter der Leitung von Alec Sherman aufgenommen werden sollten. Der Dirigent und die Pianistin hatten bereits viel miteinander zusammengearbeitet und waren so eng befreundet, dass Sherman ein Freund ihres ver­storbenen Ehemanns und auch anderer Familienmitglieder geworden war. (Bachauer und Sherman heirateten am 21. November 1951.) Im Mai 1951 nahmen Bachauer, Sherman und das Orchester, das er 1941 gegründet hatte, zwei sehr verschiedene Werke auf, die beide wichtige Eckpunkte in Gina Bachauers Repertoire darstellten: Mozarts Krönungskonzert und Busonis Bearbeitung der Rapsodie espagnole von Liszt. (Selbst wenn das New London Orchestra hauptsächlich ein Kammermusik-Ensmble war, so war es doch in verstärkter Besetzung in Busonis farben­reicher Orchestrierung von Liszt sehr über­zeugend.)

Das Klavierkonzert von Mozart – schlicht, doch dank Bachauers edler Bescheidenheit alles andere als simpel – war auf sieben 78 rpm Seiten angeordnet, doch wurde die Pianistin am 13. Juli ins Studio gebeten, um noch eine achte Seite aufzunehmen (zwei Scarlatti Sonaten hatten aufgrund von Platzmangel nicht ins Programm aufgenommen werden können). Zu dieser Gelegenheit wurde Bachauer gebeten, das bereits gebilligte Take der 3. Seite des Mozartkonzerts nochmals anzuhören: in der Kadenz war eine falsche Note gehört worden. Sie stimmte zu, dass die Stelle korrigiert werden müsse und schlug vor, die vollständige Kadenz vom 2. Take zu verwenden. Auf diese Weise wurde ein neues Take „produziert“: es war dies eines der ersten Male, dass bei EMI Tonband geschnitten wurde, um eine Aufnahme zu „korrigieren“. (Erst in dem darauffolgenden Jahr [1952], als im Abbey Road Studio von EMI die 78 rpm Wachsplatten durch Tonband ersetzt wurden, wurde der Schnitt zur Norm.)

Gina Bachauers Vertrag wurde bis 1959 jährlich erneuert; jedoch machte sie noch gelegent­liche Aufnahmen für EMI, als der Vertrag bereits ausgelaufen war. In den 60er Jahren nahm sie einen großen Teil ihres Standard­repertoires an Klavierkonzerten für Mercury auf. Später erschienen einzelne LPs bei Quintessence und Erato. HMV hatte jedoch Bachauers Karriere als Platten-Künstlerin begründet. Im Kielwasser der hier vor­liegen­den Schellack-Aufnahmen folgte eine beein­druck­ende Anzahl von LPs, darunter Solo­konzerte von J.S. Bach, Fauré, Mozart (KV271, KV453 und KV491), Rachmaninow (Nr. 3), Saint-Saëns (Nr. 2) und Tschaikowsky (Nr. 1), wie auch mehrere breitgefächerte Solowerke.

Bryan Crimp © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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