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Track(s) taken from CDH55389

Nächtliche Wanderung

First line:
Die Nacht ist finster, schwül und bang
composer
February 1878
author of text

Stephan Genz (baritone), Roger Vignoles (piano)
Recording details: February 2002
Tonstudio Teije van Geest, Sandhausen, Germany
Produced by Teije van Geest
Engineered by Teije van Geest
Release date: November 2002
Total duration: 4 minutes 40 seconds

Cover artwork: Watching the Geese by Paul Wilhelm Keller-Reutlingen (1854-1920)
Sotheby’s Picture Library
 
Nikolaus Lenau
1

Nächtliche Wanderung from February 1878 is heavy, not to say melodramatic in mood. It describes a night walk through the forests in a thunderstorm, the singer obsessed by suicidal thoughts from which he is only restrained by the imagined voice of his dead bride. Wolf presents this as high melodrama, all ominous tremolandi and deep timpani strokes in the piano part, and a broken, spasmodic vocal line that rises to a final self-immolatory high G. The result is ultimately rather preposterous (it is certainly not one of Lenau’s greatest poems), but also rather wonderful, especially in the delirious harmonic colouring of ‘Das klingt so lieblich wie Musik’, and the glorious melodic line of the extended postlude. If An *** recalls Tchaikovsky, Nächtliche Wanderung makes one think of Wolf’s French contemporary (and fellow Wagnerite), Henri Duparc.

from notes by Roger Vignoles © 20002

Traurige Wege und Nächtliche Wanderung entstanden im darauffolgenden Winter 1878 und haben beide eine schwere, um nicht zu sagen melodramatische Stimmung. Das zweite Lied beschreibt einen nächtlichen Spaziergänger, der während eines Gewitters durch einen Wald geht und von Selbstmordgedanken besessen ist. Von ihnen kann sich der Sänger nur mit Hilfe der imagimären Stimme seiner toten Braut distanzieren. Wolf präsentiert diese Situation sehr melodramatisch: die Klavierstimme hat bedrohliche Tremolandi und tiefe Paukenschläge zu spielen, während die gebrochene und krampfartige Vokallinie sich schließlich zu einem selbstopfernden hohen G emporschwingt. Das Resultat ist recht absurd (das Gedicht gehört wahrlich nicht zu Lenaus Meisterstücken), gleichwohl ist besonders die ekstatische harmonische Färbung bei „Das klingt so lieblich wie Musik“ und die wunderbare melodische Linie des erweiterten Nachspiels berückend. Wenn An *** an Tschaikowsky erinnert, dann klingt Nächtliche Wanderung an Wolfs französischen Zeitgenossen (und ebenfalls Wagnerianer) Henri Duparc an.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

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