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Track(s) taken from CDA66374

Blessed city, heavenly Salem

composer
1914
author of text
Urbs beata Hierusalem
translator of text
Hymns Ancient and Modern 396

St Paul's Cathedral Choir, John Scott (conductor), Andrew Lucas (organ)
Recording details: June 1989
St Paul's Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: June 1990
Total duration: 9 minutes 33 seconds
 

Reviews

'Serene beauty that heals the spirit and calms the troubled soul. They sing with perfect unity and a rare vigour. Hyperion has captured the famed acoustics of St Paul's to perfection. There is no finer collection available' (American Record Guide)
Blessed city, heavenly Salem exemplifies two characteristics of Bairstow's choral music: an attention to detail in his organ parts, and the use of a plainsong theme, in this case Urbs beata. Bairstow's music is a curious and fascinating mix of Brahmsian harmony with plainsong, Elizabethan and Jacobean musical influences. The bold opening of this work eventually gives way to unison passages for trebles, then tenors and basses. A short organ interlude leads to the climactic central section before a longer interlude heralds the final portion of the work scored for chorus and treble solo.

from notes by William McVicker © 1990

Bairstow était originaire du Yorkshire. Il écrivit cet anthem pour le chœur de la paroisse de Heaton peu après sa nomination comme organiste de la cathédrale d’York. C’est l’un des cinq hymn-anthems de sa production, et allait devenir son œuvre la plus connue—Blessed city est d’ailleurs le titre de la biographie du compositeur par Francis Jackson. Texte et air proviennent de l’hymne processionnel du 9ème siècle Urbs beata Jerusalem; Bairstow utilisa cinq de ses huit strophes, dans une version très adaptée de la traduction de J. M. Neale datée de 1851. La mélodie de plain-chant est en mode dorien, mais il n’y a rien de modal dans le traitement résolument contemporain qu’en fait Bairstow, avec une partie d’orgue haute en couleur inspirée par le texte. Il utilisa librement des parties de la mélodie, en les allongeant et les modifiant parfois, leur ajoutant un déchant et les modulant dans des tonalités voisines. Après une apogée triomphale, l’anthem se termine sur une calme prière, dont l’air, chanté en valeurs longues par un ténor accompagnant un soprano solo tout en virtuosité, est suivi d’un Amen en demi-teintes.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2014
Français: Gildas Tilliette

Bairstow stammte aus Yorkshire und schrieb diese Hymne für den Kirchenchor von Heaton kurz nach seiner Berufung zum Organisten am York Minster. Es handelt sich hier um eines von fünf Lobliedern aus seiner Feder und sollte zu einem seiner bekanntesten Werke werden. Blessed City wurde sogar als Titel für Francis Jacksons Biographie des Komponisten ausgewählt. Sowohl Text als auch Melodie stammen von der Prozessionshymne Urbs beata Jerusalem aus dem 9. Jahrhundert. Bairstow verwendet fünf der acht Verse in einer stark überarbeiteten Version der Übersetzung von J. M. Neale aus dem Jahre 1851. Die Melodie des cantus planus ist in dorischem Modus, doch ist Bairstows Bearbeitung alles andere als modal: sie ist durch und durch zeitgenössisch, mit einem extravaganten, vom Text inspirierten Orgelpart. Bairstow verwendet Phrasen der Melodie nach Belieben, indem er sie manchmal ausdehnt oder verändert, einen Kontrapunkt hinzufügt und sie in verwandte Tonarten moduliert. Nach einem triumphalen Höhepunkt endet die Hymne in einem stillen Gebet, mit einer im Tenor gespielten Melodie in langen Noten, und das von einem blumigen Knabensopran-Solo begleitet und von einem gedämpften Amen gefolgt wird.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2014
Deutsch: Paul Hoegger

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