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Track(s) taken from CDH55266

Violin Sonata in D major

composer
started December 1888; first performed 14 February 1889

Erich Gruenberg (violin), Roger Vignoles (piano)
Recording details: November 1984
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: March 1991
Total duration: 17 minutes 28 seconds

Cover artwork: Hush! (also known as The Concert) by James Tissot (1836-1902)
Reproduced by courtesy of Manchester City Art Gallery
 
1
Allegro  [6'16]
2
3

Reviews

'Parry has his own distinction; witness the winsome and ardent D major Sonata―lovely in its melodies and heartfelt in emotions―and the Fantasie Sonata traces a rich vein of lyricism. The Pieces are each engaging and pleasing. The splendid performances are naturally recorded' (ClassicalSource.com)
The Sonata in D major was begun in December 1888 and first peformed at Orme Square on 14 February 1889 (both this Sonata and the later Piano Trio in G of 1890 were specially composed for Dannreuther’s concerts). At this time Parry’s national reputation had only just become firmly established through the success of Blest Pair of Sirens in 1887. Indeed, during the Sonata’s rather frenetic composition he was also preoccupied with sketches for the Ode to St Cecilia and the Third Symphony, both commissioned for performance in the summer of 1889. In layout it is far more conventional than the Fantasie Sonata, conforming to the traditional three-movement scheme. But in terms of structural balance, harmonic and thematic consistency, and instrumental interplay, it is considerably more assured. At once we are aware of the striking rhythmical flexibility of the first movement’s opening theme on the violin, particularly the falling seventh at the end of its first phrase. Also conspicuous is Parry’s mature diatonic style, evident in the closing material of the exposition. The slow movement, in B flat major, is almost entirely lyrical in content. Its long opening theme recalls earlier impressive slow movements in the Cello Sonata (1880) and Second Symphony (1883), while the beautifully constructed second-group melody is one of Parry’s most inspired thematic inventions. The brilliant finale, revealing Parry in a delicate mood, appears from Parry’s diaries to have been written first. In February 1894, when the Sonata was subject to revision, this movement remained virtually untouched. However, the first movement, which contains perhaps the most interesting and thoroughly integrated material, was obviously the cause of some uneasiness since he devoted nearly all his revision time to its perfection.

from notes by Jeremy Dibble © 1991

La Sonate en ré majeur fut entamée en décembre 1888 et créée à Orme Square le 14 février 1889 (elle fut, tout comme le Trio avec piano en sol de 1890, composée spécialement pour les concerts de Dannreuther). À l’époque, la réputation de Parry venait tout juste de s’affirmer en Angleterre grâce au succès de Blest Pair of Sirens (1887), et la composition assez frénétique de la Sonate coïncida avec les esquisses de l’Ode to St Cecilia et de la Symphonie no 3, deux commandes dont l’exécution était prévue pour l’été de 1889. De conception bien plus conventionnelle que la Fantasie-Sonate, la Sonate se conforme au traditionnel schéma en trois mouvements, mais elle est remarquablement plus assurée en termes d’équilibre structurel, de cohérence harmonico-thématique et de jeu entre les instruments. D’emblée, la saisissante flexibilité rythmique du thème d’ouverture (au violon) du premier mouvement s’impose, surtout la septième descendante à la fin de la première phrase. Tout aussi flagrant est le style diatonique mature de Parry, patent dans le matériau conclusif de l’exposition. Le mouvement lent, en si bémol majeur, affiche un contenu presque exclusivement lyrique. Son long thème initial rappelle les impressionnants mouvements lents de la Sonate pour violoncelle (1880) et de la Symphonie no 2 (1883); quant à la mélodie merveilleusement construite du second groupe, elle est l’une des inventions thématiques les plus inspirées de Parry. D’après les journaux intimes, le finale brillant, qui révèle le compositeur dans un climat tout en délicatesse, semble avoir été écrit en premier. En février 1894, à l’heure des révisions, ce mouvement demeura presque intact. A contrario, le premier mouvement, où se trouve peut-être le matériau le plus intéressant et le plus profondément intégré, fut à l’évidence une source de malaise pour Parry, qui passa presque tout son temps de révision à le peaufiner.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 1991
Français: Hypérion

Die Arbeit an der Sonate in D-Dur begann im Dezember 1888. Das Werk erlebte am 14. Februar 1889 im Haus auf dem Orme Square seine Uraufführung. (Sowohl die Sonate als auch das spätere Klaviertrio in G-Dur von 1890 wurden speziell für Dannreuthers Konzerte komponiert.) Seit dem Erfolg von Blest Pair of Sirens 1887 hatte sich Parrys Ruf im Lande zu festigen begonnen. Neben der ziemlich frenetischen Komposition der Sonate skizzierte Parry auch noch musikalische Ideen für die in Auftrag gegebene Ode to St Cecilia und 3. Sinfonie, die im Sommer 1889 uraufgeführt werden sollten. Der formale Aufbau der D-Dur-Sonate, die an die traditionelle dreisätzige Satzstruktur festhält, ist viel konventioneller als in der Fantasie-Sonate. Hinsichtlich der strukturellen Balance, der harmonischen und thematischen Folgerichtigkeit und des instrumentalen Wechselspiels wirkt die Sonate dagegen deutlich selbstsicherer. Sofort fällt einem die beeindruckende rhythmische Flexibilität des einleitenden Violinthemas im ersten Satz auf, besonders die fallende Septime am Ende der ersten Themenphrase. Bemerkenswert ist auch Parrys ausgereifter diatonischer Stil, der besonders im abschließenden Material der Exposition in Erscheinung tritt. Der langsame Satz, in B-Dur, ist fast durchgängig lyrisch. Sein ausgedehntes erstes Thema erinnert an ähnlich beeindruckende langsame Sätze aus früheren Werken, wie z. B. der Violoncellosonate (1880) und der 2. Sinfonie (1883), während die wunderschön konstruierte Melodie der zweiten Themengruppe eine der originellsten thematischen Einfälle Parrys darstellt. Von Parrys Tagebüchern zu urteilen wurde der brillante Schlusssatz zuerst komponiert. Hier zeigt sich Parry in einer feinfühligen Stimmung. Im Februar 1894, als die Sonate einer Bearbeitung unterzogen wurde, blieb dieser Satz fast völlig unberührt. Der erste Satz allerdings, der wohl das interessanteste und homogenste Material enthält, bereitete Parry offensichtlich etwas Unbehagen, da er fast die ganze Bearbeitungszeit dem Ausfeilung dieses Satzes widmete.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 1991
Deutsch: Elke Hockings

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