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Track(s) taken from CDA67586

The King and the Robin

First line:
Who goes there, brushing through the dark drenched Spring?
composer
first performed 12 October 2005
author of text

Julian Empett (bass), Benjamin Gerrans (treble), Westminster Abbey Choir, Robert Quinney (organ), James O'Donnell (conductor)
Recording details: February 2006
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2006
Total duration: 9 minutes 37 seconds
 
Evensong
1

Reviews

'Anglican music can be heard at its best from Westminster Abbey … a varied programme stylishly performed' (Choir & Organ)

'Early notice is served of how well the Abbey's choristers are currently singing … an admirably varied programme, with excellent Hyperion recording' (BBC Music Magazine)

'Exhilarating performances' (The Daily Telegraph)

'As with the previous releases in this series, the choir (and organist Robert Quinney, who here ends the disc in spectacular fashion with Jeanne Demessieux's Te Deum), under the fluent direction of James O'Donnell, is above reproach' (International Record Review)

'After eight years James O'Donnell has brought a new sound to the choir of Westminster Abbey. The boys show the greater improvement, a firmer, more solid tone, but the men also now sound like the best adult choirs … the acoustics of the Gothic building are superb, and the organ makes magnificent sounds' (Fanfare, USA)

'The range of musical styles is as varied as could be … the standard of singing and recording is fully equal to such demanding music, but it is equally satisfying to hear psalms and familiar canticles, Stanford in C (Morning) and Purcell in G minor (Evening) performed with such loving care. An excellent disc, highly recommended' (Cathedral Music)
The anthem The King and the Robin is a recent Westminster Abbey commission, for the 2005 millennium celebrations for St Edward. It was first performed at Evensong on the Eve of the Feast of St Edward, 12 October 2005, and broadcast live on BBC Radio 3. Both words and music were specially created. Andrew Motion, Poet Laureate, who wrote the text, writes:

When I began thinking about the poem that has become The King and the Robin, I read a certain amount about Edward the Confessor—and realized that we know precious little about him. As a living, breathing man, that is. What we do have, though, are a number of contemporary or near-contemporary accounts of the miraculous good deeds that he was able to perform—healing the blind, for instance. This lack of precise information, combined with the suggestiveness of the healing stories, pushed me in the direction of thinking I might write something which had the feel (roughly) of a medieval lyric: the kind of poem which uses stock images and ideas (orchards, mysterious encounters and so on), and draws on their accumulated associations while adding its own emphases.
I hope The King and the Robin might have this kind of combination. I’m not aware of a story in which we see the king meeting such a bird, but their encounter here triggers a little debate which I hope his chroniclers would recognize as being essentially true. A debate, that is to say, about the relative merits of ‘action’ and ‘art’—and about our continuing need to combine them. As the idea developed, I tried to move between an up-front kind of language and a more ornamental one—partly to reflect the argument of the poem in its sounds, and partly to give the composer some variety to work with …

The composer Philip Moore, director of music at York Minster since 1983, has responded imaginatively to the rich imagery and texture of the poem. Much of his melodic and harmonic material is derived from the first three bars of the piece and Moore takes every opportunity for word-painting and characterization; most obviously, perhaps, the King is depicted by a baritone soloist and the mythical figure of the Robin by a solo treble. The final two lines of the text, in which the two protagonists agree that both ‘action’ and ‘art’ are equally valuable and combine to make ‘a thousand years of praise’, are brilliantly set in an exciting fugue that builds up to a blazing conclusion.

from notes by James O'Donnell © 2006

L’anthem The King and the Robin est une comande récente de l’abbaye de Westminster, pour la célébration du millénaire de saint Édouard, en 2005. Jouée pour la première fois à l’Evensong, le 12 octobre 2005, la veille de la fête du saint, elle fut diffusée en direct sur la BBC Radio 3. Et le texte et la musique furent spécialement créés pour la circonstance. Andrew Motion, poète lauréat et auteur du texte, écrit:

Lorsque j’ai commencé à réfléchir au poème qui est devenu The King and the Robin, j’ai lu un certain nombre d’ouvrages sur Édouard le Confesseur et j’ai réalisé qu’on savait très peu de choses sur lui. En tant qu’homme qui vit et qui respire, j’entends. Ce que nous avons, en revanche, c’est un certain nombre de récits contemporains ou quasi contemporains sur les actes miraculeux qu’il était capable d’accomplir—guérir les aveugles, par exemple. Ce manque d’informations précises, combiné à la suggestivité des récits de guérison, me porta à penser que je pourrais écrire quelque chose ayant (peu ou prou) l’atmosphère d’un poème lyrique médiéval—le genre de poème qui use d’images et d’idées toutes faites (vergers, rencontres mystérieuses, etc.) et s’appuie sur leurs associations cumulées tout en apportant ses propres emphases.
The King and the Robin («Le Roi et le Rouge-Gorge») présente ce genre de combinaisons. Je ne connais pas d’histoire où le roi rencontre un tel oiseau, mais ici, cette rencontre suscite un petit débat que les chroniqueurs royaux reconnaîtraient, je l’espère, comme foncièrement authentique. Un débat, disons, sur les mérites relatifs de l’«action» et de l’«art»—et sur notre perpétuel besoin de les combiner. À mesure que l’idée prit forme, je tentai de louvoyer entre un type de langage direct et un autre, plus orné—en partie pour refléter l’argument du poème dans ses sonorités, en partie pour fournir au compositeur de la variété avec laquelle travailler …

Le compositeur Philip Moore, qui dirige la musique à la cathédrale d’York depuis 1983, a apporté une réponse imaginative à la richesse d’images et de texture du poème. Une grande partie de son matériau mélodico-harmonique provient des trois premières mesures de la pièce et Moore ne rate aucune occasion de figuralisme et de caractérisation, la plus évidente étant, peut-être, cette manière de représenter le roi par un soliste baryton et la figure mythique du rouge-gorge par un treble solo. Les deux derniers vers du poème, où les deux protagonistes s’accordent sur le fait qu’«action» et «art» sont également précieux et se combinent pour donner «mille années de louange», sont brillamment mis en musique dans une passionnante fugue débouchant sur une étincelante conclusion.

extrait des notes rédigées par James O'Donnell © 2006
Français: Hypérion

Das Anthem The King and the Robin ist eine Auftragskomposition der Westminster Abbey aus jüngerer Zeit, für die Jahrtausendfeier für den Hl. Eduard 2005. Es wurde am 12. Oktober 2005 in der Abendandacht am Vorabend des Festes des Hl. Eduard uraufgeführt und live im BBC Radio 3 übertragen. Wurden sowohl die Worte wie die Musik neu geschaffen. Andrew Motion, der britische Poet Laureate, der den Text schrieb, erklärt:

Als ich begann, über das Gedicht nachzudenken, das The King and the Robin werden sollte, las ich eine Menge über Eduard den Bekenner—und erkannte, dass wir nur wenig über ihn wissen. D. h. über den Menschen, der lebte und atmete. Wir besitzen jedoch eine Anzahl zeitgenössischer oder nahezu zeitgenössischer Berichte über seine guten Taten und die Wunder, die er wirken konnte—z. B. Heilung von Blinden. Dieser Mangel an genauer Information zusammen mit der Zweideutigkeit der Heilungsgeschichten, drängte mich in die Richtung, etwas schreiben zu wollen, das (etwa) das Gefühl mittelalterlicher Lyrik hat. Die Art von Dichtung, die Standard-Bilder und -Ideen enthält (Obstgärten, mysteriöse Begegnungen u.s.w.), auf ihre verschiedenen Assoziationen zurückgreift und eigene Schwerpunkte setzt.
Ich hoffe, dass The King and the Robin diese Art von Kombination enthält. Ich kenne keine Geschichte, in der der König einem solchen Vogel begegnet, aber ihr Treffen löst hier eine kleine Debatte aus, von der ich hoffe, dass seine Chroniker sie als im Wesen wahr erkennen könnten. D. h. eine Auseinandersetzung über die jeweiligen Vorzüge von „Handlung“ und „Kunst“—und über unsere andauernde Notwendigkeit, die beiden zu verbinden. Als die Idee sich entwickelte, versuchte ich, zwischen einer Art direkten und eher verschnörkelten Sprache zu wechseln—teils um die Diskussion des Gedichts in seinem Klang zu reflektieren, teils um dem Komponisten mehr Vielfalt zu bieten, mit der er arbeiten kann …

Der Komponist Philip Moore, Musikdirektor am York Minster seit 1983, hat phantasievoll auf die reiche Bildhaftigkeit und Struktur der Dichtung reagiert. Viel seines melodischen und harmonischen Materials leitet sich aus den ersten drei Takten des Stückes ab, und Moore nimmt jede Gelegenheit für Wortmalerei und Charakterisierung wahr; am offensichtlichsten womöglich in der Repräsentation des Königs durch einen sonoren Bariton und des Rotkehlchens durch einen (Knaben)sopran. Die beiden letzten Zeilen des Texts, in dem die beiden Protagonisten übereinstimmen, dass sowohl „Handlung“ wie „Kunst“ gleichermaßen wertvoll sind und sich vereinen, um „tausend Jahre Lob“ zu schaffen, sind brillant als fesselnde Fuge gesetzt, die in einem glühenden Abschluss kulminiert.

aus dem Begleittext von James O'Donnell © 2006
Deutsch: Renate Wendel

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