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Track(s) taken from CDA67014

Carnaval à la Nouvelle-Orléans, Op 275

composer

Stephen Coombs (piano), Artur Pizarro (piano)
Recording details: September 1997
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Paul Spicer
Engineered by Ken Blair
Release date: April 1998
Total duration: 8 minutes 57 seconds

Cover artwork: Picture courtesy of The French Picture Library.
 

Reviews

'If you like two-piano music you'll love this disc. There is simply so much to enjoy. Piano discs as uninhibited and infectious as this are few and far between' (Gramophone)

'A hugely entertaining new disc from Hyperion and a superb introduction to the work of a currently rather underrated composer' (BBC Record Review)

'An entertaining and delightful issue' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Sparkling performances of catchy music' (The Guardian)

'Performances are simply marvellous. They're quite simply the finest on disc to date for Milhaud's piano music, and in sensational sonics too. Highly recommended' (In Tune, Japan)
Between 1872 and 1873, the French Impressionist artist Edgar Degas visited New Orleans, shortly before his final return to Paris. His main reason for visiting the city was to see his brother, a businessman who lived in the French quarter, the Vieux Carré. Edgar Degas was deeply impressed by the dominant créole culture of the city, with its heady mixture of glamour, elegance and low life, and one of his early dance-inspired masterpieces, on danse chez monsieur degas, depicting a party at his brother’s house in New Orleans, dates from this visit.

During his initial concert tour of the USA in 1922, Milhaud had encountered the authentic New Orleans jazz tradition in Harlem, and on his second tour a few years later with his new wife Madeleine, they encountered southern segregation at first hand, being denied entrance to a negro theatre because they were white. The Milhauds had been exiled in the USA since 1940, and in 1947 their seventeen-year-old son Daniel decided that painting was to be his vocation. Daniel had learned of the existence of the Degas painting in New Orleans and mentioned it to his father. This inspired Milhaud to unite the white French, Latin-American and negro jazz Louisiana traditions in a new suite for two pianos, carnaval à la nouvelle-orléans. (We have preserved the lower-case letters with which it was published.) The thematic material comes largely from Louisiana folk tunes and the titles of the four movements are self-explanatory. The first allies the Latin-American Mardi Gras with an underlying jazz inflection, while the second and fourth reflect the city’s French folk-heritage. The title of the third movement—in many ways the heart of the work—is that of the Degas painting. The score was written between March and April 1947 for the American two-piano team of Arthur Gold and Robert Fizdale, who introduced it the following July at Michigan State College and recorded it for American Columbia (now CBS/Sony) soon afterwards. Their recording led Milhaud to write another work for them, the Concertino d’Automne for two pianos and chamber orchestra, in 1951.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Entre 1872 et 1873, l’impressionniste français Edgar Degas visita la Nouvelle-Orléans, peu avant son retour définitif à Paris. Degas, qui souhaitait surtout voir son frère, un commerçant établi dans le quartier français, le Vieux Carré, fut profondément troublé par la culture créole dominante, avec son enivrant mélange de charme, d’élégance et de bas-fonds; et l’un de ses premiers chefs-d’œuvre, on danse chez monsieur degas, qui dépeint une fête chez son frère, à la Nouvelle-Orléans, date de ce séjour.

Sa première tournée de concerts aux États-Unis, en 1922, avait déjà permis à Milhaud de rencontrer l’authentique tradition du jazz de la Nouvelle-Orléans, à Harlem; quelques années plus tard, lors d’une seconde tournée, le compositeur et sa femme Madeleine furent personnellement confrontés à la ségrégation du Sud, se voyant refuser l’accès à un théâtre noir parce qu’ils étaient blancs. Les Milhaud s’exilèrent aux États-Unis en 1940 et leur fils Daniel décida en 1947—il avait alors dix-sept ans—que la peinture serait sa vocation. Ayant appris l’existence de la peinture de Degas à la Nouvelle-Orléans, il en parla à son père, qui eut l’idée d’unir les traditions blanche française, latino-américaine et jazz noire dans une nouvelle suite pour deux pianos, carnaval à la nouvelle-orléans (les miniscules figurant sur l’édition imprimée ont été conservées). Le matériau thématique provient en grande partie de mélodies populaires de Lousiane, et les titres des quatre mouvements se passent d’explications. Le premier mouvement associe le mardi gras latino-américain à une inflexion jazz noire sous-jacente, cependant que les deuxième et quatrième mouvements reflètent l’héritage populaire français de la ville. Quant au titre du troisième mouvement—à bien des égards, le cœur de l’œuvre—, il reprend celui de la peinture de Degas. La partition fut écrite entre mars et avril 1947, pour Arthur Gold et Robert Fizdale, un duo pianistique américain qui la présenta, au mois de juillet suivant, au Michigan State College, avant de l’enregistrer pour Columbia (l’actuelle CBS/Sony), peu de temps après. Cet enregistrement amena Milhaud à leur composer une autre œuvre, le Concertino d’Automne pour deux pianos et orchestre de chambre (1951).

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hyperion Records Ltd

Der französische Impressionist Edgar Degas stattete New Orleans zwischen 1872 und 1973, kurz bevor er endgültig nach Paris zurückkehrte, einen Besuch ab. Der Haupt­grund dieses Besuches bestand darin, seinen Bruder, einen Geschäftsmann, der im französischen Viertel, dem View Carré lebte, zu sehen. Edgar Degas war von der in der Stadt stark ausgeprägten Kreolenkultur mit ihrer berausch­enden Mischung aus Glamour, Eleganz und herunter­gekommenen Leben höchst beeindruckt. Eines seiner frühen durch den Tanz inspirierten Meisterstücke, on danse chez monsieur degas, welches eine Gesellschaft in dem Hause seines Bruders in New Orleans darstellt, geht auf diesen Besuch zurück.

Während seiner ersten Konzerttour durch die USA 1922 begegnete Milhaud der authentischen Jazztradition von New Orleans in Harlem und verspürte bei seiner zweiten einige Jahre danach stattfindenden Tour mit seiner Frau Madeleine die Segregation im Süden am eigenen Leib: der Eintritt in ein nur für Schwarze vor­gesehenes Theater wurde ihnen, da sie Weiße waren, ver­weigert. Die Milhauds befanden sich seit 1940 in den USA im Exil. 1947 beschloß ihr 17-jähriger Sohn Daniel, daß die Malerei seine Berufung war. Daniel hatte von dem Vorhandensein des Degas Gemäldes in New Orleans gehört und erwähnte es seinem Vater gegenüber. Dieses inspirierte Milhaud, die Jazztraditionen der weißen Franzosen, Lateinamerikaner und Schwarzen in Louisiana in einer neuen Suite für zwei Klaviere (carnaval à la nouvelle-orléans) zu vereinigen. (Hierbei wurden die Klein­buchstaben der Erstveröffentlichung beibehalten.) Das Themenmaterial stammt hauptsächlich aus Louisi­anas Volksmelodien und die Titel der vier Sätze sprechen für sich. Der erste verbindet den lateinamerikanischen Karneval mit unterliegendem Jazz und der zweite und vierte reflektiert das französische Volkserbe der Stadt. Der Titel des dritten Satzes—so gesagt der Kern des Werkes—ist der des Degas Gemäldes. Die Partitur wurde zwischen März und April 1947 für das amerikanische Klavierduo Arthur Gold und Robert Fizdale geschrieben, die es im Juli darauf am Michigan State College vorstellten und es für Columbia (heute: CSB/Sony) kurz danach aufnahmen. Ihre Aufnahme regte Milhaud dazu an, ein weiteres Werk für sie zu schreiben: das Concertino d’Automne für zwei Klaviere und Kammerorchester 1951.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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