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Track(s) taken from CDA67014

Le Bal Martiniquais, Op 249

composer

Stephen Coombs (piano), Artur Pizarro (piano)
Recording details: September 1997
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Paul Spicer
Engineered by Ken Blair
Release date: April 1998
Total duration: 7 minutes 40 seconds

Cover artwork: Picture courtesy of The French Picture Library.
 

Reviews

'If you like two-piano music you'll love this disc. There is simply so much to enjoy. Piano discs as uninhibited and infectious as this are few and far between' (Gramophone)

'A hugely entertaining new disc from Hyperion and a superb introduction to the work of a currently rather underrated composer' (BBC Record Review)

'An entertaining and delightful issue' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Sparkling performances of catchy music' (The Guardian)

'Performances are simply marvellous. They're quite simply the finest on disc to date for Milhaud's piano music, and in sensational sonics too. Highly recommended' (In Tune, Japan)
1944 proved to be one of the most productive years for Milhaud; he completed no fewer than ten works during this twelve-month period, several in more than one version. 1944 was also the year marking a turning point in World War II on all fronts—which inspired the composer in several ways. Although mainland United States was not directly involved, several islands in the Caribbean were, including the French islands in the Lesser Antilles, Guadeloupe and Martinique. When the Vichy Government signed the Armistice with Germany in June 1940, these islands came under Vichy rule. Following Allied landings in North Africa in November 1942, the islands were liberated and Henri Hoppenot, a career diplomat who had known Milhaud since 1916, was installed to popular acclaim as the Free French Gaullist Governor of the Antilles. He sent the composer some melodies from the islands which Milhaud used in the songs La Libération des Antilles, Op 246, transcribing them as Le Bal Martiniquais in a two-piano version in December 1944.

The opening Chanson créole is a simple ABABA structure, ‘A’ being a gentle Modéré theme, initially of a modal inflexion, which at last settles down to a clear F major; this is interrupted twice by a dance at double speed, Vif. An aspect of this movement is the use of octave writing: in the simple outlines of the first theme and in melodic jumps which characterize the second; other notable points are Milhaud’s harmonic use of the ninth, and the tricky right-hand writing for both players. The Biguine also has much virtuosic and distinctive keyboard writing. It is in one tempo throughout and structurally is a set of dance tunes in calypso style, threaded together always with piquant harmony—a new idea of a haunting refrain passes by just the once but is swept aside by an irresistible clamour as the main tunes return to end the work joyfully in a blazing G major.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

1944 se révéla une des années les plus productives de Milhaud, qui acheva pas moins de dix œuvres au cours de ces douze mois, don’t certaines en plusieurs versions. Cette année fut aussi celle qui marqua un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, sur tous les fronts—ce qui inspira le compositeur de diverses manières. Les États-Unis avaient beau ne pas être directement impliqués dans le conflit, plusieurs îles caraîbéennes l’étaient, telles les îles françaises des petites Antilles, la Guadeloupe et la Martinique, qui tombèrent sous le régime de Vichy à la signature de l’armistice avec l’Allemagne, en juin 1940. Après les débarquements alliés en Afrique du Nord, en novembre 1942, ces îles furent libérées, et Henri Hoppenot, diplomate de carrière qui connaissait Milhaud depuis 1916, fut nommé, sous les acclamations populaires, Gouverneur gaulliste des Antilles de la France libre. Il envoya plusieurs mélodies insulaires à Milhaud, qui les utilisa dans les chants de La Libération des Antilles, op.246—transcrits sous le titre Le Bal Martiniquais, dans une version pour deux pianos, en décembre 1944.

La Chanson créole d’ouverture possède une simple structure ABABA, A étant un doux thème Modéré, initialement d’inflexion modale, qui s’installe finalement dans un fa majeur clair, et est interrompu deux fois par une danse, au rythme double, Vif. L’un des traits de ce mouvement réside dans l’usage de l’écriture en octaves, qui apparaît dans les contours simples du premier thème et dans les sauts mélodiques caractéristiques du second; autres points remarquables: l’usage harmonique de la neuvième, et la difficile écriture pour les mains droites des deux instrumentistes. La Biguine recèle également une écriture pour clavier très virtuose et distinctive. Elle présente un même tempo de bout en bout et constitue, structurellement, un corpus de mélodies de danse, dans un style de calypso, toujours reliées entre elles avec une harmonie piquante—une nouvelle idée de refrain entêtant ne passe qu’une seule fois, balayée par une clameur irrésistible, lorsque les mélodies principales reviennent clore l’œuvre joyeusement, dans un étincelant sol majeur.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

1944 war eines der produktivsten Jahre für Milhaud; innerhalb dieser zwölf Monate vervoll­ständigte er nicht weniger als zehn Werke, mehrere sogar in verschiedenen Fassungen. 1944 stellte gleichermaßen auf allen Fronten einen Wendepunkt im 2. Weltkrieg dar—und inspirierte den Komponisten in gewisser Hinsicht. Obwohl das Fest­land der Vereinigten Staaten nicht direkt beteiligt war, so waren es doch einige karibische Inseln, einschließlich der französischen Inseln auf den Kleinen Antillen, Guade­loupe und Martinique. Als das Vichy Regime den Waffen­still­stand mit Deutschland im Juni 1940 unterzeichnete, gerieten diese Inseln unter Vichy Herrschaft. Nach der Landung der Alliierten in Nordafrika im November 1942 wurden die Inseln befreit und Henri Hoppenot, ein Karriere­diplomat, der Milhaud seit 1916 kannte, wurde unter allgemeiner Zustimmung als freier französischer Gaullisten Gouverneur der Antillen ausgerufen. Er schickte dem Komponisten einige Melodien von den Inseln, welche Milhaud in den Stücken La Libération des Antilles, Opus 246, verarbeitete, indem er sie als Le Bal Martiniquais in eine Version für zwei Klaviere im Dezember 1944 umsetzte.

Chanson créole beginnt mit einer einfachen ABABA Struktur. A ist ein leichtes moderates Thema einer ursprünglich modalen Tonabwandlung, das schließlich klar in F Dur endet. Dieses wird zweimal durch einen Tanz im doppelten Tempo, Vif, unterbrochen. Ein Aspekt dieser Bewegung ist der Gebrauch der Oktavschreibweise: der einfache Umriß des ersten Themas und die melo­diösen Sprünge, die das zweite charakterisieren. Weitere Auffälligkeiten sind Milhauds harmonische Verwendung des neunten und die komplizierte Notierung für die rechte Hand der beiden Spieler. Biguine hat gleicher­maßen viele virtuose und charakteristische Notierungen. Das Stück ist durchwegs in einem Tempo geschrieben und rein von der Struktur her ein von einer pikanten Harmonie zusammengehaltener Tanz im Calypsostil—eine neue Idee eines schwermütigen Refrains geht dies­mal vorbei, verfliegt aber durch ein unwiderstehliches Anschwellen der Musik beim fröhlichen Wiederkehren der Hauptmelodie in ein leidenschaftliches G Dur.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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