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Track(s) taken from CDA67196

Hommage à Henry Purcell

composer

Halgeir Schiager (organ)
Recording details: November 2000
Oslo Cathedral, Norway
Produced by Chris Hazell
Engineered by Simon Eadon
Release date: March 2002
Total duration: 11 minutes 23 seconds
 
1

Reviews

'A delightful programme of short pieces continues this series devoted to the organ music of a contemporary Czech composer. He could hardly wish for a more sympathetic or more virtuoso interpreter, and the recording renders the splendour of both instruments very vividly' (Gramophone)

'This CD continues the barnstorming success of the previous two … Eben's organ music is a major discovery, full of variety and invention. Heartily recommended' (Fanfare, USA)
The celebrations of the 300th anniversary of the death of Henry Purcell have inspired me to compose this music. It can indeed be a great pleasure for a composer to give a mark of his respect for a master of a past age, especially one whose work he particularly values and admires.

Some of Purcell’s creative attributes have a particular appeal for me: his music is inventive and melodically interesting, and it includes many striking themes. The character of his music is joyful and often inspired by folk tunes (Scottish and Irish), yet at the same time one finds profoundly religious moods in his work. The harmonies are rich and original (sometimes one even finds parallel sevenths), and the vitality of his music is often strengthened by means of rhythmic devices, through the use of triplets and dotted rhythms.

I have used these qualities as my starting point in composing the Hommage. I have quoted three of Purcell’s themes: the clearest reference is to the ‘Dance of the Furies’ from the opera Dido and Aeneas, whose echo effects seemed to me to lend themselves very well to the use of organ manuals (Allegro, from bar 13).

The theme of the ‘Triumphant Dance’ from the same opera is concealed: quoted in the 4-foot pedal in regular crotchets, it appears here as a foundation below all the other musical activities (Più mosso, bar 69).

Purcell’s best-known theme, the ‘Trumpet Tune’, is only quoted in detail within the framework of my own theme, in bar 208, bar 212, and, split across different octaves, in bars 228 to 231.

My chief concern was to convey the sparkling quality of Henry Purcell’s music with the tools of our own modern musical vocabulary. The advice given as to the stops to be used should be read only as suggestions, depending, of course, on the organ in question. They are merely intended as indications of my thoughts on the mood of individual passages. Nor are the given metronome markings meant to be adhered to too strictly, since they too may have to be adjusted according to the acoustics of the building in which the organ is to be played.

from notes by Petr Eben © 2002
English: Julia Rushworth and Atlas Translations

Le 300ème anniversaire de la mort d’Henry Purcell m’a inspiré cette composition. C’est parfois un plaisir pour un compositeur de rendre hommage à un maître du passé, surtout s’il l’apprécie et le vénère.

Certaines des qualités créatrices de Purcell me sont très proches. Sa musique est pleine d’idées et d’une mélodie intéressante, elle comporte de nombreux motifs marquants. Le caractère de la musique est joyeux et souvent inspiré par des thèmes du folklore (écossaises, irlandaises). Mais on y trouve aussi, parallèlement, des atmosphères profondes et religieuses. L’harmonie est riche et originale (elle a parfois même des parallèles de septièmes) et la vitalité de sa musique est souvent soulignée, dans le domaine rythmique, par des triolets et des rythmes pointés.

C’est de ces caractères que je suis parti pour la composition de cet Hommage. J’ai cité trois thèmes: la citation la plus évidente est celle la « Danse des furies », extrait de I’opéra Dido and Aeneas (« Didon et Enée »), dont les moments d’écho m’ont paru fort adaptés pour les manuels de I’orgue (Allegro, a partir de la mesure 13).

Le thème de la « Danse triomphale », extrait du même opéra, est plutôt caché, cité avec des quarts de notes réguliers à la pédale de 4 pieds. II n’apparaît chez moi qu’à titre de fond de I’action musicale (Più mosso, mesure 69).

Son thème le plus connu, « Tune », n’est cité de manière détaillée que dans le cadre de mon propre thème, dans les mesures 208, 212, et, reparti en diverses octaves, dans les mesures 228 à 231.

Mon objectif principal était d’exprimer l’atmosphère pétillante d’étincelles de la musique d’Henry Purcell avec les moyens notre langue actuelle. Les remarques concernant le registre ne sont que des propositions, que dépendent bien évidemment du type d’orgue. Elles ne se veulent que montrer les conceptions de coloris que j’ai pour certains passages. Les chiffres de métronome sont tout aussi peu contraignants, étant donné qu’ils dépendent de l’acoustique de la salle.

extrait des notes rédigées par Petr Eben © 2002
Français: Martine Paulauskas and Atlas Translations

Die 300. Wiederkehr des Todesjahres von Henry Purcell hat mich zu dieser Komposition inspiriert. Es ist manchmal eine Freude für den Komponisten, einem Meister der Vergangenheit seine Verbeugung zu besungen, besonders wenn man ihn sehr schätzt und ehrt.

Bei Purcell sind mir einige seiner schöpferischen Eigenschaften sehr nahe. Seine Musik ist einfallsreich und melodisch interessant, sie hat viele markante Motive. Der Charakter der Musik ist freudig und oft inspiriert durch folkloristische Themen (Scotch Tunes, Irish Tunes), gleichzeitig findet man aber auch bei ihm tiefe religiöse Atmosphären. Die Harmonik ist reich und originell (sie hat sogar manchmal Septimenparallelen), und die Vitalität seiner Musik wird im rhythmischen Bereich oft durch Triolen und punktierte Rhythmen unterstützt.

Von diesen musikalischen Eigenschaften bin ich bei der Komposition de Hommage ausgegangen. Zitiert habe ich drei Themen: am deutlichsten den „Tanz der Furien“ aus der Oper Dido und Aeneas, bei dem mir dei Echo-Momente für die Manuale der Orgel sehr geeignet erschienen (Allegro, ab T. 13).

Eher verborgen ist das Thema des „Triumphalen Tanzes“ aus derselben Oper, im 4-Fuß-Pedal mit regelmäßigen Viertelnoten zitiert, es erscheint hier nur als Untergrund des musikalischen Geschehens (Più mosso, T. 69).

Sein bekanntestes Thema „Trumpet Tune“ ist detailhaft nur im Rahmen meines eigenen Themas zitiert, in T.208, T.212 und (in verschiedene Oktaven verteilt) in den Takten 228-231.

Mir ging es vor allem darum, die funkensprühende Atmosphäre der Musik Henry Purcells mit den Mitteln unserer heutigen Sprache auszudrücken. Die Anmerkungen zur Registrierung sind nur Vorschläge, die natürlich von der jeweiligen Orgel abhängen. Sie wollen in etwa anzeigen, welche Farb-Vorstellungen ich bei den einzelnen Passagen habe. Ebensowenig sind die Metronomzahlen verpflichtend, da auch sie von der Akustik des Raumes Abhängen.

aus dem Begleittext von Petr Eben © 2002

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