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Track(s) taken from CDA67355

Five Poems of Anna Akhmatova, Op 27

composer
13-16 November 1916
author of text
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Joan Rodgers (soprano), Roger Vignoles (piano)
Recording details: July 2003
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: September 2004
Total duration: 11 minutes 21 seconds
 

Reviews

'Joan Rodgers's live recitals of Russian song, and her earlier Tchaikovsky album for Hyperion, set up huge expectations for this disc of four song cycles which have become classics of the repertoire. And it does not disappoint' (BBC Music Magazine)

'This is Hyperion at its best: a pair of fine artists exploring a less-than-familiar corner of the repertoire. More please!' (International Record Review)

'This wonderful collection of four of the greatest song cycles and sets to Russian texts finds Rodgers in compelling form. The voice remains fresh and pristine enough for the childlike tones of the famous Musorgsky set, and now commands the richness of tone colour to do justice to Britten's dark Pushkin settings. Vignoles is a worthy partner in this outstanding enterprise' (The Sunday Times)

'Roger Vignoles provides sensitive accompaniments, with Hyperion supplying a realistic sound environment that avoids over-reverberance. Decent liner notes are furnished by Jonathan Powell, and English texts alongside transliterated Russian ones for all songs. Highly recommended' (Fanfare, USA)
At the end of 1916, after completing the orchestral score of The Gambler, Prokofiev told friends he wanted to relax by composing a few shorter, more intimate pieces. He wrote the Five Poems of Anna Akhmatova, Op 27, in one short breath over a period of just four days (13 to 16 November). Around this time, Prokofiev had fallen out with his publisher Jürgenson and took several new works to Gutheil (a firm founded by an Austrian but which at that time belonged to Serge Koussevitzky) who, despite several previous refusals, accepted a number of pieces: these included the songs Opp 9, 18, 23 and 27, and piano works such as the Visions fugitives and the third and fourth sonatas. In the earlier sets of songs, Prokofiev had set classic Russian poets of the so-called Golden Age (such as Pushkin and Lermontov), Romantics such as Apukhtin (a close friend of Tchaikovsky’s), and only one contemporary poet, Bal´mont, who was a one-time leading light of the, by 1917, moribund Symbolist movement. In choosing to set words by Anna Akhmatova, who was at the time only a promising young hope of Russian poetry, Prokofiev allied himself to bright, modern lyrical forms with little extraneous verbiage, spare description and clear forms. Akhmatova employed deliberately straightforward and concrete imagery to convey the sometimes morbid sensations of a society woman.

The Five Poems were first performed at a Concert of Modern Music in Moscow on 18 February 1917; the performers were the soprano Zinaida Artyomova and the composer. The effect of this performance on Prokofiev’s reputation was overwhelming. Even Prokofiev himself admitted that ‘after these songs, many people believed for the first time that I write lyrical music’. Critics underlined his own assessment: Vyacheslav Karatïgin, writing for the journal Iskusstvo, suggested that ‘it is in the further development of the innate poetry of his art, in the enrichment and deepening of his tonal lyricism that I hope to see the further evolution of Prokofiev’s brilliant talent’. Yuly Engel went even further in his description of Prokofiev’s stylistic breakthrough: ‘one hardly expects to find tenderness, warmth, emotion or, in short, lyrical charm in Prokofiev’s music. Some say that the young composer has none of it. But after hearing the songs set to Akhmatova’s words, it is difficult to agree with this.’

from notes by Jonathan Powell © 2004

Fin 1916, après avoir terminé la partition orchestrale des Portraits du Joueur, Prokofiev annonça à ses amis qu’il désirait se détendre en composant quelques pièces plus courtes, plus intimes. Il écrivit les Cinq poèmes d’après Anna Akhmatova, op. 27, dans une courte parenthèse de quatre jours (du 13 au 16 novembre). C’est à cette époque que Prokofiev se fâcha avec l’éditeur Jürgenson et porta de nombreuses œuvres à Gutheil (société fondée par un Autrichien, mais appartenant alors à Serge Koussevitski) qui, après plusieurs refus, finit par accepter quelques pièces: les mélodies opp. 9, 18, 23 et 27, et les œuvres pour piano telles que les Visions fugitives et la troisième et la quatrième sonates. Dans ses premières mélodies, Prokofiev illustrait en musique les poètes russes classiques de l’époque de «l’Âge d’Or», comme Pouchkine et Lermontov, les romantiques tels qu’Apouktine (ami proche de Tchaïkovski), et un seul poète contemporain, Bal´mont, chef pour un temps du mouvement symboliste alors moribond. En choisissant de mettre en musique les mots d’Anna Akhmatova, qui à l’époque était un jeune espoir prometteur de la poésie russe, c’est à des formes lyriques modernes et brillantes que s’associa Prokofiev. Le verbiage devint rare, les descriptions, simples et élégantes, les formes, épurées. Akhmatova employait délibérément des images directes et concrètes pour communiquer les sensations parfois morbides de la femme de la haute société.

Les Cinq poèmes furent interprétés pour la première fois à un concert de musique moderne à Moscou, le 18 février 1917; les interprètes étaient la soprano Zinaïda Artiomova et le compositeur. L’effet de cette performance sur la réputation de Prokofiev fut époustouflant. Prokofiev lui-même admit: «après ces chansons, de nombreuses personnes eurent la preuve, pour la première fois, que j’écrivais bien de la musique lyrique». Et les critiques de renchérir: Vyacheslav Karatiguine, de l’Iskusstvo, écrivit «c’est vers la poursuite de la poésie naturelle de son art, vers l’enrichissement et l’approfondissement de son lyrisme tonal que j’espère voir évoluer le talent exceptionnel de Prokofiev». Yuly Engel alla même plus loin dans sa description de la percée stylistique de Prokofiev: «on ne s’attend pas vraiment à trouver tendresse, chaleur, émotion, en bref, charme lyrique à la musique de Prokofiev. Certains iraient même jusqu’à dire que le jeune compositeur en est totalement dépourvu. Mais après avoir entendu les mélodies sur les paroles d’Akhmatova, on est tenté de changer d’avis.»

extrait des notes rédigées par Jonathan Powell © 2004
Français: Marie Luccheta

Gegen Ende des Jahres 1916, nachdem Prokofjew die Orchesterpartitur für den Spieler abgeschlossen hatte, berichtete Prokofjew seinen Freunden, dass er zur Entspannung einige kürzere, intimere Stücke komponieren wolle. Er schrieb die Fünf Gedichte auf Texte von Anna Achmatowa, op. 27 fieberhaft über einen Zeitraum von nur vier Tagen (13.-16. November). Ungefähr zur gleichen Zeit hatte sich Prokofjew mit seinem Verleger Jürgenson verstritten. Deshalb bot der Komponist einige neue Werke Gutheil an (ein ursprünglich von einem Österreicher gegründeter Verlag, der aber nun Sergej Kussewitzky gehörte). Trotz einiger vorangegangener Ablehnungen nahm Gutheil diesmal eine Reihe von Stücken an: zu den unter Vertrag genommenen Kompositionen gehörten die Lieder op. 9, op. 18, op. 23 und op. 27 sowie Klavierwerke wie die Visions fugitives und die dritte und vierte Sonate. In den älteren Liederzyklen hatte Prokofjew klassische russische Dichter des so genannten Goldenen Zeitalters (wie zum Beispiel Puschkin und Lermontow), Romantiker wie zum Beispiel Apuchtin (ein enger Freund Tschaikowskys) und nur einen zeitgenössischen Dichter, Balmont, vertont. Letzterer war einst die führende Stimme der gegen 1917 mittlerweile absterbenden symbolistischen Bewegung. Mit Prokofjews Entscheidung zur Vertonung von Anna Achmatowa, die zu jener Zeit nur mehr eine vielversprechende junge Hoffnung der russischen Dichtung war, setzte der Komponist sein Vertrauen in helle, moderne lyrische Formen ohne unnötigen Wortschwall, mit knapper Beschreibung und klarer Gestaltung. Achmatowa bediente sich absichtlich einer direkten und konkreten Bildsprache, um die bisweilen todessehnsüchtigen Gefühle einer Frau der feinen Gesellschaft darzustellen.

Die Fünf Gedichte wurden am 18. Februar 1917 in einem Konzert zeitgenössischer Musik in Moskau uraufgeführt. Die Interpreten waren die Sopranistin Zinaida Artjomowa und der Komponist. Die Wirkung dieser Aufführung auf den Ruf des Komponisten war gewaltig. Selbst Prokofjew gab zu, dass „nach diesen Liedern viele Menschen zum ersten Mal glaubten, dass ich lyrische Musik schreibe“. Die Rezensenten bestätigten Prokofjews eigene Einschätzung. Der für die Zeitschrift Iskusstwo schreibende Wjatscheslaw Karatigin gab zu verstehen, dass „er sich die weitere Entwicklung von Prokofjews hervorragendem Talent im Ausbau der in seiner Kunst enthaltenen Poesie sowie in der Bereicherung und Vertiefung seiner tonalen Lyrik erhofft“. July Engel ging in seiner Beschreibung von Prokofjews stilistischem Durchbruch sogar noch weiter: „Man erwartet in Prokofjews Musik kaum Zärtlichkeit, Wärme, Gefühle oder, kurz gesagt, lyrischen Charme. Einige behaupten, so etwas kenne der Komponist nicht. Aber nach dem Hören der Lieder auf Worte von Achmatowa kann man dieser Behauptung kaum zustimmen“.

aus dem Begleittext von Jonathan Powell © 2004
Deutsch: Elke Hockings

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