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Track(s) taken from CDH55410

Romanze, Op 45 No 1

circa 1914

Philip Martin (piano)
Recording details: October 2002
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Julian Millard
Release date: May 2003
Total duration: 5 minutes 9 seconds

Cover artwork: Home sweet home by Henry Dunkin Shepherd (fl1885-1891)
Sotheby’s Picture Library


'[Martin] plays poetically throughout, and this for me is an unmissable collection' (The Mail on Sunday)

'You may wonder when you last heard such beguiling, fine-toned fluency … this is a delectable disc finely recorded' (Gramophone)

'Played by Philip Martin with winning insouciance' (The Independent)

'Martin makes for a sensitive, sympathetic guide … this release is a veritable treasure trove for the pianophile' (International Record Review)

'A repertoire that makes for a welcome family evening around the piano; alas for us all that we cannot offer renderings of such sympathetic finesse and lyrical elegance as are here set down by Philip Martin ‘at home’' (Classic FM)

'This repertoire is as delightful to listen to as it is to play … perfect evening listening' (Classic FM Magazine)

'If you’ve ever struggled through Badarzewska’s Maiden’s Prayer, tripped yourself up in Dvořák’s Humoresque in G flat, or wondered how the simple lines of MacDowell’s To a wild rose would sound in capable, smooth-contoured professional hands, this is the disc for you' (The Irish Times)

'Philip Martin is a pianist of great intelligence and much innate musicality; and the excellence of the recording is the final element in the equation for success' (MusicWeb International)

'77 minutes de bonheur pur sucre pour nous faire oublier la morosité de la rentrée!' (Répertoire, France)
The Prague-born Viennese pianist Alfred Grünfeld (1852–1924) was phenomenally successful in his day, a prolific composer—especialy famous for his transcriptions of Johann Strauss II—and the first mature pianist of note to record for the gramophone. His first discs date from as early as 1899; during the following fifteen years he cut a further ninety sides, among them some fine Chopin, Schumann and Brahms items and, incidentally, a performance of Poldini’s Poupée valsante, though not, alas, the Romanze.

Grünfeld’s Romanze is heard here in its original key of F sharp major (other editions appeared in F major). The sentimental theme of the piece is in marked contrast to its unexpected central Allegro agitato e appassionato section and, on its second repeat, the octave treatment of the opening theme. But then one of Grünfeld’s specialities was to play the right hand of Chopin’s ‘Minute Waltz’ in octaves and a tempo.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Pianiste viennois né à Prague, Alfred Grünfeld (1852–1924) rencontra un succès phénoménal de son vivant, s’illustra comme compositeur prolifique, particulièrement pour ses transcriptions de Johann Strauss II, et fut le premier pianiste connu à enregistrer pour le gramophone. Ses premiers disques datent de 1899, rien que ça; les années suivantes, il gravera pas moins de quatre-vingt dix faces, parmi lesquelles de très belles pièces de Chopin, Schumann et Brahms et, entre parenthèses, une interprétation de la Poupée valsante de Poldini. Il n’enregistrera pas, malheureusement, la Romance.

La Romance de Grünfeld s’entend ici dans sa tonalité d’origine de fa dièse majeur (d’autres éditions seront publiées en fa majeur). Le thème sentimental du morceau présente un fort contraste avec son Allegro agitato e appassionato central et, à la seconde reprise, un traitement à l’octave du thème d’ouverture. Il faut savoir que l’une des spécialités de Grünfeld n’était autre que de jouer la main droite de la valse Minute de Chopin en octaves et a tempo.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Marie Luccheta

Der in Prag geborene und in Wien ansässige Pianist Alfred Grünfeld (1852–1924) war zu seiner Zeit unglaublich erfolgreich, ein fruchtbarer Komponist—besonders geehrt für seine Werktranskriptionen von Johann Strauß dem Jüngeren—und der erste Pianist von Rang, der Schallplatten aufnahm. Seine ersten Platten stammen schon von 1899, und in den folgenden 15 Jahren presste er weitere 90 Seiten. Unter den Aufnahmen befinden sich einige feine Chopin-, Schumann- und Brahmsinterpretationen und rein zufällig auch eine Aufnahme von Poldinis Poupée valsante, aber leider nicht seine eigene, auf dieser CD vorgestellte Romanze.

Grünfelds Romanze wurde hier in der originalen Tonart Fis-Dur aufgenommen (in anderen Ausgaben steht sie gelegentlich in F-Dur). Das sentimentale Thema des Stückes steht in deutlichem Gegensatz zum unerwarteten Charakters des Mittelteils Allegro agitato e appassionato, und bei seiner zweiten Wiederholung, zur Behandlung des einleitenden, in Oktaven gespielten Themas. Man erinnert sich vielleicht, das es zu Grünfelds Spezialitäten gehörte, Chopins Minutenwalzer in Oktaven und a tempo zu spielen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Elke Hockings