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Track(s) taken from CDA67349

The maiden's blush 'Grande valse de concert', RO141

? 1863/4; published in Boston in 1865; alternative title: Le sourire d'une jeune fille; under pseud. Seven Octaves

Philip Martin (piano)
Recording details: May 2002
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Julian Millard
Release date: January 2003
Total duration: 3 minutes 11 seconds


'Brilliant and technically awesome … Philip Martin is never less than an extremely able and charming guide to this curious repertoire' (BBC Music Magazine)

'There is a poignant period flavour to this music, which Martin captures with the utmost sensibility' (The Daily Telegraph)

'It's impossible to listen to this disc and not beam with pleasure … real melodic charm, surprising harmonic progressions, and enough sensuality and humour to put a kick in the greyest of January days. The recorded sound is gorgeous' (The Times)

'Martin once again reveals his mastery of Gottschalk’s special brand of refined sensuality … for Gottschalk’s growing band of admirers, this is an essential purchase' (Fanfare, USA)

'Philip Martin has the technical resources to do [Gottschalk] justice with straight-faced ease' (The Irish Times)

'finely played and beautifully recorded' (Pianist)

'Volume 6 maintains the same impressive standards set in Philip Martin’s five previous Gottschalk releases on Hyperion … If you’ve been collecting this series, don’t stop now. A delectable disc' (

'Philip Lane is perfectly suited to Gottschalk's music and his interpretations are well nigh unsurpassable. The recording is firm and very realist with a touch of brittleness at the top. In sum, this is another gorgeous piano music collection from the underrated American composer' (
Et tu quoque, O California! exclaims Gottschalk in his diary (April 1865) when, after admiring the Chickering grand piano in his hotel, he discovers a copy of The Maiden’s Prayer in the piano stool. This piece by the short-lived Polish composer Thekla Baderzewska (1838–1861), perhaps the most ubiquitous piece of sentimental tosh ever written for the piano, stalked Gottschalk across America: ‘A piano groans in an adjoining room! It is The Maiden’s Prayer’, he writes in Chicago, December 1863. ‘How far will this virginal prayer pursue me?’. He arrives in Bethlehem, Pennsylvania, the following year and is enchanted for, ‘although I have walked all over town, I have not even heard once The Maiden’s Prayer’.

No, Gottschalk was not attempting to cash in on writing a companion piece in a similar vein. His ‘grande valse de concert’ has more in common with ‘The Maiden’s Wish’, Liszt’s transcription of Chopin’s song (Zyczenie), though that particular Polish girl is depicted in a mazurka rhythm. Gottschalk’s maiden is a chic Parisienne as portrayed in this charming and self-confident waltz (in E flat). She’s a girl with a winning smile, as the French title suggests—far from the blushing maiden of its mistranslation.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Et tu quoque, O California!, s’exclama Gottschalk dans son journal (avril 1865), lorsque, après avoir admiré le piano à queue Chickering de son hôtel, il découvrit un exemplaire de The Maiden’s Prayer (La Prière d’une jeune fille) dans le coffre de la banquette. Cette pièce due à un compositeur polonais mort de bonne heure, Thekla Baderzewska (1838–1861), sans doute la plus répandue de toutes les mièvreries pianistiques jamais écrites, poursuivait Gottschalk à travers l’Amérique: «Un piano gémit dans une pièce voisine! C’est La Prière d’une jeune fille, écrit-il à Chicago, en décembre 1863. Jusqu’où cette prière virginale me poursuivra-t-elle?» Arrivé à Bethlehem (Pennsylvanie) l’année suivante, il est enchanté: «j’ai beau avoir parcouru la ville en tous sens, je n’ai pas entendu une seule fois La Prière d’une jeune fille».

Non, Gottschalk n’essaie pas ici de tirer profit de ce succès en écrivant une pièce dans la même veine. Sa «grande valse de concert» est plus proche du «Vœu d’une jeune fille», transcription par Liszt d’une mélodie de Chopin (Zyczenie), bien que la jeune fille polonaise en question soit évoquée par un rythme de mazurka. Celle de Gottschalk est une Parisienne chic, à en juger par cette valse (en mi bémol) pleine de charme et d’assurance. C’est une demoiselle au sourire enjôleur, comme le suggère le titre français, et non une jeune fille rougissante, comme le laisse à penser l’erreur de traduction du titre anglais.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Et tu quoque, O California! schreibt Gottschalk in sein Tagebuch (April 1865), als er, nachdem er den Chickering Flügel in seinem Hotel bewundert hat, ein Exemplar von The Maiden’s Prayer [Das Gebet der Jungfrau] in der Klavierbank findet. Dieses Stück von der jung verstorbenen polnischen Komponistin Thekla Baderzewska (1838–1861), möglicherweise das allgegenwärtigste sentimentale Schundstück, was je für das Klavier geschrieben wurde, verfolgte Gottschalk durch Amerika: „Ein Klavier stöhnt im Nachbarzimmer! Es ist The Maiden’s Prayer“, schreibt er in Chicago im Dezember 1863. „Wie weit wird mich dieses jungfräuliche Gebet nur verfolgen?“ Er kommt in Bethlehem, Pennsylvania, im darauffolgenden Jahr an und ist entzückt: „obwohl ich in der ganzen Stadt unterwegs war, habe ich nicht einmal The Maiden’s Prayer gehört“.

Nein, Gottschalk versuchte nicht, aus der Komposition eines ähnlichen Stückes Kapital zu schlagen. Vielmehr sind in seinem „grande valse de concert“ Parallelen zu finden mit „Der Wunsch der Jungfrau“, Liszts Bearbeitung eines Chopin-Liedes (Zyczenie), obwohl eben jenes polnische Mädchen mit einem Mazurka-Rhythmus dargestellt wird. Die Jungfrau Gottschalks in diesem selbstsicheren Walzer (in Es-Dur) ist eine elegante Parisienne. Sie ist ein Mädchen mit einem gewinnenden Lächeln, wie der französische Titel annehmen lässt—und nicht, wie die Fehlübersetzung ins Englische suggeriert, eine errötende Jungfrau.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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