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Track(s) taken from CDA67349

Jeunesse 'Mazurka brillante', RO129 Op 70

composer
1859; published in New York in 1860

Philip Martin (piano)
Recording details: May 2002
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Julian Millard
Release date: January 2003
Total duration: 2 minutes 22 seconds
 
1

Reviews

'Brilliant and technically awesome … Philip Martin is never less than an extremely able and charming guide to this curious repertoire' (BBC Music Magazine)

'There is a poignant period flavour to this music, which Martin captures with the utmost sensibility' (The Daily Telegraph)

'It's impossible to listen to this disc and not beam with pleasure … real melodic charm, surprising harmonic progressions, and enough sensuality and humour to put a kick in the greyest of January days. The recorded sound is gorgeous' (The Times)

'Martin once again reveals his mastery of Gottschalk’s special brand of refined sensuality … for Gottschalk’s growing band of admirers, this is an essential purchase' (Fanfare, USA)

'Philip Martin has the technical resources to do [Gottschalk] justice with straight-faced ease' (The Irish Times)

'finely played and beautifully recorded' (Pianist)

'Volume 6 maintains the same impressive standards set in Philip Martin’s five previous Gottschalk releases on Hyperion … If you’ve been collecting this series, don’t stop now. A delectable disc' (ClassicsToday.com)

'Philip Lane is perfectly suited to Gottschalk's music and his interpretations are well nigh unsurpassable. The recording is firm and very realist with a touch of brittleness at the top. In sum, this is another gorgeous piano music collection from the underrated American composer' (Classical.net)
In an article for the Atlantic Monthly (1865), Gottschalk reminisced about his idyllic life at Matouba on the island of Guadaloupe some six years earlier. Part of this is reproduced in the notes for Polonia (CD 4). Gottschalk went on to describe in vivid detail the view from his mountain eyrie as he played the piano to his heart’s content: ‘Imagine a gigantic amphitheater, such as an army of Titans might have carved out in the mountains; to the right and left virgin forests filled with wild and distant harmonies that are like the voice of silence; before me sixty miles of country … further on … the immensity of the ocean, whose line of deep blue forms the horizon. Behind me was a rock on which broke a torrent of melted snow that turned from its course, leaped with a desperate bound and engulfed itself in the depths of the precipice that gaped under my window. It was there that I composed Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Polonia, Columbia, Pastorella e cavalliere, Jeunesse, and other unpublished works. I let my fingers run over the keyboard, wrapped up in the contemplation of these marvels …’.

The Romantic Idealist alone with Nature! How his readers must have lapped it up. In fact, although his description of the setting is accurate, Gottschalk was only an afternoon’s journey from the nearest town, Basse-Terre, some four miles distant. Jeunesse, the music tells us, was composed in the ‘Montagnes du Matouba, Guadaloupe, August 1859’. Its musical content fails to match the impressive and memorable surroundings in which it was conceived, an elegant Chopinesque mazurka from the Parisian salons of the 1840s.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Dans un article paru dans l’Atlantic Monthly (1865), Gottschalk évoquait son existence idyllique à Matouba, en Guadeloupe, environ six ans plus tôt. On en trouvera des extraits dans le texte de présentation de Polonia (CD 4). Gottschalk poursuivait par la description détaillée et vivante du spectacle qui s’offrait à lui depuis le nid d’aigle où il jouait du piano à cœur joie: «Imaginez un gigantesque amphithéâtre, qui semble avoir été taillé dans les montagnes par une armée de Titans; à droite et à gauche, des forêts vierges emplies d’harmonies sauvages et lointaines qui sont comme la voix du silence; devant moi, cent kilomètres de terres […] et plus loin […] l’immensité de l’océan, dont la ligne d’un bleu profond forme l’horizon. Derrière moi se dressait un rocher où se brisait un torrent de neige fondue qui, déviant de sa course, sautait d’un bond désespéré pour s’engouffrer dans les profondeurs du précipice béant sous mes fenêtres. C’est là que j’ai composé Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Polonia, Columbia, Pastorella e cavalliere, Jeunesse, et d’autres œuvres inédites. Je laissais mes doigts courir sur le clavier, absorbé par la contemplation de ces merveilles …»

L’Idéaliste romantique seul avec la Nature! Comme ses lecteurs ont dû s’en délecter! En fait, même si sa description du décor est exacte, il lui suffisait d’une après-midi pour rejoindre la ville la plus proche, Basse-Terre, distante de six kilomètres. Jeunesse, nous dit la partition, a été composé dans les «Montagnes du Matouba, Guadeloupe, août 1859». Son contenu musical—une élégante mazurka dans le style de Chopin issue tout droit des salons parisiens des années 1840—n’est pas à la hauteur du cadre impressionnant et mémorable dans lequel il a été conçu.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Monthly (1865) erinnerte sich Gottschalk an sein idyllisches Leben im Matouba auf der Insel Guadaloupe etwa sechs Jahre vorher. Ein Teil dessen ist in dem Kommentar zu Polonia (Nr. 4) wiedergegeben. Gottschalk beschrieb den Blick aus seiner Berghütte, den er zu seiner großen Freude hatte, wenn er am Klavier saß, sehr genau und lebhaft: „Man stelle sich ein gigantisches Amphitheater vor, wie es eine Titanen-Armee aus dem Gebirge hätte herausmeißeln können; rechts und links sind unberührte Wälder voller wilder und entfernter Harmonien, die sich so anhören, wie die Stimme der Stille; vor mir liegen 60 Meilen Land … dahinter … die unendliche Größe des Ozeans, dessen tiefblaue Linie zum Horizont wird. Hinter mir war ein Felsen, auf dem sich ein reißender Strom von geschmolzenem Schnee einen neuen Weg bahnte, mit einem verzweifelten Satz nach unten sprang und dann von der Tiefe des Abgrunds, der sich unterhalb meines Fensters auftat, verschlungen wurde. Eben dort komponierte ich Réponds-moi, La Marche des Gibaros, Polonia, Columbia, Pastorella e cavalliere, Jeunesse und andere unveröffentlichte Werke. Ich ließ meine Finger über die Klaviatur laufen und war ganz erfüllt von dem Betrachten dieser Wunder …“.

Der romantische Idealist, nur von Natur umgeben! Wie seine Leser dies wohl genossen haben mögen. Tatsächlich, obwohl seine Beschreibung der Lage zutreffend ist, war Gottschalk nur eine halbe Tagesreise von der nächsten Stadt, Basse-Terre, etwa vier Meilen weit, entfernt. In den Noten von Jeunesse steht, dass das Stück in „Montagnes du Matouba, Guadaloupe, August 1859“ komponiert wurde. Der musikalische Inhalt kann sich mit der denkwürdigen und eindrucksvollen Umgebung, in der er entstand, nicht messen, vielmehr handelt es sich um eine elegante, Chopinartige Mazurka der Pariser Salons der 1840er Jahre.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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