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Track(s) taken from CDA66746

Chromatic Fantasia and Fugue in D minor, BWV903

composer

Angela Hewitt (piano)
Recording details: January 1994
Beethovensaal, Hannover, Germany
Produced by Otto Ernst Wohlert
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: July 1994
Total duration: 12 minutes 2 seconds
 
1
Fantasia  [6'51]
2
Fugue  [5'11]

Other recordings available for download

Simon Barere (piano)

Reviews

'As close to how I would choose to hear [the music] as I have yet had the pleasure of doing' (Gramophone)

'Performances of exemplary clarity and craftsmanship' (CDReview)
For sheer virtuosity and drama, the Chromatic Fantasia and Fugue is hard to match. Probably begun in Cöthen in 1720, but revised in Leipzig ten years later, it has always been one of Bach’s most popular keyboard works, even during his own lifetime. The opening flourishes begin a toccata-like improvisation in which Bach makes use of the entire keyboard (as it was then). The arpeggios that follow provide a point of rest, although certainly not from harmonic interest. The execution of these has always been a subject of debate. Mendelssohn wrote to his sister, Fanny, after a performance in 1840: ‘I take the liberty of playing the arpeggios with all possible crescendos, and pianos, and fortissimos, pedal of course, and doubling the octaves in the bass.’ These days a more simple approach is favoured! The ensuing recitative would have been more effective on Bach’s favourite keyboard instrument, the clavichord, since it calls for flexible dynamics and shading which, more than the harpsichord, it was able to provide. The Fantasia winds down in a beautiful five-bar coda, with diminished seventh chords descending over a pedal point in the bass. The three-part Fugue begins very quietly, but gradually gains momentum. The sixteenth-notes (semiquavers) drive it forward, full chords add emphasis, octaves reinforce the bass, and all ends triumphantly!

from notes by Angela Hewitt © 1994

Il est difficile de trouver pages plus exigeantes et plus dramatiques que celles de la Fantaisie chromatique et Fugue. Sans doute commencée à Cöthen en 1720, mais révisée à Leipzig dix ans plus tard, cette œuvre a toujours été l’une des pièces pour clavier les plus populaires de Bach, même de son vivant. Elle commence par une improvisation dans un style de toccata où Bach utilise toute l’étendue du clavier (tel qu’il était à l’époque). La musique atteint un point de repos avec les arpèges qui suivent—non dénués toutefois d’un grand intérêt harmonique. Leur exécution est toujours demeurée matière à controverse. Après un concert, Mendelssohn écrivit à sa sœur Fanny en 1840: «Je prends la liberté de jouer les arpèges avec tous les crescendos, pianos et fortissimos possibles, bien sûr avec la pédale, et en doublant les octaves à la basse.» On préfère aujourd’hui adopter une approche plus sobre! Le récitatif qui vient ensuite était probablement mieux servi par l’instrument de prédilection de Bach, le clavicorde, puisqu’il réclame une variété de nuances que le clavecin était bien moins à même de produire. La fantaisie se conclut sur une très belle coda de cinq mesures, avec des accords de septième diminuée descendant sur une pédale à la basse. La fugue à trois voix commence très calmement avant de prendre peu à peu toute son ampleur. Ses doubles croches lui confèrent un élan soutenu, ses accords sonores lui ajoutent du volume, ses octaves renforcent la basse, et le tout s’achève en triomphe!

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Was Virtuosität und Drama betrifft, so ist die Chromatische Fantasie und Fuge wohl unübertroffen. Bach begann sie wahrscheinlich 1720 in Köthen, überarbeitete sie aber zehn Jahre später in Leipzig. Bereits zu seinen Lebzeiten erfreute sie sich großer Beliebtheit und ist bis heute eines der populärsten Klavierwerke geblieben. Mit den einleitenden Verzierungen beginnt eine tokkata-artige Improvisation, in der Bach das ganze Instrument (wie es damals war) ausnutzt. Die folgenden Arpeggios bilden einen Ruhepunkt, sind aber trotzdem harmonisch interessant. Wie sie ausgeführt werden sollen, ist seit jeher eine Diskussionsfrage. Felix Mendelssohn schrieb 1840 nach einer Aufführung an seine Schwester Fanny: „Ich nehme mir die Freiheit, die Arpeggios mit allen überhaupt möglichen crescendos zu spielen, mit pianos und fortissimos, natürlich mit Pedal und mit verdoppelten Oktaven im Baß.“ Heutzutage zieht man eine einfachere Vorgehensweise vor! Das folgende Rezitativ würde wirkungsvoller auf Bachs Lieblingsinstrument, dem Clavichord, zur Geltung kommen, da es flexible Dynamik und Schattierung verlangt, die das Clavichord eher als das Cembalo bieten konnte. Die Fantasie klingt mit einer wunderschönen fünftaktigen Coda aus, in der verminderte Septimenakkorde über einem Orgelpunkt im Baß absteigen. Die dreistimmige Fuge beginnt sehr still, kommt dann aber allmählich in Fahrt. Sie wird von Sechzehntelnoten vorwärts getrieben, volle Akkorde verleihen Nachdruck, Oktaven verstärken den Baß, und so endet alles triumphierend!

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 1994
Deutsch: Eike Hibbett

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