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Track(s) taken from CDA67878

Violin Concerto No 2 in F sharp minor, Op 19

composer
1836; sometimes called the 'Sauret' Concerto

Chloë Hanslip (violin), Royal Flemish Philharmonic, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Recording details: July 2011
deSingel, Antwerp, Belgium
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: May 2012
Total duration: 21 minutes 32 seconds
 
1
Allegro  [8'54]
2
Andante  [4'43]
3
Rondo: Allegro  [7'55]

Reviews

'Few will be able to resist Hanslip's deliciously coquettish handling of the rondo movements of both concertos' (Gramophone)

'The acrobatics which Vieuxtemps puts her through are not just surmounted, with double-stops impeccably crafted even at speed, but are meaningfully phrased with a variety of tone and dynamics. She also finds character in the lyrical Adagio, and the more playful Rondo Finale, with its swaggering main theme … I really feel a smile coming out of the loudspeakers' (BBC Music Magazine)
The numbering of the first two Vieuxtemps violin concertos reverses their chronological order and reflects the order of publication, as also shown in their opus numbers: it was a common practice in the eighteenth and nineteenth centuries for a work to be assigned an opus number only when it was being published. Thus the Violin Concerto No 2 in F sharp minor, Op 19, is in fact an earlier work than the Violin Concerto No 1 in E major, Op 10. Dating from 1836, the F sharp minor concerto makes a more classical (or post-classical) impression than a romantic one, and reveals clear signs of Vieuxtemps’s study of classical models—notably Mozart and Beethoven. The French violinist–composer Émile Sauret, one of the most distinguished of Vieuxtemps’s many pupils, was especially fond of this concerto: indeed it has sometimes been dubbed the ‘Sauret’ Concerto.

The Allegro first movement begins with a concise and tautly organized orchestral exposition, beginning in a stern F sharp minor and soon introducing a sinister bass motif before turning to the relative major (A major) for a mellifluous contrasting subject. A concluding third theme, in stealthy, march-like dotted rhythms, returns us to the original key and rounds off the exposition. All these elements are explored in the rest of the movement, but events do not unfold entirely along classical lines. After a pause, the violin solo enters high in its register (Vieuxtemps indicates that the entry should be attacca con molta forza) with a new and passionate theme, which is expanded into a virtuoso passage of triplet double-stopping and then repeated in varied form. Quiet woodwind then pave the way for the reappearance of the lyrical A major second subject, taken over espressivo by the violin and soon raised into the higher stratosphere; this too is extended into a passage of dazzling technical display. While this central section could certainly be described as a development, the functions of recapitulation and coda are foreshortened to provide a transition to the next movement, which follows without a break: the A major theme bursts out in the orchestra, and a quick orchestral summary of the other exposition themes, and then a modulating string passage of some pathos, lead to the second movement.

This is a B minor Andante dominated by the violin throughout. The principal theme has something of the character of an operatic aria, discreetly embellished and tender without undue sentimentality. A contrasting Poco più lento section in D major brings a warmly lulling theme, played ben sostenuto in double-stopped thirds and sixths which eventually become majestic triple stops spanning anything up to two octaves. The B minor music returns, somewhat more decorated, and the violin soars softly up to the heights as the movement closes.

The finale is a lively, capricious rondo in which Vieuxtemps really lets himself go. After a rather dramatic orchestral opening marked Allegro the violin insinuates itself into the proceedings with a repeated two-note figure before relaxing into an elegant Allegretto rondo theme which proves apt for festooning with rapidly executed ornaments and decorations. After an orchestral tutti the violin introduces a bold theme in octaves and quadruple-stopping. Contrast is found in the idea that follows this—a pathetically descending theme marked lusinghiero (‘pleading’) which, like the main rondo theme, is ripe for bravura decoration. The violin-writing becomes steadily more virtuosic as the movement progresses, and culminates in a cadenza—the only one in the concerto. The rondo theme then returns and leads into a coda of vertiginous bravura, though the ending remains in the grim F sharp minor with which the movement (and the work) began.

from notes by Calum MacDonald © 2012

Les deux premiers concertos pour violon de Vieuxtemps prouvent assurément qu’il avait l’étoffe d’un compositeur. Leur numérotation, inversée sur le plan chronologique, reflète leur ordre de parution, tout comme leur numéro d’opus: aux XVIIIe et XIXe siècles, il était courant de n’attribuer un numéro d’opus qu’à la publication d’une œuvre. Le Concerto pour violon nº 2 en fa dièse mineur, op. 19, est ainsi antérieur au Concerto pour violon nº 1 en mi majeur, op. 10. Datant de 1836, il paraît plus classique (ou post-classique) que romantique et montre combien Vieuxtemps étudia les classiques, surtout Mozart et Beethoven. Le violoniste-compositeur français Émile Sauret, l’un des plus éminents parmi les nombreux élèves de Vieuxtemps, appréciait tout particulièrement ce concerto—d’ailleurs parfois surnommé le Concerto «Sauret».

Le premier mouvement Allegro s’ouvre sur une exposition orchestrale concise, à l’organisation tendue, qui part dans un austère fa dièse mineur avant d’introduire, bientôt, un sinistre motif de basse puis de virer au majeur relatif (la majeur) pour un mélodieux sujet contrasté. Un troisième thème conclusif, en subreptices rythmes pointés alla marcia, nous ramène à la tonalité originale et clôt l’exposition. Tous ces éléments sont explorés dans le reste du mouvement, mais les événements ne se déroulent pas entièrement selon le schéma classique. Passé une pause, le violon solo entre dans le haut de son registre (cette entrée, indique Vieuxtemps, doit être attacca con molta forza), avec un nouveau thème fervent développé en un passage virtuose de doubles cordes en triolets puis repris dans une forme variée. De paisibles bois pavent alors la voie à la réapparition du deuxième sujet lyrique en la majeur, repris espressivo par le violon et bientôt porté haut dans la stratosphère—il se prolonge, lui aussi, en une éblouissante démonstration technique. Quoique cette section centrale puisse assurément être qualifiée de développement, les fonctions de réexposition et de coda sont réduites pour fournir une transition avec le mouvement qui vient juste après: le thème en la majeur explose à l’orchestre et le deuxième mouvement est amené par un rapide résumé orchestral des autres thèmes de l’exposition, suivi d’un passage modulant aux cordes, un peu pathétique.

Ce mouvement, un Andante en si mineur, est dominé de bout en bout par le violon. Le thème principal a comme un caractère d’aria opératique et est discrètement orné et tendre, sans pathos excessif. Une section contrastive Poco più lento en ré majeur amène un thème vivement apaisant, joué ben sostenuto en tierces et sixtes exécutées en doubles cordes, qui finissent par se muer en de majestueuses triples cordes couvrant deux bonnes octaves. La musique en si mineur revient, un peu plus ornée, et le violon grimpe doucement jusqu’au firmament, lorsque le mouvement s’achève.

Le finale est un enjoué rondo capricieux, où Vieuxtemps se donne véritablement libre carrière. Passé une ouverture orchestrale plutôt théâtrale marquée Allegro, le violon s’immisce avec une figure répétée de deux notes puis se détend en un élégant thème de rondo Allegretto, qui a tout pour festonner avec des ornements et de décorations exécutés rapidement. Après un tutti orchestral, le violon introduit un audacieux thème contrasté en octaves et en quadruples cordes. Le principal contraste naît de l’idée qui lui fait suite—un thème pathétiquement descendant, marqué lusinghiero («suppliant») et aussi mûr pour l’ornementation de bravoure que le thème de rondo principal. L’écriture violonistique, résolument de plus en plus virtuose au fil du mouvement, culmine en une cadenza—la seule du concerto. Puis le thème de rondo revient et débouche sur une coda d’une bravoure vertigineuse, même si la conclusion reste dans l’austère fa dièse mineur du début du mouvement (et de l’œuvre).

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2012
Français: Hypérion

Vieuxtemps' ersten beiden Violinkonzerte belegen eindeutig seinen Anspruch darauf, als ernsthafter Komponist betrachtet zu werden. Ihre Nummerierung entspricht nicht der Reihenfolge ihrer Entstehung, sondern der ihrer Veröffentlichung, was auch für die Opuszahlen gilt; im 18. und 19. Jahrhundert war es üblich, diese erst bei Erscheinen des Werks zu vergeben. Das Violinkonzert Nr. 2 fis-Moll, op. 19, ist daher in Wirklichkeit älter als das Violinkonzert Nr. 1 E-Dur, op. 10. Das 1836 entstandene Konzert in fis-Moll macht einen eher klassischen (oder nachklassischen) als romantischen Eindruck und zeigt deutliche Spuren von Vieuxtemps’ Beschäftigung mit klassischen Vorbildern—insbesondere Mozart und Beethoven. Dem französischen Geiger und Komponisten Émile Sauret, einem der bedeutendsten unter Vieuxtemps’ zahlreichen Schülern, lag dieses Konzert besonders am Herzen, weshalb es gelegentlich den Beinamen „Sauret-Konzert“ trägt.

Der Kopfsatz im Allegro beginnt mit einer knappen und straff durchorganisierten Exposition des Orchesters, die in ernstem fis-Moll einsetzt und kurz darauf ein düsteres Bassmotiv erklingen lässt, um sich dann zur Durparallele (A-Dur) zu wenden, in der ein kontrastierendes, liebliches Thema folgt. Ein abschließender, dritter Gedanke mit pirschendem und marschartig punktiertem Rhythmus führt uns zur Ausgangstonart zurück und rundet die Exposition ab. All diese Elemente werden im weiteren Satzverlauf zwar verarbeitet, doch löst sich das Geschehen nun von der klassischen Form. Nach einer Pause setzt die Solovioline in hoher Lage mit einem neuen, leidenschaftlichen Thema ein (und zwar attacca con molta forza, wie Vieuxtemps vorschreibt), das in eine virtuose Doppelgriffpassage in Triolen übergeht und dann variiert wiederholt wird. Anschließend bereiten leise Holzbläserklänge die Wiederkehr des lyrischen Seitenthemas in A-Dur vor, das espressivo von der Violine aufgegriffen und schon bald in stratosphärische Höhen getrieben wird; auch dieses mündet in eine brillante Darbietung technischen Könnens. Während sich dieser Mittelteil mit Recht als Durchführung bezeichnen ließe, werden Reprise und Coda verkürzt abgehandelt und dienen so als Übergang zum unmittelbar anschließenden Folgesatz: Kraftvoll erklingt im Orchester das A-Dur-Thema, dann leiten eine kurze orchestrale Zusammenfassung der restlichen Expositionsthemen sowie ein pathosgeladener Modulationsabschnitt der Streicher zum zweiten Satz über.

Hierbei handelt es sich um ein Andante in h-Moll, in dem die Geige ununterbrochen im Vordergrund steht. Das Hauptthema—dezent verziert und voller Gefühl, aber ohne übertriebenes Pathos—ähnelt im Charakter einer Opernarie. Ein kontrastierender Abschnitt in D-Dur, Poco più lento, steuert ein Thema von einlullender Innigkeit bei, das ben sostenuto in Doppelgriff-Terzen und -Sexten erklingt und sich schließlich zu majestätischen Dreifachgriffen von bis zu zwei Oktaven Umfang steigert. Etwas stärker verziert kehrt die h-Moll-Melodie wieder, und während der Satz dem Ende zugeht, schwingt sich die Geige leise in die Höhe.

Im Finale, einem munteren und launenhaften Rondo, gibt Vieuxtemps alle Zurückhaltung auf. Nach einem recht dramatischen Orchesterauftakt im Allegro lässt die Geige unauffällig ein wiederholtes Zweitonmotiv in das Geschehen einfließen, ehe sie beruhigt ein elegantes Rondothema im Allegretto anstimmt, das—wie sich bald zeigt—wunderbar zur Ausschmückung mit raschen Umspielungen und Verzierungen geeignet ist. Im Anschluss an ein Orchestertutti steuert die Geige ein energisch oktaviertes Thema samt Vierfachgriffen bei. Einen Kontrast bildet der folgende musikalische Gedanke, ein mit lusinghiero („schmeichelhaft“) bezeichnetes, klagend absteigendes Thema, das wie das Rondothema nur darauf wartet, kunstvoll ausgeziert zu werden. Die im weiteren Verlauf des Satzes immer virtuoseren Ansprüche an die Violine gipfeln schließlich in einer Kadenz—der einzigen dieses Konzerts. Dann kehrt das Rondothema wieder und mündet in eine Coda von schwindelerregender Bravour, während der Schluss unverändert in jenem düsteren fis-Moll steht, mit dem der Satz (wie auch das Werk) begann.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2012
Deutsch: Arne Muus

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