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Track(s) taken from CDA67881

Missa brevis

composer
2008; SA + SSATBarB + organ
author of text
Ordinary of the Mass

Royal Holloway Choir, Rupert Gough (conductor), William Baldry (organ)
Recording details: January 2011
Douai Abbey, Upper Woolhampton, Berkshire, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2012
Total duration: 19 minutes 36 seconds

Cover artwork: Sunset Flock by Charlie Baird (b1955)
Private Collection / By kind permission of Alistair Groom
 
1
Kyrie  [3'43]
2
Gloria  [5'56]
3
Sanctus & Benedictus  [5'04]
4
Agnus Dei  [4'53]

Reviews

'There's some lovely five-part canonic writing for women's voices in the Benedictus … the glowingly expressive Som när handen, the brightly rippling Salve regina and the mellifluous, resonantly multi-part Endless border are particularly impressive' (BBC Music Magazine)
The Missa brevis is the composer’s first setting of the Mass text. Composed for the same church music festival as For as the rain it employs the same scoring with a main choir of six voices (with subdivisions) placed at the West end of the church alongside the organ together with the addition of a female-voice descant choir in two to three parts situated in a gallery halfway down the church. A fragmented approach is evident right at the start where phrases are cut down into syllabic repetitions that gradually increase in length. The upward-rising ‘Kyrie’ adds a yearning sense to this plaint as does the constant repetition of the ‘Christe eleison’, with the harmonies ever contracting. Alongside, the organ plays an equal role, either developing the choral material (as in the opening) or providing contrasting melodic material (as in the central section of the movement).

The Gloria gives the impression of being more strongly rooted in early liturgical form with many lines of the text chanted in a manner akin to plainsong. A more fluid harmonic approach is taken for ‘Benedicimus te’, which is mirrored later in the section for ‘Qui sedes ad dexteram’. At the centre of the movement the magnitude of God is unveiled with powerful towering chords for ‘Domine Deus, Rex caelestis’, which then subside, leaving the descant choir ascending for the phrase ‘Qui tollis peccata mundi’. The conclusion of this movement, with its dancing triple-time rhythms and toccata-style organ writing, conjures up all the liturgical drama of the end of Mass. Hansson’s characteristic chords built on perfect fourths here resonate like a peal of bells.

The Sanctus begins as a reverential chant building up through all the voices until it is transformed into a great song of praise in C major, the 6/8 rhythm adding vigour. Against this compound-time backdrop, Hansson introduces a contrasting 3/4 lyrical melody for ‘Pleni sunt caeli’. The ‘Hosanna’ section, like the beginning, builds up from bass to soprano, each voice chanting in different layers. The Benedictus rises seamlessly from the end of this outburst using again the 3/4 melody heard earlier. Here it becomes a five-part canon between all the female voices leading to a more subdued chant of ‘Hosanna in excelsis’ to conclude.

The Agnus Dei takes a more atonal approach, weaving a tapestry combining colourful harmonies with more angular melodic writing. Hansson returns to C minor and material from the Kyrie for the end of the Mass, the ‘miserere’ being broken up and slowly recited by all voices until settling onto a final ‘nobis’ almost like a final gasp. For the final ‘Dona nobis pacem’ section a sense of calm is established with more ethereal writing for the upper voices.

from notes by Rupert Gough © 2012

Avec la Missa brevis, Hansson signa sa première mise en musique de la messe. Écrite pour le même festival que For as the rain, elle requiert les mêmes forces: un chœur principal de six voix (avec subdivisions) placé à l’extrémité ouest de l’église, à côté de l’orgue, plus un chœur féminin de déchant, à deux ou trois parties, installé dans une galerie à mi-hauteur. L’approche fragmentée est d’emblée flagrante, les phrases étant découpées en répétitions syllabiques de plus en plus longues. Cette plainte se teinte d’un ardent désir grâce au «Kyrie» ascendant et à l’implacable répétition du «Christe eleison», avec les harmonies en constante contraction. Parallèlement, l’orgue fait jeu égal soit en développant le matériau choral (comme dans l’ouverture) soit en fournissant un matériel mélodique contrastif (comme dans la section centrale du mouvement).

Le Gloria donne l’impression d’être plus fermement ancré dans une forme liturgique ancienne, de nombreux versets étant exécutés d’une manière apparentée au plain-chant. Pour «Benedicimus te», une approche harmonique fluide est adoptée, que reflétera «Qui sedes ad dexteram». Au centre du mouvement, l’ampleur de Dieu est révélée par de puissants accords dominateurs à «Domine Deus, Rex caelestis», qui s’effacent ensuite, laissant le chœur de déchant monter pour «Qui tollis peccata mundi». La conclusion de ce mouvement, aux dansants rythmes ternaires et à l’écriture organistique en style de toccata, fait sourdre tout le drame liturgique de la fin de la messe. Les accords typiques de Hansson, bâtis de quartes justes, résonnent ici tel un appel de cloches.

Le Sanctus s’ouvre sur un plain-chant révérentiel qui se développe à travers toutes les voix avant de se muer en un grand chant de louange en ut majeur, le rythme à 6/8 apportant de la vigueur. Sur ce fond en mesures composées, Hansson introduit une contrastive mélodie lyrique à 3/4 pour «Pleni sunt caeli». Comme le début, l’«Hosanna» chemine de la basse au soprano, chaque voix psalmodiant dans des strates différentes. Partant de la fin de cette explosion, le Benedictus s’élève sans heurt en réutilisant la mélodie à 3/4, qui se fait ici canon à cinq parties entre toutes les voix féminines pour aboutir, en conclusion, à une psalmodie davantage contenue des mots «Hosanna in excelsis».

L’Agnus Dei, d’approche plus atonale, tisse une tapisserie mêlant harmonies colorées et écriture mélodique plus hachée. Pour la fin de la messe, Hansson retrouve ut mineur et le matériau du Kyrie. Le «miserere» est morcelé et lentement récité par toutes les voix avant un ultime «nobis», presque comme un dernier soupir. Pour le «Dona nobis pacem» final, un sentiment de calme est obtenu en éthérant l’écriture des voix supérieures.

extrait des notes rédigées par Rupert Gough © 2012
Français: Hypérion

Die Missa brevis ist Hanssons erste Vertonung eines liturgischen Texts. Das Werk entstand für dasselbe Kirchenmusikfestival wie For as the rain und hat daher dieselbe Anlage: der Hauptchor zu sechs Stimmen (die wiederum unterteilt sind) ist an der Westseite der Kirche bei der Orgel aufgestellt, während ein zwei- bis dreistimmiger Frauen-Diskantchor von einer Empore in der Mitte der Kirche aus singt. Der fragmentarische Ansatz des Werks ist von Anfang an deutlich, wo die Phrasen auf syllabische Wiederholungen reduziert sind, die allmählich ausgedehnt werden. Das aufsteigende „Kyrie“, ebenso wie die stetige Wiederholung des „Christe eleison“, verleiht der Klage eine sehnsüchtige Note, wobei die Harmonien immer mehr zusammenschrumpfen. Dabei spielt die Orgel eine gleichberechtigte Rolle, indem sie das Chormaterial entweder weiterentwickelt (wie am Anfang) oder kontrastierendes melodisches Material einführt (wie im Mittelteil des Satzes).

Das Gloria scheint stärker in der alten liturgischen Form verwurzelt zu sein, da ein Großteil des Texts in der Art des Cantus planus gesungen wird. Im „Benedicimus te“ findet sich ein flüssigerer harmonischer Ansatz, was später in dem Satz bei „Qui sedes ad dexteram“ gespiegelt wird. In der Mitte des Satzes wird die Größe Gottes mit kraftvoll emporragenden Akkorden bei „Domine Deus, Rex caelestis“ dargestellt, die dann einsinken und den Diskantchor zurücklassen, der bei „Qui tollis peccata mundi“ eine aufsteigende Phrase zu singen hat. Am Schluss dieses Satzes erklingen tanzende Dreierrhythmen und ein Orgelsatz im Toccatenstil, womit die liturgische Dramatik des Endes der Messe dargestellt wird. Hanssons charakteristische Akkorde, die auf reinen Quarten aufgebaut sind, hallen hier wie Glockenläuten nach.

Das Sanctus beginnt als ehrerbietiger Gesang, der sich durch alle Stimmen zu einem großartigen Lobgesang in C-Dur steigert, dem der 6/8-Rhythmus noch weiteren Nachdruck verleiht. Gegen diese zusammengesetzte Taktart führt Hansson eine kontrastierende lyrische Melodie in 3/4 zu „Pleni sunt caeli“ ein. Der „Hosanna“-Teil baut sich, ähnlich wie der Anfang, vom Bass bis zum Sopran auf, wobei jede Stimme in verschiedenen Lagen singt. Das Benedictus steigt nahtlos vom Ende dieses Ausbruchs aus auf und verwendet dabei die bereits bekannte 3/4-Melodie. Hier wird sie in einen fünfstimmigen Kanon zwischen allen Frauenstimmen umgewandelt und führt zu einem eher gedämpften Gesang zum Abschluss: „Hosanna in excelsis“.

Das Agnus Dei ist eher atonal gehalten und es wird hier ein Klangteppich mit bunten Harmonien und kantigen Melodien gewebt. Am Ende der Messe kehrt Hansson zu c-Moll und dem Material des Kyrie zurück. Das „miserere“ ist aufgeteilt und wird langsam von allen Stimmen rezitiert, bis sie sich, als ob sie zum letzten Mal Luft holten, auf dem letzten „nobis“ treffen. Im letzten „Dona nobis pacem“ stellt sich durch einen eher ätherischen Satz in den Oberstimmen eine ruhigere Atmosphäre ein.

aus dem Begleittext von Rupert Gough © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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