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Track(s) taken from CDA67635

Burleske in D minor

composer
1885/6; composed while Strauss was conductor of the Meiningen Court Orchestra; initially composed for Hans von Bülow, but dedicated to Eugen d'Albert who gave the first performed in Eisenach on 21 June 1890, Strauss conducting

Marc-André Hamelin (piano), Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin, Ilan Volkov (conductor)
Recording details: March 2010
Haus des Rundfunks, Berlin, Germany
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: April 2011
Total duration: 19 minutes 25 seconds
 
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If Reger’s Piano Concerto is ‘a pendant to Brahms’s D minor Concerto’, Strauss’s Burleske is more of a whimsical homage to Brahms’s B flat major Piano Concerto. Reger held Strauss in high esteem, calling him ‘truly a great musician with tremendous ability’. Though the two were not always on the best of terms, each admired the other. In the 1890s Strauss had encouraged Joseph Aibl to publish a number of Reger’s earlier compositions, a gesture for which Reger was always grateful. In a speech at the Dortmund Reger-Fest, Reger named Strauss as one of the composers from whom he had learned the most. The Brahms connection in the Burleske is more surprising since Strauss was cool about much of Brahms’s music in later life, but as a young man in Meiningen he attended the rehearals and first performance of the Fourth Symphony conducted by Brahms on 25 October 1885, and was bowled over.

Strauss and Reger both had stints as conductor of the Court Orchestra at Meiningen (in 1885–6 and 1911–14 respectively) under the enlightened patronage of Duke Georg II of Saxe-Meiningen (1826–1914). It was there that Strauss composed his Burleske, one of his most assured early works, and one of his few pieces to show the unmistakable influence of Brahms. The Burleske has clear parallels with the second movement of Brahms’s Second Piano Concerto. According to Michael Kennedy, ‘the genius of the Burleske is that it shows Strauss using parody as an act of homage’. This is evident not only in the figurations and voicing of the piano part (moving from Brahmsian textures one moment to some decidedly Lisztian cascading octaves the next), but also—as Bryan Gilliam has noted—in the appearance of Wagner’s ‘Tristan chord’ in the cadenza, and allusions to the storm music from Die Walküre. Strauss willingly admitted that this piece was written at a time when his passion for Brahms—he called it ‘Brahmsschwärmerei’—was at its most intense. Hans von Bülow, for whom Strauss had intended the Burleske, declared it to be unplayable, but it was taken up by Eugen d’Albert a few years later, and dedicated to him. D’Albert gave the premiere in Eisenach on 21 June 1890, with Strauss conducting—the same concert included the premiere of Strauss’s Tod und Verklärung. D’Albert also provides a final link to Brahms: on 10 January 1896 he appeared with the Berlin Philharmonic playing both Brahms piano concertos, with the composer conducting.

from notes by Nigel Simeone © 2011

Si le Concerto pour piano de Reger est un «pendant du Concerto en ré mineur de Brahms», la Burleske de Strauss est davantage un hommage fantasque au Concerto pour piano en si bémol majeur de Brahms. Reger tenait Strauss en grande estime; il le considérait comme «un musicien vraiment grand avec un immense talent». Même si les deux hommes n’étaient pas toujours en très bons termes, chacun admirait l’autre. Dans les années 1890, Strauss a encouragé Joseph Aibl à publier un certain nombre de compositions antérieures de Reger, geste dont Reger lui a toujours été reconnaissant. Dans un discours à la Reger-Fest de Dortmund, Reger a nommé Strauss comme l’un des compositeurs dont il avait le plus appris. La relation avec Brahms est plus surprenante, car Strauss est resté froid à propos d’une grande partie de la musique de Brahms à la fin de sa vie, mais lorsqu’il était jeune, à Meiningen, il a assisté aux répétitions et à la création de la Quatrième Symphonie sous la direction de Brahms le 25 octobre 1885 et a été stupéfié.

Strauss et Reger ont tous deux dirigé l’Orchestre de la cour de Meiningen (en 1885–6 et 1911–14 respectivement) sous le patronage éclairé du duc Georg II de Saxe-Meiningen (1826–1914). C’est là que Strauss a composé sa Burleske, l’une de ses premières œuvres les plus assurées et l’une des rares où se manifeste l’influence indubitable de Brahms. La Burleske montre des parallèles clairs avec le deuxième mouvement du Concerto pour piano no 2 de Brahms. Selon Michael Kennedy, «le génie de la Burleske est que Strauss y utilise la parodie comme un hommage». Cela ressort non seulement dans les figurations et l’expression de la partie de piano (passant de textures brahmsiennes à un certain moment à des octaves lisztiennes en cascade au suivant), mais aussi—comme le note Bryan Gilliam—l’apparition de l’«accord de Tristan» de Wagner dans la cadence, et des allusions à la musique tempétueuse de la Walkyrie. Strauss a volontiers admis avoir écrit cette œuvre à l’époque où sa passion pour Brahms—il l’appelait «Brahmsschwärmerei»—était la plus intense. Hans von Bülow, à qui Strauss avait destiné la Burleske, l’a déclarée injouable, mais elle a été reprise par Eugen d’Albert quelques années plus tard et lui a été dédiée. D’Albert l’a créée à Eisenach le 21 juin 1890, sous la direction de Strauss—le même concert comprenait aussi la création de Tod und Verklärung («Mort et transfiguration») de Strauss. D’Albert a aussi fourni un lien supplémentaire avec Brahms, en jouant le 10 janvier 1896, avec l’Orchestre philharmonique de Berlin les deux concertos pour piano de Brahms, sous la direction du compositeur.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Wenn Regers Klavierkonzert „das Pendant zum Brahms’schen D-moll-Klavierconcert“ ist, so könnte man Strauss’ Burleske als launige Hommage an Brahms’ Klavierkonzert in B-Dur bezeichnen. Reger schätzte Strauss sehr: „Strauss ist nämlich wirklich ein großer Musiker mit enormem Können.“ Zwar kamen die beiden Komponisten nicht immer besonders gut miteinander aus, doch bewunderten sie sich gegenseitig. In den 1890er Jahren hatte Strauss den Verleger Joseph Aibl dazu ermutigt, eine Reihe von Regers früheren Kompositionen zu veröffentlichen—eine Geste, für die Reger stets dankbar war. In einer Rede beim Dortmunder Reger-Fest bezeichnete Reger Strauss als einen der Komponisten, von denen er besonders viel gelernt habe. Die Verbindung zu Brahms ist etwas überraschend, da Strauss als älterer Mann einem Großteil der Musik von Brahms eher kühl gegenüberstand; als junger Mann hatte er allerdings den Proben und der ersten Aufführung der Vierten Symphonie am 25. Oktober 1885 in Meiningen unter der Leitung von Brahms beigewohnt und war überwältigt.

Strauss und Reger waren beide für eine gewisse Zeit als Dirigent des Meiningener Hoforchesters (jeweils 1885–6 und 1911–14) unter dem aufgeklärten Patronat von Herzog Georg II. von Sachsen-Meiningen tätig gewesen. In dieser Anstellung komponierte Strauss seine Burleske, eines seiner selbstsichersten Frühwerke und eines seiner wenigen Stücke, in denen der unverkennbare Einfluss Brahms’ hörbar ist. Die Burleske zeigt deutliche Parallelen zu dem zweiten Satz von Brahms’ Zweiten Klavierkonzert auf. Michael Kennedy zufolge „liegt das Geniale der Burleske darin, dass Strauss sich des Parodieverfahrens für die Komposition einer Hommage bedient“. Dies wird nicht nur in den Figurationen und der Stimmführung der Klavierstimme deutlich (wo Brahms’sche Texturen sich in entschieden Liszt’sche abwärts gerichtete Oktaven verwandeln), sondern auch—wie Bryan Gilliam gezeigt hat—in dem Auftauchen von Wagners „Tristanakkord“ in der Kadenz und in Anspielungen an die Sturmmusik aus der Walküre. Strauss gab bereitwillig zu, dass dieses Stück zu einer Zeit entstanden war, als seine Leidenschaft für Brahms ihren Höhepunkt hatte—er sprach von seiner „Brahmsschwärmerei“. Hans von Bülow, für den Strauss die Burleske vorgesehen hatte, erklärte das Stück für unspielbar, doch griff Eugen d’Albert es einige Jahre später auf und so wurde es ihm gewidmet. D’Albert gab die Premiere am 21. Juni 1890 in Eisenach unter Strauss’ Dirigat—im selben Konzert wurde auch die Premiere von Strauss’ Tod und Verklärung gegeben. D’Albert liefert dazu einen letzten Anknüpfungspunkt zu Brahms: am 10. Januar 1896 trat er zusammen mit den Berliner Philharmonikern auf und spielte beide Klavierkonzerte von Brahms unter der Leitung des Komponisten.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2011
Deutsch: Viola Scheffel