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Track(s) taken from CDA67768

Missa brevis

composer
2009; commissioned by the Cathedral Organists' Association and first performed at their May 2009 conference in Wells by Wells Cathedral Choir under Matthew Owens
author of text
Ordinary of the Mass

Wells Cathedral Choir, Matthew Owens (conductor), Jonathan Vaughn (organ)
Recording details: June 2009
Wells Cathedral, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: September 2010
Total duration: 13 minutes 41 seconds

Cover artwork: Seated Angels with Orbs in their Hands (c1348-1354) by Ridolfo di Arpo Guariento (c1310-c1370)
Museo Civico, Padua, Italy / Alinari / Bridgeman Art Library, London
 
1
Kyrie  [3'35]
2
Gloria  [3'50]
3
Sanctus and Benedictus  [2'43]
4
Agnus Dei  [3'33]

Reviews

'Dove's fresh, diatonic idiom is coupled to a matchless sense of word-setting … he writes most gratefully for the voice, with the intensity of Kenneth Leighton, the bravura of Britten and the timeless ecstasy of Tavener … the Wells choristers tackle everything with aplomb, élan and evident enjoyment' (Gramophone)

'Matthew Owens has clearly prepared the choir with scrupulous sensitivity, and conducts with an incisive freshness … Dove's music is splendidly effective and brightly expressive' (BBC Music Magazine)

'Wells is currently enjoying a superb top line, rewardingly displayed in this collection of Jonathan Dove's radiant choral works, including a first recording of his sparkling Missa Brevis' (The Observer)

'Wells must currently stand as England's finest cathedral choir, and its legacy of promoting contemporary church music will remain long after every treble voice here has become a baritone, tenor or bass … as it stands today, that top line has unfailing precision of pitch and unaffected beauty of tone, while the men possess the flexibility and collective musicianship to underlay that top line with impeccable textural clarity and satisfying tonal depth … few will not respond to the sparkling and angelic 'Wellcome, all wonders in one sight!' … while 'Run, shepherds, run!' … adds a moment of high drama, reminding us vividly of Dove's operatic credentials … this disc offers some moments of pure magic and many truly uplifting experiences' (International Record Review)

'Into thy hands, using as texts two 12th-century prayers, offers evidence that modern religious choral music need not descend into wince-inducing happy-clappy idiocy. Dove charms and beguiles us, and the performances by the Wells Cathedral Choir under Matthew Owens are faultless. There’s also the recording quality, with the cathedral acoustic offering just enough reverberance to give the voices a heavenly glow' (TheArtsDesk.com)
The Missa brevis was commissioned by the Cathedral Organists’ Association for their conference in Wells Cathedral in May 2009 and first performed by the cathedral choir under Matthew Owens’s direction. There were various stipulations which Dove was required to address: the music should be challenging, but not be out of the reach of a good church choir; it should be interesting but accessible; it should be economical in its proportions; and it should be in Latin accompanied by organ. At the first performance it was immediately recognized that Dove had judged the work perfectly. (As stipulated by the commission, the composer had not published a liturgical Mass before.) Twenty-five cathedral organists signed up at the conference to perform the new work and many joined their number soon afterwards.

The Kyrie is rather different from Dove’s normal practice. There is more linear development, more polyphony and a greater development to a moment of climax close to the end. The organ part is minimal and uses the sustained-chord device to bind the short vocal phrases together. The effective cluster chords and their formation are reminiscent of Kenneth Leighton’s organ writing. The Gloria is something of a moto perpetuo with the organ setting up a rhythmically dancing figure in the opening bars. The choir sings short phrases in a variety of dynamics which don’t let up on the rhythmic excitement until the words ‘Agnus Dei, Filius Patris. Qui tollis peccata mundi, miserere nobis’ allow the tension to relax even though the organ keeps up the constant motion underneath. A spectacular climax is reached at ‘Jesu Christe’ (at the words ‘Tu solus altissimus, Jesu Christe’), where Dove brilliantly throws the music into D flat major, from an A major tonality, after which the movement dances to a brilliant ending. The Sanctus & Benedictus carries on the dance in a 5/8 ‘spirited’ setting. There are some similarities with Britten’s Missa brevis in the way the organ chords build up before the choral entry. However, where Britten leads straight into bell-like writing, Dove begins with a chordal outburst for the word ‘Sanctus’ and reserves his bell-like choral writing for the words ‘Dominus Deus Sabaoth’. The Hosanna at the end brings back the opening chords of the movement. The Agnus Dei is formed over an organ pedal point with a held low E and A which moves only twice during the movement, cleverly ratcheting up the tension with minimal fuss but maximum effect. After six bars of organ introduction (a short figure played by the right hand prepares us for the choral entry) the choir sings short chordal phrases. The introductory organ material is reduced to four bars for the next choral entry and the first pedal point move. After this the organ’s material is reduced further to two bars and the climactic pedal point shift to C and G with the choir singing the final ‘Agnus Dei’ strongly before subsiding into a mantra-like repetition of the words ‘dona nobis pacem’. It is a most beautiful and effective movement.

from notes by Paul Spicer © 2010

Commande de la Cathedral Organists’ Association pour sa conférence de mai 2009, en la Wells Cathedral, la Missa brevis fut créée par le chœur de la cathédrale sous la direction de Matthew Owens. Dove dut respecter plusieurs conditions: la musique devait être stimulante mais pas hors de portée d’un bon chœur d’église; intéressante mais accessible; sobre de proportions et en latin, avec accompagnement d’orgue. À la création, il fut reconnu d’emblée que Dove avait parfaitement jaugé la tâche. (Comme l’exigeait la commande, il signait là sa première messe liturgique.) À la conférence, vingt-cinq organistes de cathédrale s’engagèrent à la jouer, bientôt suivis par de nombreux autres.

Le Kyrie déroge un peu aux habitudes de Dove avec une plus grande linéarité, davantage de polyphonie et un développement plus important, atteignant un apogée vers la fin. La partie d’orgue est minimale et recourt au procédé des accords tenus pour lier les courtes phrases vocales. Les impressionnants accords en cluster et leur formation rappellent l’écriture organistique de Kenneth Leighton. Le Gloria est un genre de moto perpetuo, l’orgue installant une figure rythmiquement dansante dans les premières mesures. Le chœur chante des phrases brèves, dans différentes dynamiques, qui ne lâchent pas la ferveur rythmique jusqu’à ce que les mots «Agnus Dei, Filius Patris. Qui tollis peccata mundi, miserere nobis» autorisent un relâchement de la tension, encore que l’orgue, en dessous, maintienne l’élan. Un spectaculaire apogée est atteint à «Jesu Christe» (aux mots «Tu solus altissimus, Jesu Christe»), quand Dove envoie brillamment la musique en ré bémol majeur, à partir d’une tonalité en la majeur, après quoi le mouvement danse jusqu’à une conclusion étincelante. Le Sanctus & Benedictus poursuit la danse dans une sémillante musique à 5/8. La manière dont les accords d’orgue se construisent avant l’entrée chorale n’est pas sans rappeler la Missa brevis de Britten. Toutefois, là où ce dernier débouche droit sur une écriture carillonnante, Dove part sur une explosion en accords au mot «Sanctus», réservant son écriture chorale carillonnante au «Dominus Deus Sabaoth». L’Hosanna, à la fin, ramène les accords liminaires du mouvement. L’Agnus Dei est formé par-dessus une pédale d’orgue, avec un mi grave tenu et un la, qui bouge seulement deux fois au cours du mouvement, provoquant, avec presque rien et pour un effet maximal, une irréversible augmentation de la tension. Passé six mesures d’introduction à l’orgue (une courte figure jouée par la main droite nous prépare à l’entrée chorale), le chœur chante de brèves phrases en accords. Le matériau organistique liminaire est réduit à quatre mesures pour l’entrée chorale suivante et le premier déplacement de la pédale. Puis le matériau de l’orgue est encore réduit à deux mesures et la pédale paroxystique passe d’ut à sol, avec le chœur qui chante vigoureusement l’«Agnus Dei» avant de s’effacer dans une répétition, façon mantra, des mots «dona nobis pacem». Un mouvement vraiment splendide et impressionnant.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2010
Français: Hypérion

Die Missa brevis wurde von der Vereinigung der Domorganisten (Cathedral Organists’ Association) für ihre Konferenz in der Kathedrale von Wells im Mai 2009 in Auftrag gegeben und erstmals vom Chor der Kathedrale unter Leitung von Matthew Owens aufgeführt. Dove musste eine Reihe von Auflagen erfüllen: Die Musik sollte anspruchsvoll sein, aber innerhalb der Fähigkeiten eines guten Kirchenchors bleiben; sie sollte interessant, aber nicht unzugänglich sein; sie sollte ausgewogen proportioniert sein; und der lateinisch gesungene Text sollte von der Orgel begleitet werden. Bei der Uraufführung wurde sofort erkennbar, dass Dove das Werk perfekt abgewogen hatte. (Zu den Auflagen zählte auch, dass dies seine erste Publikation einer liturgischen Messe sein sollte.) Fünfundzwanzig an der Konferenz teilnehmende Domorganisten bekräftigten durch ihre Unterschrift die Absicht, das neue Werk aufzuführen, und viele weitere gesellten sich später dazu.

Im Kyrie weicht Dove deutlich von seinem üblichen Stil ab. Die Entwicklung ist linearer, stärker polyphonisch und steigert sich gegen Ende zu einem Höhepunkt. Der Beitrag der Orgel ist auf ein Minimum beschränkt und verbindet die kurzen Textteile durch ausgehaltene Akkorde. Die wirkungsvollen Cluster-Akkorde und ihre Anordnung erinnern an den Orgelkompositionsstil von Kenneth Leighton. Das Gloria ist eine Art moto perpetuo, in dem die Orgel mit den einleitenden Takten eine rhythmisch tanzende Figur einführt. Der Chor singt kurze Phrasierungen mit unterschiedlicher Dynamik, die sich von der rhythmischen Erregung erst mit den Worten „Agnus Dei, Filius Patris. Qui tollis peccata mundi, miserere nobis“ lösen und die Spannung lockern, wenngleich die Orgel darunter die fortlaufende Bewegung aufrecht erhält. Mit den Worten „Tu solus altissimus, Jesu Christe“ wird ein spektakulärer Höhepunkt erreicht, wo Dove die Musik aus der A-Dur-Tonalität nach Des-Dur springen und den Satz zu einem brillanten Ende tanzen lässt. Das Sanctus und Benedictus setzt den Tanz in „spritzigem“ Fünfachteltakt fort. Hier werden die Orgelakkorde ähnlich wie in Brittens Missa brevis vor dem Einsatz des Chors aufgebaut, doch im Unterschied zu Britten, der unmittelbar zu glockenähnlichem Klang übergeht, beginnt Dove mit einem Akkordausbruch auf dem Wort „Sanctus“ und behält sich den Glockenklang für die Worte „Dominus Deus Sabaoth“ vor. Das abschließende Hosanna bringt die einleitenden Akkorde des Satzes zurück. Das Agnus Dei ist auf einem Orgelpunkt mit ausgehaltenem tiefem E und A aufgebaut, der sich während des ganzen Satzes nur zweimal bewegt und auf diese Weise die Spannung geschickt mit geringstem Aufwand und größtmöglicher Wirkung steigert. Nach einer sechs Takte langen Orgeleinleitung (eine kurze Figur in der rechten Hand bereitet den Einsatz des Chors vor) singt der Chor kurze Akkordphrasierungen. Das Orgelmaterial der Einleitung wird in Vorbereitung auf den nächsten Choreinsatz und auf die erste Orgelpunktbewegung auf vier Takte und dann noch einmal auf zwei Takte verkürzt, und der zum Höhepunkt strebende Orgelpunkt verschiebt sich nach C und G, während der Chor kräftig das abschließende „Agnus Dei“ singt, um dann mit einer gebetsformelähnlichen Wiederholung der Worte „dona nobis pacem“ zu verklingen, ein sehr schöner und wirkungsvoller Satz.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2010
Deutsch: Henning Weber

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