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Track(s) taken from CDA67799

Hail, Queen of Heaven

composer
November 2007; mixed voices SSAATTBB, unaccompanied; commissioned by the Louth Contemporary Music Society for the 2008 visit of the State Choir Latvija to Ireland
author of text
after the Marian Hymn Ave maris stella

Royal Holloway Choir, Rupert Gough (conductor)
Recording details: January 2009
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: November 2009
Total duration: 10 minutes 42 seconds

Cover artwork: The purified soul is like a bright, beautiful chamber by Elizabeth Wang (b1942)
Private Collection / © Radiant Light / Bridgeman Art Library, London
 
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Hail, Queen of Heaven  [10'42]

Reviews

'Sound moments of raptural texture (such as the word 'Christ' in Hail, Queen of Heaven, by the far the most substantial piece on this programme) … Dubra's natural home is a mood of controlled meditation and lyrical clarity … this style is well handled by the Choir of Royal Holloway, whose clean-edged sound, under Gough's sympathetic direction, warms to the generous acoustic of St Alban's, Holborn' (Gramophone)

'Royal Holloway's fabulous choristers and their inspired conductor convey the purity and spiritual fervour of Dubra's ear-catching output' (Classic FM Magazine)
In February 2008, the State Choir Latvija travelled to Ireland to participate in the festival Baltic Voices in Ireland organized by the Louth Contemporary Music Society. For the choir’s performance the festival commissioned Dubra to write his first piece in English, the extended hymn to the Mother of God Hail, Queen of Heaven. The piece begins with a simple two-part chant for alto voices. The other voice parts enter weaving a wordless chorus around the chant with the sopranos creating a mystical halo to greet the ‘Queen of Heaven’. There follows more use of free rubato which extends the vocal canvas whilst the sopranos and basses sing a chant in parallel tenths. At the end of each verse, the last two lines form a kind of refrain and Dubra returns each time to the same resonant chords. For the passage ‘O gentle, chaste and spotless Maid’ the texture changes completely. Here Dubra wishes to capture the essence of medieval dance to reflect a naive, more theologically uneducated view of life. ‘Remind thy Son that He has paid / The price of our iniquity’ constitutes the most impassioned part of this hymn before returning again to the refrain. To conclude, Dubra returns to the opening two-part ‘Hail, Queen of Heaven’ motif and builds an ever-more colourful and complex soundscape until the final blazing chord of E major.

from notes by Rupert Gough © 2009

En février 2008, le Chœur d’État Latvija s’est rendu en Irlande pour participer au festival des Voix baltes en Irlande organisé par la Société de musique contemporaine de Louth. Pour la prestation de ce chœur, le festival a commandé à Dubra sa première pièce en anglais, le long hymne de Salutation à la Mère de Dieu, Hail, Queen of Heaven («Salut, Reine des Cieux»). Cette œuvre commence par une simple psalmodie à deux voix pour altos. Les autres parties vocales entrent en tissant un chœur sans paroles autour de la psalmodie, les sopranos créant un halo mystique pour accueillir la «Reine des Cieux». L’utilisation d’un rubato libre est ensuite plus fournie et étend le canevas vocal alors que les sopranos et les basses chantent en dixièmes parallèles. À la fin de chaque strophe, les deux derniers vers arrivent comme une sorte de refrain et Dubra revient chaque fois aux même accords résonnants. Pour le passage «O gentle, chaste and spotless Maid» («Ô Vierge douce, chaste et sans tâche»), la texture change complètement. Ici Dubra souhaite rendre l’essence de la danse médiévale pour refléter une idée de la vie naïve, plus inculte sur le plan théologique. «Remind thy Son that He has paid / The price of our iniquity» («Rappelle à Ton Fils qu’il a payé / Le prix de notre iniquité») constitue la partie la plus passionnée de cet hymne avant de revenir une fois encore au refrain. Pour conclure, Dubra revient au motif initial à deux voix «Hail, Queen of Heaven» et construit un paysage sonore toujours plus coloré et complexe jusqu’à l’accord final embrasé de mi majeur.

extrait des notes rédigées par Rupert Gough © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Im Februar 2008 reiste der Lettische Staatschor Latvija nach Irland, um in dem von der Louth Contemporary Music Society veranstalteten Festival „Baltic Voices in Ireland“ teilzunehmen. Für den Auftritt des Chores gab das Festival bei Dubra sein erstes Stück auf Englisch in Auftrag, die ausgedehnte Hymne an die Mutter Gottes Hail, Queen of Heaven. Das Stück beginnt mit einem schlichten zweistimmigen Choral für die Altstimmen. Dann setzen die anderen Stimmen ein und weben einen wortlosen Chor um den Choral, und die Soprane kreieren einen mystischen Glorienschein um die „Queen of Heaven“ („Himmelskönigin“) zu begrüßen. Das folgende freie Rubato erweitert die gesangliche Palette während die Soprane und Bässe einen Choral in parallelen Dezimen singen. Am Ende jeder Strophe kommen die beiden letzten Zeilen als eine Art Refrain, und Dubra kehrt jedes Mal zu den gleichen resonanten Akkorden zurück. Für die Passage „O gentle, chaste and spotless Maid“ („O sanfte, keusche, makellose Maid“) ändert sich die Textur total. Dubra möchte hier das Wesen eines mittelalterlichen Tanzes einfangen, um eine naive, theologisch weniger gebildete Lebensansicht einzufangen. „Remind thy Son that He has paid / The price of our iniquity“ („Erinnere deinen Sohn, dass er den Preis für unsere Sünden bezahlte“) ist der leidenschaftlichste Abschnitt dieser Hymne, bevor sie wieder zum Refrain zurückkehrt. Zum Abschluss kehrt Dubra zum anfänglichen zweistimmigen „Hail, Queen of Heaven“-Motiv zurück und konstruiert eine immer farbigere, komplexere Klanglandschaft bis zum gleißenden E-Dur-Schlussakkord.

aus dem Begleittext von Rupert Gough © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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