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The Romantic Piano Concerto

Oswald & Napoleão dos Santos: Piano Concertos

Artur Pizarro (piano), BBC National Orchestra of Wales, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: October 2013
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: October 2014
Total duration: 67 minutes 9 seconds

Portuguese virtuoso Artur Pizarro makes a welcome return to the Romantic Piano Concerto series with the outpourings of two brilliant pianist-composers. Their names may not be familiar to listeners today. The Brazilian Henrique Oswald and the Portuguese Alfredo Napoleão were born in the same year, less than three months apart, when Schumann, Brahms and Liszt were alive and Chopin recently deceased. Both were of mixed European heritage: Oswald with a Swiss-German father and Italian mother, Napoleão with an Italian father and Portuguese mother. Both were child prodigies who became widely travelled concert pianists, pedagogues and composers. In 1868 Oswald gave his ‘farewell recital’ and left Rio de Janeiro to study in Europe; Napoleão went to Brazil.

Oswald’s Piano Concerto in G minor, Op 10, dates from about 1886, the year he met Liszt. Although influences of Fauré can be detected in the second theme, the overall character of the first movement owes more to the late Romantic German style. The orchestration is rich and full, but the Tchaikovskian athleticism and virtuosity of the piano-writing keep the soloist to the fore.

Napoleão’s Piano Concerto No 2 in E flat minor, Op 31, is undated but was probably composed around the same time as Oswald’s Piano Concerto. Although Napoleão performed the concerto in a solo piano version, the first performance with orchestra had to wait until 12 February 1941. This was given by Evaristo de Campos Coelho (1903–1988)—with whom Artur Pizarro, the pianist on the present recording, studied as a young child. He played the work numerous times, and performed it for Portuguese radio. Dinorah Leitão (who was Ivo Cruz’s daughter in law, and also a student of Campos Coelho) then played it, and Artur Pizarro is only the third pianist to champion this work.


'One cannot imagine these works more convincingly and sincerely executed. What verve and flair he brings to the stamina-sapping solos, and with what graceful lyricism he invests the cantabile writing. He is only the third pianist to champion the Napoleao concerto. Interestingly, as a child he studied with Evaristo de Campos Coelho (1903-88), who gave the work its first performance in 1941, over half a century after its composition' (Gramophone)» More

'Portuguese-born Artur Pizarro is a natural choice for this repertoire. (A charming booklet photograph shows him as a boy with his teacher, Evaristo de Campos Coelho, who gave the first complete performance of Napoleão’s Concerto.) His playing has all the dash and flair the pieces demand, and the gentler, more lyrical passages are played with an evident understanding of the idiom. He is a brilliant champion for these neglected works. Martyn Brabbins and the BBC National Orchestra of Wales provide the solid support we now expect of them. I hope they thoroughly enjoyed themselves; it certainly seems so. The recording is well up to the exalted standards of the house' (International Record Review)» More

'Wenn es je einen Satelliten geben wird, der eine CD-Reihe mit Klavier-konzerten in entfernte Galazien bringen soll, um von den Tastenkünsten und -künstlern der menschlichen Spezies Zeugnis zu geben—er könnte und dürfte eigentlich nur die Hyperion-Reihe „The Romantic Piano Concerto” an Bord haben … der Pianist Artur Pizarro und das BBC National Orchestra of Wales gewinnen [diesen] Werken ihre schönsten Seiten ab und gestalten sowohl die introvertierte (Oswald) als auch die eher extrovertierte Spielart der Romantik (Napoleão) vorbildlich' (Piano News, Germany)» More

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The great Romantic spirit touched the lives and works of the two brilliant pianists–composers represented here: the Brazilian Henrique Oswald (1852–1931) and the Portuguese Alfredo Napoleão (1852–1917). Many similarities exist between them. Born in the same year, less than three months apart, when Schumann, Brahms and Liszt were alive and Chopin’s demise was still a fresh wound, both were of mixed European heritage: Oswald with a Swiss-German father and Italian mother, Napoleão with an Italian father and Portuguese mother. Both were child prodigies who became widely travelled concert pianists, pedagogues and composers.

The year 1868 was a turning-point for the two sixteen-year-olds. Oswald gave his ‘farewell recital’ and left Rio de Janeiro to study in Europe; Napoleão went in the other direction, to Brazil, to seek his fortune. They were each heard by the magnanimous monarch of Brazil, Dom Pedro II (who reigned from 1831 until the monarchy was abolished in 1889): Napoleão in 1869 in Rio, and Oswald in 1879 in Florence. Both musicians experienced life beyond the monarchy, but only Oswald lived beyond World War I. Their paths almost certainly crossed in Brazil, as they were both published by Napoleão’s elder brother, Artur. They each returned to their native countries, where they died. Both became ‘prophets in foreign lands’. In an era before recordings, only contemporary reports and their compositions can tell something about how they played. As composers, they knew their craft well.

Henrique Oswald grew up in a musical environment. At the age of one he travelled by ship from Rio de Janeiro to Santos with his mother en route to the thriving city of São Paulo, where his father opened a beer factory and, in 1857, a piano store. The ill-fated ship caught fire, causing Henrique to remain traumatized throughout his life by the sound of explosions.

Oswald’s mother was his first piano teacher. His first piano recital took place when he was around six or seven years old. Following his mother’s tutelage, he studied with Gabriel Giraudon before going to study in Europe. Planning to study with Hans von Bülow (1830–1894), Oswald instead opted for Florence where he entered the Istituto Moriani. There, he studied counterpoint, harmony and composition, and piano with Henry Ketten and Giuseppe Buonamici. At Buonamici’s house Oswald met Johannes Brahms and Franz Liszt; in 1886, the year of Liszt’s death, Oswald spent a few days with the great man in Florence, when they played some of their works for each other.

In 1881 Oswald married Laudomia Bombernard Gasperini, and the couple went on to have five children. He became well known in Italy, although he returned regularly to Brazil for concert tours—while there in 1889 he met Camille Saint-Saëns, who was impressed with the young composer, and together they performed the French composer’s Scherzo, Op 87, for two pianos. Back in Europe, Oswald was appointed to the diplomatic service—first in the Brazilian Consulate in Le Havre in 1900, and later in Genoa—but such bureaucratic work was not in his artistic veins.

In 1902 Oswald entered a composition competition sponsored by the French newspaper Le Figaro. From the 647 manuscript entries from Asia, Persia, Egypt, North and South America and Europe, Oswald’s piano piece Il neige unanimously won the first prize. The prestigious jury was led by Saint-Saëns and also included the composer Gabriel Fauré and the pianist Louis Diémer. In 1903 Oswald was named Director of the Instituto Nacional de Música (INM) in Rio de Janeiro, where he served until 1906. In 1904 he again met Saint-Saëns and performed a recital for two pianos, including the elder’s Africa Fantasy and Scherzo, in Rio de Janeiro, the city where Oswald would reside permanently from 1909 until his death. In 1909 Oswald performed his Piano Concerto at the INM under the baton of its director, Alberto Nepomuceno, soon assuming a teaching position there.

Oswald came into contact with the leading musicians of the day who were in Brazil, including Darius Milhaud, who was a frequent visitor to his home. Only later in life did Oswald use Brazilian elements in some of his works, although many of his students, such as Lorenzo Fernández, became associated with the nationalistic wave. Oswald’s final phase was devoted to religious compositions, as a result of his son Alfredo—a pianist who promoted his father’s music and a professor at Peabody Conservatory—taking religious orders. Henrique Oswald died on 9 June 1931, shortly after two concerts of his music were given at the Theatro Municipal do Rio de Janeiro.

It has been said that Oswald wrote ‘the most refined piano music in the history of Brazilian music’, and the pianist Artur Rubinstein called him ‘the Brazilian Gabriel Fauré’, although Oswald’s music lost favour after the ‘Semana de Arte Moderna’ (Modern Art Week) in São Paulo in 1922, which marked the start of Brazilian modernism as a creative force and brought with it a preference for nationalistic music. Nevertheless, Oswald continued to compose music in all genres. French elements strongly permeate his work, although an occasional Russian or Brazilian flavour, as in his Symphony, Op 43, can be heard. He admired the contemporary works of Vladimir Rebikov, with his use of atonality, rich harmonies and unusual rhythms. Oswald received three important recognitions in Europe: the Médaille du roi Albert (Belgium, 1920), Palmes académiques (France, 1928), and Chevalier de la Légion d’Honneur (France, 1931).

Oswald’s Piano Concerto in G minor, Op 10, dates from about 1886, the year he met Liszt, and is dedicated to his teacher Buonamici. Although influences of Fauré can be detected in the second theme, the overall character of the first movement owes more to the late Romantic German style. The orchestration is rich and full, but the Tchaikovskian athleticism and virtuosity of the piano-writing keep the soloist to the fore. The lush and sensual second movement offers an oasis of calm. Its Hollywood-esque sentimentality is given substance by a striking harmonic inventiveness. The jovial third movement continues attacca; this is a tarantella that gives free rein to Oswald’s Italian roots in a spirited homage to Rossini. Oswald cannot contain his penchant for lyricism, the soloist introducing gentle chordal progressions over the orchestra’s ostinato rhythmic figures in the middle section. The concerto ends with a traditional display of bravura. Oswald made a version of the concerto for piano quintet in 1890, and the two-piano score is dated 1892.

Like Oswald, Alfredo Napoleão grew up in a musical family. His father, Alexandre Napoleão, was a musician, and his brothers Artur (1843–1925) and Annibal (1845–1880) also became pianist–composers. Artur went on to become one of the most successful music publishers in Brazil. Their mother, Joaquina Maria dos Santos, died when Alfredo was only a year old. He then was cared for by his maternal grandmother in a city near his birthplace of Porto while his father worked in London. In 1858 his father brought him to live in London, where he studied with a certain Professor Wood (not to be confused with Sir Henry Wood of Proms fame), who was also married to a Portuguese woman and who eventually established a school in Lisbon. Alfredo continued his studies with him until 1868, when he joined his brothers in Brazil in order to pursue his career.

In Brazil Napoleão first worked in a piano store in Rio de Janeiro. In 1869 he gave his debut recital at the Teatro Lírico, attended by Dom Pedro II, with great success. After touring Rio Grande do Sul and Rio da Prata, Alfredo took up residence in Buenos Aires, Argentina, and Montevideo, Uruguay, where he taught the piano. In 1879 he returned to Rio and toured the northern Brazilian provinces, staying for two years in Pernambuco where he also taught the piano. During these years in South America Alfredo was at the height of his fame. In 1882 he returned to Portugal, giving concerts in Lisbon and Porto, where he received glowing critical acclaim; he was equally appreciated in London and Paris. In 1889 he returned to Brazil and gave many concerts throughout the entire South American continent. He finally returned to Porto, the city of his birth, in 1891, where he taught the piano and performed both there and in Lisbon.

As a pianist, Alfredo Napoleão was a great interpreter of Bach, Beethoven and Schumann, and he and his brother Artur did much to promote Luso-Brazilian music, including their own. As a composer, Alfredo wrote four piano concertos and a Polonaise for piano and orchestra, an Ouverture symphonique for large orchestra, chamber music, and sonatas and shorter works for solo piano.

Napoleão’s Piano Concerto No 2 in E flat minor, Op 31, is undated but was probably composed around the same time as Oswald’s Piano Concerto. It is dedicated to the Portuguese King Luís I, whose reign ended in 1889, the same year as that of Dom Pedro II in Brazil. Although Napoleão performed the concerto in a solo piano version, the first performance with orchestra had to wait until 12 February 1941. This was given by Evaristo de Campos Coelho (1903–1988)—with whom Artur Pizarro, the pianist on the present recording, studied as a young child—and the Orquestra Filarmónica de Lisboa, conducted by Ivo Cruz, at the Teatro da Trindade in Lisbon. Evaristo de Campos Coelho played the work numerous times, and performed it for Portuguese radio. Dinorah Leitão (who was Ivo Cruz’s daughter in law, and also a student of Campos Coelho) then played it, and Artur Pizarro is only the third pianist to champion this work.

The unusual first movement opens with a mysterious and sombre string statement, while the virtuoso piano part owes much to Chopin’s E minor Piano Concerto in its idiomatic approach. The short ternary-form second movement in B major is a sparkling Scherzo in the vein of Mendelssohn or Saint-Saëns. The contrasting trio section is in the style of a Barcarolle, including a romantic duo for the pianist and French horn. The third movement’s rousing beginning takes us into the world of an Offenbach operetta, and gives the pianist plenty of scope for brilliant display. The second theme’s ‘music box’ charm gracefully dances in canonic play. Following the recapitulation Napoleão recalls themes from the first two movements, including the Barcarolle-like idea. This final masterstroke brings a sense of nostalgia evoked by the Portuguese word saudade—a longing for something lost in time—before the coda signs off with can-can-style exuberance.

Nancy Lee Harper © 2014

Le grand esprit romantique toucha la vie et l’œuvre des deux brillants pianistes-compositeurs que furent le Brésilien Henrique Oswald (1852–1931) et le Portugais Alfredo Napoleão (1852–1917). Tous deux présentent bien des similitudes. Nés la même année, à moins de trois mois d’intervalle—Schumann, Brahms et Liszt étaient encore vivants et la disparition de Chopin était une blessure récente—, ils avaient des racines européennes métissées: Oswald était de père helvéto-allemand et de mère italienne, Napoleão de père italien et de mère portugaise. Enfants prodiges, ils devinrent des pianistes de concert, des pédagogues et des compositeurs qui voyagèrent beaucoup.

1868, l’année de leur seize ans, marqua un tournant. Oswald donna son «récital d’adieu» et quitta Rio de Janeiro pour aller étudier en Europe; Napoleão fit le chemin inverse et partit chercher fortune au Brésil. Chacun fut entendu par le magnanime monarque du Brésil, Dom Pedro II (qui régna de 1831 jusqu’à l’abolition de la monarchie, en 1889): Napoleão en 1869, à Rio, et Oswald en 1879, à Florence. Nos deux musiciens connurent la vie après la monarchie mais seul Oswald vécut au-delà de la Première Guerre mondiale. Leurs chemins se croisèrent très certainement au Brésil—ils avaient pour éditeur commun Artur Napoleão, le frère aîné d’Alfredo. Chacun rentra dans son pays natal, où il mourut. Tous deux devinrent «prophètes à l’étranger». Comme les enregistrements n’existaient pas encore, nous ne pouvons nous faire une idée de leur jeu qu’à travers les comptes rendus d’époque et leurs œuvres, écrites en hommes de métier.

Henrique Oswald grandit dans un milieu musical. À un an, accompagné de sa mère, il voyagea par bateau de Rio de Janeiro à Santos avant de gagner São Paulo, cité prospère où son père ouvrit une fabrique de bière et, en 1857, un magasin de pianos. Mais le funeste navire prit feu, laissant Henrique à jamais traumatisé par le bruit des explosions.

Oswald étudia d’abord le piano avec sa mère et donna son premier récital à l’âge de six ou sept ans. Passé cette formation maternelle, il prit des leçons avec Gabriel Giraudon puis alla étudier en Europe. Après avoir envisagé de devenir l’élève de Hans von Bülow (1830–1894), il se ravisa et opta pour l’Istituto Moriani de Florence, où il étudia le contrepoint, l’harmonie et la composition, ainsi que le piano, avec Henry Ketten et Giuseppe Buonamici. Chez ce dernier, il rencontra Johannes Brahms et Franz Liszt, avec lequel il passa quelques jours à Florence en 1886 (année de la mort du grand homme); là, ils se jouèrent quelques-unes de leurs œuvres.

En 1881, Oswald épousa Laudomia Bombernard Gasperini, qui lui donnera cinq enfants. Il se fit connaître en Italie—ce qui ne l’empêcha pas de retourner régulièrement au Brésil pour des tournées de concerts—et, en 1889, rencontra Camille Saint-Saëns, qui fut impressionné par le jeune compositeur qu’il était; ensemble, ils interprétèrent le Scherzo, op.87, pour deux pianos du Français. Rentré en Europe, il fut nommé au service diplomatique (d’abord au consulat du Brésil au Havre, en 1900, puis à Gênes), un travail bureaucratique qui ne correspondait guère à sa fibre artistique.

En 1902, Oswald participa à un concours de composition parrainé par Le Figaro. Parmi les six cent quarante-sept manuscrits venus d’Asie, de Perse, d’Égypte, d’Amérique du Nord et du Sud et d’Europe, ce fut Il neige, sa pièce pour piano, qui remporta le premier prix à l’unanimité. Le prestigieux jury présidé par Saint-Saëns réunissait notamment Gabriel Fauré et le pianiste Louis Diémer. En 1903, Oswald fut nommé directeur de l’Instituto Nacional de Música (INM) de Rio de Janeiro, où il officia jusqu’en 1906. En 1904, il rencontra de nouveau Saint-Saëns et donna un récital pour deux pianos (furent notamment joués la Fantaisie Africa et le Scherzo du Français) à Rio de Janeiro, ville où il résidera de 1909 à sa mort. En 1909, il interpréta son Concerto pour piano à l’INM, sous la baguette du directeur de l’établissement (où lui-même enseignera bientôt), Alberto Nepomuceno.

Oswald fut en contact avec tous les grands musiciens alors établis au Brésil, à commencer par Darius Milhaud, qu’il recevait souvent chez lui. Ce fut seulement plus tard qu’il introduisit des éléments brésiliens dans certaines œuvres, alors que nombre de ses élèves, tel Lorenzo Fernández, se lièrent au courant nationaliste. Dans sa dernière période, Oswald se consacra à des œuvres religieuses, son fils Alfredo—lui-même pianiste, qui promut la musique de son père et enseigna au Peabody Conservatory—étant entré dans les ordres. Henrique Oswald mourut le 9 juin 1931, peu après que le Theatro Municipal do Rio de Janeiro eut dédié deux concerts à sa musique.

On a dit qu’Oswald avait écrit «les œuvres pour piano les plus raffinées de l’histoire de la musique brésilienne» et le pianiste Artur Rubinstein voyait en lui «le Gabriel Fauré brésilien». Pourtant, sa musique tomba en défaveur après la «Semana de Arte Moderna» (Semaine d’art moderne) qui se tint à São Paulo en 1922 et lança le modernisme brésilien en tant que force créatrice, entraînant dans son sillage une préférence pour la musique nationale. Oswald n’en continua pas moins de composer dans tous les genres. Des éléments français imprègnent fortement son œuvre, où pointe parfois un parfum russe ou brésilien, comme dans la Symphonie, op.43. Il admirait les œuvres de son contemporain Vladimir Rebikov mêlant atonalité, harmonies riches et rythmes insolites. Oswald reçut trois grandes distinctions européennes: la Médaille du roi Albert (Belgique, 1920), les Palmes académiques (France, 1928) et le titre de Chevalier de la Légion d’honneur (France, 1931).

Oswald composa son Concerto pour piano en sol mineur, op.10, dédié à son professeur Buonamici, vers 1886, l’année de sa rencontre avec Liszt. Malgré des influences fauréennes décelables dans le second thème, le caractère global du premier mouvement est davantage redevable au romantisme allemand tardif. L’orchestration a beau être riche et complète, la vigueur et la virtuosité tchaïkovskiennes de l’écriture pianistique maintiennent le soliste à l’avant-plan. Le deuxième mouvement, touffu et sensuel, offre une oasis de calme. Sa sentimentalité hollywoodesque prend corps grâce à une saisissante inventivité harmonique. Le jovial troisième mouvement poursuit attacca: dans cette tarentelle en forme d’hommage enlevé à Rossini, Oswald donne libre cours à ses racines italiennes. Mais il ne peut réfréner son goût pour le lyrisme et, dans la section centrale, le soliste introduit de douces progressions en accords par-dessus des figures rythmiques orchestrales, en ostinato. Oswald adapta pour quintette avec piano (1890) puis pour deux pianos (1892) ce concerto terminé par la traditionnelle démonstration de bravoure.

Comme Oswald, Alfredo Napoleão grandit dans un milieu musical. Son père, Alexandre Napoleão, était musicien et ses frères Artur (1843–1925) et Annibal (1845–1880) devinrent pianistes-compositeurs. Artur sera en outre l’un des éditeurs de musique les plus florissants du Brésil. Alfredo avait seulement un an quand sa mère, Joaquina Maria dos Santos, mourut et ce fut sa grand-mère maternelle qui prit soin de lui dans une ville proche de Porto (où il était né); son père, lui, travaillait à Londres. En 1858, Alfredo le rejoignit pour étudier avec un certain professeur Wood (à ne pas confondre avec Sir Henry Wood et ses célèbres Proms), qui était également marié à une Portugaise et finit par fonder une école à Lisbonne. Alfredo poursuivit ses études avec lui jusqu’en 1868, année où il retrouva ses frères au Brésil, pour y poursuivre sa carrière.

Napoleão commença par travailler dans un magasin de pianos, à Rio de Janeiro. En 1869, il triompha dans son premier récital au Teatro Lírico, en présence de Dom Pedro II. Après une tournée qui le mena de Rio Grande do Sul à Rio da Prata, il vécut à Buenos Aires, en Argentine, et à Montevideo, en Uruguay, où il enseigna le piano. En 1879, il rentra à Rio et fit une tournée dans les provinces septentrionales du Brésil, passant deux ans à Pernambouc, où il enseigna aussi le piano. Ces années sud-américaines marquèrent le sommet de sa gloire. En 1882, de retour au Portugal, il donna, à Lisbonne et à Porto, des concerts louangés par la critique; il fut tout autant apprécié à Londres et à Paris. En 1889, il regagna le Brésil et multiplia les concerts à travers tout le continent sud-américain. En 1891, il retrouva finalement Porto, sa ville natale, où il enseigna le piano et donna des concerts; il se produisit aussi à Lisbonne.

Comme pianiste, Alfredo Napoleão fut un grand interprète de Bach, Beethoven et Schumann; son frère Artur et lui firent beaucoup pour promouvoir la musique luso-brésilienne—y compris la leur. Comme compositeur, il écrivit quatre concertos pour piano, une Polonaise pour piano et orchestre, une Ouverture symphonique pour grand orchestre, de la musique de chambre, des sonates et des œuvres plus courtes pour piano solo.

Le Concerto pour piano nº 2 en mi bémol mineur, op.31, de Napoleão est sans date, mais il est probablement plus ou moins contemporain du Concerto pour piano d’Oswald (il est dédié au roi du Portugal Luís Ier, dont le règne s’acheva en 1889, l’année même où celui de Dom Pedro II prit fin au Brésil). Napoleão le joua dans une version pour piano solo et il fallut attendre le 12 février 1941 pour le découvrir avec orchestre. Cette première fut assurée par Evaristo de Campos Coelho (1903–1988)—avec qui Artur Pizarro, le pianiste du présent enregistrement, étudia quand il était tout jeune—et l’Orquestra Filarmónica de Lisboa, dirigé par Ivo Cruz, au Teatro da Trinidade de Lisbonne. Evaristo de Campos Coelho joua souvent ce Concerto, y compris pour la radio portugaise. Dinorah Leitão (belle-fille d’Ivo Cruz et ancienne élève de Campos Coelho) le joua ensuite, Artur Pizarro étant seulement le troisième pianiste à le défendre.

L’inhabituel premier mouvement s’ouvre sur une mystérieuse et sombre énonciation aux cordes, cependant que l’approche idiomatique de la virtuose partie de piano doit beaucoup au Concerto pour piano en mi mineur de Chopin. Le court deuxième mouvement en si majeur, de forme ternaire, est un étincelant Scherzo, dans la veine de Mendelssohn ou de Saint-Saëns. La contrastive section en trio est en style de barcarolle, avec notemment un duo romantique entre le piano et le cor. Le vibrant début du troisième mouvement nous entraîne dans l’univers de l’opérette offenbachienne et donne pleine licence au pianiste pour déployer une splendeur brillante. Le charme de «boîte à musique» du second thème danse gracieusement dans un jeu canonique. Passé la réexposition, Napoleão rappelle les thèmes des deux permiers mouvements, dont l’idée façon barcarolle. Ce coup de maître final fait sourdre cette nostalgie contenue dans le mot portugais de saudade—l’aspiration à quelque chose de perdu au fil du temps—, avant que la coda ne termine sur une exubérance en style de cancan.

Nancy Lee Harper © 2014
Français: Hypérion

Der große romantische Geist berührte die Werke und Biographien der beiden hier präsentierten brillanten Pianisten und Komponisten: Henrique Oswald (1852–1931) und Alfredo Napoleão (1852–1917). Zwischen den beiden Musikern tun sich viele Parallelen auf. Sie wurden im selben Jahr im Abstand von weniger als drei Monaten geboren—Schumann, Brahms und Liszt lebten noch und Chopins Tod war noch nicht verwunden. Oswald stammte aus Brasilien und Napoleão aus Portugal, doch hatten beide mehrfache europäische Wurzeln: Oswalds Vater war Deutschschweizer und seine Mutter Italienerin, während Napoleão einen italienischen Vater und eine portugiesische Mutter hatte. Beide waren bereits als Kinder hochtalentiert und entwickelten sich dann zu weitgereisten Konzertpianisten, die zugleich lehrten und komponierten.

Das Jahr 1868 war für beide Sechzehnjährige ein Wendepunkt. Oswald gab sein „Abschiedskonzert“ und verließ Rio de Janeiro, um in Europa zu studieren, während Napoleão sich in die entgegengesetzte Richtung aufmachte, um in Brasilien sein Glück zu suchen. Beide spielten dem großmütigen Monarchen von Brasilien, Dom Pedro II. (der von 1831 bis zur Abschaffung der Monarchie im Jahre 1889 regierte) vor: Napoleão in Rio im Jahre 1869, und Oswald in Florenz im Jahre 1879. Beide Musiker lernten das Leben nach der Monarchie kennen, allerdings überlebte nur Oswald den Ersten Weltkrieg. Ihre Wege müssen sich in Brasilien gekreuzt haben, da Napoleãos älterer Bruder Artur Werke von beiden herausgab. Beide kehrten in ihre Heimatländer zurück, wo sie auch jeweils starben. Beide wurden „Propheten in fremden Ländern“. Sie wirkten zu einer Zeit, als es noch keine Aufnahmen gab, so dass uns heute lediglich zeitgenössische Berichte und ihre Kompositionen Informationen über ihr Spiel liefern, und denen können wir jedenfalls entnehmen, dass sie als Komponisten in ihrem Handwerk überaus versiert waren.

Henrique Oswald wuchs in einem musikalischen Umfeld auf. Als er ein Jahr alt war, reiste seine Mutter mit ihm per Schiff von Rio de Janeiro nach Santos; das letztendliche Ziel war die florierende Großstadt São Paulo, wo sein Vater eine Bier-Fabrik eröffnen sollte und 1857 dann ein Klavier-Geschäft. Das unglückselige Schiff fing Feuer, so dass Henrique sein Leben lang von dem Geräusch von Explosionen traumatisiert blieb.

Oswald erhielt den ersten Klavierunterricht von seiner Mutter. Sein erstes Konzert gab er im Alter von sechs oder sieben Jahren. Nach der mütterlichen Anleitung wurde er von Gabriel Giraudon unterrichtet, bevor er zum Studium nach Europa reiste. Er hatte zunächst geplant, bei Hans von Bülow (1830–1894) zu studieren, ließ sich dann jedoch in Florenz nieder, wo er sich im Istituto Moriani einschrieb. Dort studierte er Kontrapunkt, Harmonielehre und Komposition sowie Klavier bei Henry Ketten und Giuseppe Buonamici. Im Hause Buonamicis lernte Oswald Johannes Brahms und Franz Liszt kennen. In Liszts Todesjahr, 1886, verbrachte Oswald mehrere Tage mit dem großen Mann in Florenz, wo sie sich gegenseitig ihre Werke vorspielten.

1881 heiratete Oswald Laudomia Bombernard Gasperini; aus der Ehe gingen fünf Kinder hervor. In Italien wurde er berühmt und er kehrte auch regelmäßig nach Brasilien zurück und gab dort Konzerte. Als er sich 1889 in seinem Heimatland aufhielt, lernte er Camille Saint-Saëns kennen, der von dem jungen Komponisten beeindruckt war. Zusammen führten sie das Scherzo, op. 87, für zwei Klaviere von Saint-Saëns auf. Zurück in Europa wurde Oswald in den diplomatischen Dienst berufen—zunächst in das brasilianische Konsulat in Le Havre im Jahr 1900, und später in Genua—doch lag dem Künstler die bürokratische Arbeit nicht.

1902 nahm Oswald an einem Kompositionswettbewerb teil, der von der französischen Zeitung Le Figaro finanziert wurde. Von den 647 Eingängen aus Asien, Persien, Ägypten, Nord- und Südamerika und Europa wurde Oswalds Klavierkomposition Il neige einstimmig mit dem ersten Preis gekürt. Die mit namhaften Mitgliedern besetzte Jury wurde von Saint-Saëns geleitet und dazu zählten außerdem der Komponist Gabriel Fauré und der Pianist Louis Diémer. 1903 wurde Oswald zum Direktor des Instituto Nacional de Música (INM) in Rio de Janeiro ernannt; diese Stelle behielt er bis 1906 bei. 1904 traf er Saint-Saëns erneut und gab mit ihm zusammen in Rio de Janeiro einen Klavierabend zu vier Händen, wo unter anderem die Africa-Fantasie und das Scherzo des älteren Komponisten auf dem Programm standen. Von 1909 bis zu seinem Tod sollte Oswald dauerhaft in Rio wohnen bleiben. 1909 führte Oswald sein Klavierkonzert am INM unter der Leitung des Direktors, Alberto Nepomuceno, auf und nahm bald darauf eine Lehrstelle dort an.

Oswald kam mit den führenden Musikern der Zeit in Kontakt, die nach Brasilien kamen, so etwa Darius Milhaud, der ihn oft zu Hause besuchte. Oswald verwendete brasilianische Elemente in seinen Werken erst später in seinem Leben, obwohl viele seiner Schüler, darunter Lorenzo Fernández, der nationalistischen Welle angehörten. In seiner letzten Schaffensphase widmete Oswald sich religiösen Kompositionen, nachdem sein Sohn Alfredo—der ein Pianist, welcher die Musik seines Vaters förderte, sowie Professor am Peabody Conservatory war—die geistlichen Weihen empfangen hatte. Henrique Oswald starb am 9. Juni 1931, kurz nachdem zwei Konzerte mit seinen Werken am Theatro Municipal do Rio de Janeiro gegeben worden waren.

Über Oswald ist gesagt worden, dass er die „edelste Klaviermusik in der brasilianischen Musikgeschichte“ geschrieben habe und der Pianist Artur Rubinstein nannte ihn den „brasilianischen Gabriel Fauré“. Obwohl Oswalds Musik nach der „Semana de Arte Moderna“ (Woche der Modernen Musik) 1922 in São Paulo, mit der der Beginn des brasilianischen Modernismus als kreative Kraft begründet und nationalistische Musik begünstigt wurde, in Ungnade fiel, komponierte Oswald gleichwohl weiterhin Musik in allen Genres. Sein Oeuvre zeichnet sich durch deutlich französische Einflüsse aus, doch machen sich zuweilen auch russische oder brasilianische Elemente, so etwa in seiner Symphonie, op. 43, bemerkbar. Er schätzte die zeitgenössischen Werke von Wladimir Rebikow und dessen Einsatz von Atonalität, reichhaltigen Harmonien und ungewöhnlichen Rhythmen. In Europa wurde Oswald mit der Médaille du roi Albert (Belgien 1920) und Palmes académiques (Frankreich 1928) ausgezeichnet, sowie zum Chevalier de la Légion d’Honneur (Frankreich 1931) ernannt.

Oswalds Klavierkonzert in g-Moll, op. 10, entstand 1886—das Jahr, in dem er Liszt kennenlernte—und ist seinem Lehrer Buonamici gewidmet. Obwohl im zweiten Thema der Einfluss Faurés spürbar wird, ist der erste Satz insgesamt eher an dem Stil der deutschen Spätromantik orientiert. Die Instrumentation ist reichhaltig und volltönend, doch die an Tschaikowski erinnernde Virtuosität und Athletik des Klaviersatzes lässt den Solisten im Vordergrund erscheinen. Der opulent und sinnlich gestaltete zweite Satz bietet eine Oase der Ruhe. Der Hollywood-artigen Sentimentalität wird durch einen besonderen harmonischen Ideenreichtum Substanz verliehen. Der joviale dritte Satz schließt sich ohne Pause an; hierbei handelt es sich um eine Tarantella, in der Oswalds italienischen Wurzeln in einer geistreichen Hommage an Rossini freien Lauf gelassen werden. Oswald kann seine Vorliebe für Lyrik nicht beherrschen und der Solist spielt sanfte Akkordfortschreitungen über den ostinaten rhythmischen Figuren des Orchesters im Mittelteil. Das Konzert endet mit einer traditionellen Bravourpassage. Oswald fertigte 1890 eine Version dieses Konzerts für Klavierquintett an und die Fassung für zwei Klaviere stammt aus dem Jahre 1892.

Ebenso wie Oswald wuchs Alfredo Napoleão in einer musikalischen Familie auf. Sein Vater, Alexandre Napoleão, war Musiker und seine Brüder Artur (1843–1925) und Annibal (1845–1880) wurden ebenfalls Pianisten und Komponisten. Artur sollte einer der erfolgreichsten Musikverleger in Brasilien werden. Ihre Mutter, Joaquina Maria dos Santos, starb, als Alfredo erst ein Jahr alt war. Daraufhin wurde er in der Nähe seiner Geburtsstadt Porto von seiner Großmutter mütterlicherseits aufgezogen, während sein Vater in London arbeitete. 1858 nahm sein Vater ihn zu sich nach London, wo er von einem gewissen Professor Wood (nicht zu verwechseln mit Sir Henry Wood, der die Proms berühmt machte), unterrichtet wurde, welcher ebenfalls mit einer Portugiesin verheiratet war und schließlich in Lissabon eine Schule begründete. Alfredo blieb bis 1868 bei Wood und folgte dann seinen Brüdern nach Brasilien, um sich dort eine Karriere aufzubauen.

In Brasilien arbeitete Napoleão zunächst in einem Klaviergeschäft in Rio de Janeiro. 1869 gab er sein Debütkonzert im Teatro Lírico, was sehr erfolgreich war und von Dom Pedro II. besucht wurde. Nachdem er Konzertreisen nach Rio Grande do Sul und Rio da Prata unternommen hatte, ließ Napoleão sich in Buenos Aires (Argentinien) und in Montevideo (Uruguay) nieder, wo er Klavierunterricht gab. 1879 kehrte er nach Rio zurück und reiste durch die nordbrasilianischen Provinzen und blieb zwei Jahre lang in Pernambuco, wo er ebenfalls Klavierunterricht erteilte. Während dieser Jahre in Südamerika befand sich Alfredo Napoleão am Höhepunkt seines Ruhmes. 1882 kehrte er nach Portugal zurück und gab Konzerte in Lissabon und Porto, wo ihm glühendes Kritikerlob zuteil wurde; ebenso begeistert wurde er in Paris und London aufgenommen. 1889 reiste er zurück nach Brasilien und gab zahlreiche Konzerte auf dem gesamten südamerikanischen Kontinent. Schließlich kehrte er 1891 in seine Geburtsstadt Porto zurück, wo er Klavierunterricht erteilte; seine Konzerttätigkeit führte er sowohl in Porto als auch in Lissabon fort.

Als Pianist war Alfredo Napoleão ein großer Interpret der Werke Bachs, Beethovens und Schumanns, und er und sein Bruder Artur setzten sich sehr für die luso-brasilianische Musik ein. Als Komponist schrieb Napoleão vier Klavierkonzerte und eine Polonaise für Klavier und Orchester, eine Ouverture symphonique für großes Orchester, Kammermusik sowie Sonaten und kürzere Werke für Klavier solo.

Napoleãos Klavierkonzert Nr. 2 in es-Moll, op. 31, ist nicht datiert, entstand aber wahrscheinlich etwa im selben Zeitraum wie Oswalds Klavierkonzert. Es ist dem portugiesischen König Luís I. gewidmet, der 1889 starb—im selben Jahr endete auch die Herrschaft von Dom Pedro II. in Brasilien. Obwohl Napoleão das Konzert in einer Version für Klavier solo bereits aufführte, wurde die Premiere mit Orchester erst am 12. Februar 1941 gegeben. Der Solist dabei war Evaristo de Campos Coelho (1903–1988)—bei dem Artur Pizarro, der Pianist der vorliegenden Einspielung, als Kind Unterricht hatte—und er trat zusammen mit dem Orquestra Filarmónica de Lisboa unter der Leitung von Ivo Cruz im Teatro da Trindade in Lissabon auf. Evaristo de Campos Coelho spielte das Werk mehrfach und führte es auch für den portugiesischen Rundfunk auf. Nach ihm wurde es von Dinorah Leitão (die Schwiegertochter von Ivo Cruz und ebenfalls eine Schülerin von Campos Coelho) gespielt, und Artur Pizarro ist erst der dritte Pianist, der für dieses Klavierkonzert eintritt.

Der ungewöhnliche erste Satz beginnt mit einer geheimnisvollen und düsteren Streicherpassage, während der virtuose Klavierpart in seinem idiomatischen Ansatz sehr an dem Klavierkonzert in e-Moll von Chopin orientiert ist. Der kurze zweite Satz in dreiteiliger Form ist ein perlendes Scherzo in H-Dur im Stile Mendelssohns oder Saint-Saëns’. Das kontrastierende Trio ist im Stil einer Barkarole gehalten und es erklingt darin unter anderem ein romantisches Duett für Horn und das Soloklavier. Der mitreißende Beginn des dritten Satzes versetzt den Hörer in die Welt der Offenbach’schen Operetten und gibt dem Pianisten reichlich Gelegenheit, besondere Brillanz darzustellen. Der Spieldosen-Charme des zweiten Themas ist elegant in ein kanonisches Gefüge eingepasst. Nach der Reprise erinnert Napoleão an mehrere Themen der ersten beiden Sätze, darunter auch das Barkarole-Motiv. Dieser letzte Geniestreich sorgt für eine nostalgische Stimmung, die durch das portugiesische Wort saudade ausgedrückt wird—eine Sehnsucht nach etwas, was im Laufe der Zeit verschollen ist—, bevor die Coda das Werk mit Cancan-artigem Überschwang beendet.

Nancy Lee Harper © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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