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Track(s) taken from CDD22045

Fugue or Voluntary No 4 in B minor, HWV608

composer
1716/7; published 1735

Paul Nicholson (harpsichord/virginals)
Recording details: May 1994
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: February 1995
Total duration: 4 minutes 37 seconds
 
1

Fugue No 4 in B minor manifests Handel’s characteristic response to a key significant to the Classical Baroque age in that it symbolized harsh reality and purgatorial suffering and saw through the pomp associated with D major, its relative. Handel, in the years before the Enlightenment, used it infrequently; this fugue is more curious than superb, opening with a falling fifth which periodically returns as a refuge from chromatic incertitudes, including a passage in rising sequences. But what most salvages rational man from irrational (B minor) peril is the consistent figuration in the rhythm of three quavers followed by two semiquavers. This metrical nagging may be meant to be affirmative, but tends to wear us down. After a long dominant pedal to approach the final cadence, Handel releases himself and us in a quasi-vocal cadenza.

from notes by Wilfrid Mellers © 1995

La Fugue no4 en si mineur est la réponse caractéristique de Hændel à une tonalité particulièrement associée à l’âge baroque classique, une tonalité qui symbolisait la dure réalité et la souffrance du purgatoire, et mena à bonne fin la pompe associée à ré majeur, sa relative. Hændel, durant les années précédant le Siècle des Lumières, l’utilisa fréquemment. Cette Fugue pourrait être qualifiée plus curieuse que superbe; elle débute avec une quinte descendante qui s’éloigne périodiquement des incertitudes chromatiques qui incluent le passage d’une série ascendante. Mais ce qui défend la rationalité humaine contre le péril irrationnel (si mineur) est la figuration uniforme dans le rythme de trois croches suivies de deux doubles croches. Cette querelle métrique se veut peut-être positive, mais elle tend à nous fatiguer. Après une longue pédale de dominante qui approche la cadence finale, Hændel se libère, tout comme nous, par une cadence de style presque vocale.

extrait des notes rédigées par Wilfrid Mellers © 1995
Français: Isabelle Dubois

Die Fuge Nr. 4 in h-moll verkörpert Händels charakteristische Behandlung einer Tonart, die für die Blütezeit des Barockzeitalters besonders bedeutsam war, einer Tonart, die zugleich harte Wirklichkeit und höllisches Leid symbolisierte, und die durch den mit ihrer zugehörigen Durtonart D assoziierten Pomp hindurchblickte. In den Jahren vor Beginn des Zeitalter der Aufklärung gebrauchte Händel diese Tonart selten. Diese Fuge ist eher kurios als erhaben; sie beginnt mit einer absteigenden Quinte, die periodisch wiederkehrt und den Charakter einer Zuflucht vor chromatischen Unbestimmtheiten trägt, zu denen eine Passage in ansteigenden Tonfolgen gehört. Aber was den vernunftgebundenen Menschen vom Irrationalen (h-moll) errettet, ist die beharrliche Figurierung im Dreiachtel-Rhythmus, der von zwei Sechzehntelnoten gefolgt wird. Dieses metrische Genörgel sollte wohl eine bestätigende Wirkung haben, wirkt aber eher ermüdend. Nach einem langen, sich der Schlußkadenz nähernden Orgelpunkt entläßt Händel sich selbst und uns in eine fast vokal anmutende Kadenz.

aus dem Begleittext von Wilfrid Mellers © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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