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Track(s) taken from CDA67760

Fantasie und Fuge über das Thema B-A-C-H, S529ii

composer
originally for organ, Präludium und Fuge, 1856; piano arrangement 1870; both versions revised and renamed 1871

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: August 2010
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: April 2011
Total duration: 12 minutes 36 seconds

Cover artwork: The Castle of Dévény, Hungary by János Hofbauer (1803-1846)
Hungarian National Gallery, Budapest / Bridgeman Art Library, London
 
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If the Sonata was Liszt’s attempt to address the legacy of Beethoven, then the Fantasie und Fuge über das Thema B-A-C-H was a homage to another great German master, Johann Sebastian Bach. The piece was, appropriately enough, originally written for organ, specifically for the consecration of the new instrument in Merseburg Cathedral in 1856. A revised version for piano—heard in the present recording—was made in 1870. Bach had himself sometimes used the letters of his name as a musical theme. ‘B’ signifies B flat in German notation, and ‘H’ represents B natural, resulting in the short chromatic figure B flat-A-C-B natural. This Liszt develops in a variety of guises, ranging from a plethora of complex chromatic sequences to the contemplative fugal section that begins the second half of the work. Towards the end, the theme rings out as a series of majestic fortissimo chords, which again might have brought the piece to a perhaps too obvious close had not Liszt then unexpectedly produced a new, quietly rapt chromatic harmonization of the theme—offering a glimpse of mystical revelation in the midst of celebratory splendour.

from notes by Kenneth Hamilton © 2011

Si avec sa Sonate, Liszt tenta d’aborder l’héritage beethovénien, avec sa Fantaisie et Fugue sur le thème B-A-C-H, il rendit hommage à un autre grand maître allemand, Johann Sebastian Bach. Au départ, cette œuvre fut, assez opportunément, écrite pour orgue, en l’occurrence pour la consécration du nouvel instrument de la cathédrale de Merseburg, en 1856. La présente révision pour piano date de 1870. Bach lui-même avait parfois utilisé les lettres de son nom comme thème musical. Dans la notation allemande, «B» signifie si bémol et «H» marque si bécarre, d’où la courte figure chromatique si bémol-la-ut-si bécarre. Ce que Liszt développe sous divers dehors allant d’une pléthore de séquences chromatiques complexes à la méditative section fuguée qui inaugure la seconde moitié de l’œuvre. Vers la fin, le thème retentit en une série de majestueux accords fortissimo, qui là encore aurait pu clore la pièce de manière peut-être trop évidente si Liszt n’avait opté tout à trac pour une nouvelle harmonisation chromatique, paisiblement extasiée, du thème—laissant ainsi entrevoir une révélation davantage mystique au cœur de la splendeur festive.

extrait des notes rédigées par Kenneth Hamilton © 2011
Français: Hypérion

Wenn die Sonate Liszts Versuch war, sich mit dem Erbe Beethovens auseinanderzusetzen, dann war die Fantasie und Fuge über das Thema B-A-C-H eine Hommage an jenen anderen großen deutschen Meister, Johann Sebastian Bach. Das Stück war passenderweise ursprünglich für Orgel komponiert und für die Einweihung des neuen Instruments im Merseburger Dom in Jahr 1856 entstanden. Die hier vorliegende überarbeitete Version für Klavier wurde 1870 angefertigt. Bach hatte die Buchstaben seines Namens—die kurze chromatische Figur B-A-C-H—selbst zuweilen als musikalisches Thema verwendet. Dieses entwickelt Liszt in verschiedenen Formen, von einer Vielzahl an möglichen komplexen chromatischen Sequenzen bis zu dem kontemplativen fugenartigen Abschnitt, mit dem die zweite Hälfte des Werks beginnt. Gegen Ende erklingt das Thema in einer Folge von majestätischen Akkorden im Fortissimo, die das Stück wiederum zu einem vielleicht zu offensichtlichen Ende geführt hätten, wenn Liszt nicht unerwartet eine neue, still verzückte chromatische Harmonisierung des Themas angefügt hätte—und damit inmitten des feierlichen Glanzes dem Zuhörer einen flüchtigen Blick auf eine mystischere Offenbarung erlaubte.

aus dem Begleittext von Kenneth Hamilton © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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