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Track(s) taken from CDD22017

Concerto for clarinet, viola and orchestra in E minor, Op 88

composer
1911; first performed in Wilhelmshaven, Germany, in 1912; published by Eichmann in 1913

Dame Thea King (clarinet), Nobuko Imai (viola), London Symphony Orchestra, Alun Francis (conductor)
Recording details: December 1981
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Kenneth Wilkinson
Release date: September 1987
Total duration: 20 minutes 23 seconds
 
1
Andante con moto  [7'33]
2
Allegro moderato  [6'46]
3
Allegro molto  [6'04]

Reviews

'A winner' (Gramophone)

'This collection of lesser-known works is very enjoyable and Thea King's playing is excellent throughout' (BBC Music Magazine)

'A thoroughly engaging programme of forgotten music all played with skill and real charm and excellently recorded' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Without question, this release should be on the shelf of every serious student and teacher of the clarinet' (Fanfare, USA)
Max Bruch (1838–1920) was born in Cologne and studied composition with Hiller and Reinecke, later becoming conductor of the orchestra in Berlin in addition to that of the Liverpool Philharmonic Society (1880–1883). He then became director of the Breslau Orchestral Society before being appointed Professor of Composition at the Berlin Hochschule in 1892, a position he held until 1910. His output covered operas, three symphonies, three violin concertos (the first, in G minor, is his best known composition) and other works for this instrument plus a wide range of choral music.

The Concerto for clarinet, viola and orchestra, Op 88, fails to get mentioned in The New Grove and considerable mystery surrounds its composition. It is important to point out that it should not be confused with the Double Piano Concerto, Op 88a: there is no similarity. The work for clarinet and viola was written in 1911, the first performance occurring at Wilhelmshaven in Northern Germany in 1912 with the manuscript score and parts being used. It was first published by Eichmann the following year.

Bruch writes the opening movement, Andante con moto, in common time, setting the mood in a warm, lyrical late-Romantic manner. The solo viola opens boldly at the start immediately followed by the clarinet giving an autumnal melancholic glow to the solo instruments which later weave their ways both independently and corporately in turn. The accompaniment is deftly made so that the quieter tones of the viola are not obscured in any way. At bar 58 there is a change of key at which point the cellos play pizzicato. Then at bar 90 the clarinet part moves into semiquavers only to be followed by the solo viola, but by bar 115 the quieter mood has returned. The second movement, an Allegro moderato in 3/4 time, is again lyrical in style, the solo instruments almost singing a long duet together with the orchestra acting as the accompanying ensemble. For example, at bar 78 the strings play pizzicato, suggesting either a guitar or harp. The finale, an Allegro molto in 2/4, opens with a fanfare from trumpets and timpani but soon employs the full orchestra in a lengthy tutti. The clarinet first enters at bar 49 but now the two solo instruments have considerable interplay in their more animated writing, here more demanding technically than in the first two movements. This swift but charming finale completes a work through which pervades a warm nostalgic glow of the late nineteenth century.

from notes by Hyperion Records Ltd © 1989

Natif de Cologne, Max Bruch (1838–1920) étudia la composition avec Hiller et Reinecke avant de devenir chef de l’orchestre de Berlin et de la Liverpool Philharmonic Society (1880–1883). Puis il dirigea la Société orchestrale de Breslau et fut nommé professeur de composition à la Hochschule de Berlin en 1892, poste qu’il occupa jusqu’en 1910. Sa production comprend des opéras, trois symphonies, trois concertos pour violon (le premier, en sol mineur, étant son œuvre la plus fameuse), d’autres pièces pour violon, plus un vaste éventail de musique chorale.

Le Concerto pour clarinette, alto et orchestre, op. 88, n’est pas mentionné dans le New Grove, et un grand mystère entoure sa composition. Il vaut de souligner qu’il ne doit pas être confondu avec le Concerto pour deux pianos, op. 88a, sans la moindre similitude. L’opus pour clarinette et alto fut écrit en 1911 et joué pour la première fois en 1912 à Wilhelmshaven, dans le nord de l’Allemagne, avec la partition manuscrite, publiée par Eichmann l’année suivante.

Le mouvement initial, andante con moto, conçu dans une mesure à quatre temps, établit le ton dans un style chaud et lyrique, de la fin du romantisme. L’alto solo ouvre le morceau avec vigueur, immédiatement suivi par la clarinette, d’où la mélancolique couleur automnale des instruments, qui se fraient ensuite un chemin tour à tour indépendamment et collectivement. L’accompagnement est habilement mené, de manière à ce que les tonalités plus paisibles de l’alto ne soient jamais obscurcies. Un changement de tonalité intervient à la mesure 58, lorsque les violoncelles jouent en pizzicato. Puis, à la mesure 90, la partie de clarinette évolue en doubles croches, suivie par l’alto solo; mais le mode plus paisible revient à la mesure 115. Le deuxième mouvement, un allegro moderato à 3/4, est à nouveau lyrique, les instruments solistes chantant presque un long duo avec l’orchestre, qui agit comme ensemble d’accompagnement. Ainsi, à la mesure 78, les cordes jouent en pizzicato, évoquant une guitare ou une harpe. Le finale, un allegro molto à 2/4, s’ouvre sur une fanfare des trompettes et des timbales, mais emploie bientôt tout l’orchestre dans un très long tutti. La clarinette entre la première, à la mesure 49, mais les deux instruments solistes ont désormais une interaction considérable dans leur écriture plus animée, techniquement plus exigeante que dans les deux premiers mouvements. Ce finale leste mais charmant clôt une œuvre imprégnée d’une chaude lueur nostalgique de la fin du XIXe siècle.

extrait des notes rédigées par Hyperion Records Ltd © 1989
Français: Hypérion

Der in Köln geborene Max Bruch (1838–1920) studierte zusammen mit Hiller und Reinecke Kompositionslehre. Später wurde er Dirigent des Berliner Orchesters sowie der Liverpool Philharmonic Society (1880–1883) und Leiter des Breslauer Orchestervereins. Im Jahre 1892 wurde er dann zum Professor der Kompositionslehre an der Berliner Hochschule ernannt. Er bekleidete dieses Amt bis 1910. Sein künstlerisches Schaffen brachte mehrere Opern hervor sowie drei Sinfonien, drei Violinkonzerte (das erste davon in g-Moll ist seine bekannteste Komposition) und andere Werke für Violine wie auch ein umfangreiches Repertoire an Chormusik.

Das Konzert für Klarinette, Viola und Orchester, Op. 88, findet in The New Grove keine Erwähnung, und seine Komposition ist von einem Schleier von Geheimnissen umhüllt. Es ist jedoch zu beachten, daß es sich bei diesem Werk nicht um das Doppelkonzert für Klavier, Op. 88a, handelt. Es bestehen keinerlei Ähnlichkeiten zwischen diesen beiden Stücken. Das Stück für Klarinette und Viola wurde 1911 geschrieben und 1912 im norddeutschen Wilhelmshaven erstmalig aufgeführt. Bei dieser Aufführung wurde die handschriftliche Ausgabe von sowohl Partitur als auch einzelnen Stimmen verwendet. Im darauffolgenden Jahr erschien das Werk im Eichmann-Verlag erstmalig im Druck.

Bruch beginnt den Eröffnungssatz Andante con moto im Viervierteltakt und gibt eine warme, lyrische, spätromantische Stimmung vor. Die Soloviola setzt zugleich beherzt ein, unmittelbar gefolgt vom Einsatz der Klarinette, welche dem Part der Soloinstrumente einen Hauch herbstlicher Melancholie verleiht. Im weiteren Verlauf bestreiten die beiden Solisten das Konzert dann abwechselnd alleine und Seite an Seite. Die Begleitung wurde so geschickt arrangiert, daß sich selbst die leisen und gedämpften Klänge der Viola ungehindert durch­zusetzen vermögen. Takt 58 führt dann beim Pizzicato-Spiel der Celli eine andere Tonart ein. Bei Takt 90 wechselt die Klarinette dann in einen Sechzehntel-Rhythmus über, was sogleich von der Viola imitiert wird. Doch spätestens bei Takt 115 hat sich die ruhige Stimmung wieder etabliert. Der ebenfalls von seinem Stil her lyrische zweite Satz, ein Allegro moderato im Dreivierteltakt, gleicht einem langen Gesangsduett der beiden Soloinstrumente, wobei das Orchester die Rolle des Begleitensembles übernimmt. So suggeriert zum Beispiel das Pizzicato-Spiel der Streicher in Takt 78 den Einsatz einer Gitarre oder Harfe. Das Finale, ein Allegro molto im Zweivierteltakt, wird von einer Trompetenfanfare mit Pauken eröffnet, der sich jedoch bald das gesamte Orchester in einem langen Tutti anschließt. Der erste Klarinetteneinsatz in diesem Satz erfolgt in Takt 49. In den lebhafteren Passagen der Soloparts tritt hier jedoch ein verstärktes Zusammenspiel der beiden Soloinstrumente auf. Auch die technischen Anforderungen sind hier größer als in den beiden vorangegangenen Sätzen. Dieses beschwingte und doch so reizende Finale bildet den Abschluß eines Werkes, das von der warmen, nostalgischen Atmosphäre des späten 19. Jahrhunderts erfüllt ist.

aus dem Begleittext von Hyperion Records Ltd © 1989

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