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Track(s) taken from CDA67571

Suite hébraïque

composer
1951; for violin or viola and orchestra or piano; originally entitled Cinq pièces hébraïques

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
Recording details: October 2004
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Eric Wen
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 2007
Total duration: 11 minutes 31 seconds
 
1
Rapsodie  [5'51]
2
Processional  [2'10]
3
Affirmation  [3'30]

Reviews

'Both composers are served extremely well on this beautifully recorded disc, Hagai Shaham and Arnon Erez in particular giving a totally convincing performance of Bloch's well-known Baal Shem … The overall impact is all the more powerful for the sure sense of pacing both artists demonstrate through the recital' (BBC Music Magazine)

'Such a fine soloist as Hagai Shaham … The Baal Shem Suite … receives an excellent performance. Shaham projects the ectsasy of the climaxes marvellously, underpinned by evocative fanfares from Arnon Erez's piano … This remains a fine release of worthwhile and relatively neglected repertoire' (International Record Review)

'Shaham's fiddle weeps with an expressive rich, dark tone, especially in the Nigun movement…' (Classic FM Magazine)

'Hagai Shaham possesses the ideal kind of silver-toned, narrow-vibratoed purity to make these occasionally melodramatic pieces ring true. Rather than fall back on a well-upholstered, opulent sound, he streamlines his tone, adding a special kind of intensity to Bloch's soaring climaxes. Shaham strikes just the right balance between interpretative cool and swashbuckling bravado in Baal Shem … the recording is excellent throughout' (The Strad)

'The vibrancy of Hagai Shaham’s tone and his willingness to engage in expressive devices, apparent from the first notes of Ernest Bloch’s Baal Shem, promises visceral performances of commanding penetration. That the tone, however refined, also possesses a sprinkling of grit hardly detracts from the strong-mindedness of his readings … Hagai Shaham sounds as much at home in this kind of ethnic material as in the hushed sections of the second movement or in the bold, virtuosic gestures of the third. By contrast with the Solo Sonata, Ben-Haïm’s two pieces for violin and piano present contrasting faces of romanticism, the Berceuse sfaradite, a rich melodious outpouring, and the Improvisation and Dance, a flamboyant showpiece. Those drawn in any way to these composers should find Shaham’s advocacy convincing. Strongly recommended, however, to all kinds of listeners' (Fanfare, USA)

'Shaham reveals a penetrating intensity, exalted and colorful at once' (Audiophile Audition, USA)

'These [performances] are truly inspiring. Shaham is unafraid of liquid, quick portamenti in the Baal Shem Suite and he is at pains to balance Hebraic fervour with high lying lyricism. The harp-like ripple of the second movement is a testament to Erez’s involving and colour-conscious playing. Shaham intelligently varies his tone here – this is not an understated Nigun but it is one that says a lot without saying too much. The joyous buoyancy and culminatory exultation of the finale show how adept the duo has been throughout – they pace the suite extremely well … The playing is insightful, expressive, and thoroughly idiomatic. These two musicians make an articulate and important statement about both composers’ work' (MusicWeb International)

'Performances are simply electrifying, and the relentless tension that they create is almost unbearable. A vividly recorded and superbly documented disc all round' (Classical.net)

'Les interprètes abordent ces deux compositeurs avec la ferveur à la fois distanciée et fiévruese qu'ils mettaient au service de Grieg. Ils imposent une grande liberté rhapsodique, mais sans rien de maniéré. Le son de Hagai Shaham est puissant, à la fois bourru et attendri' (Le Monde de la Musique, France)

Hagai Shaham complète l'intégrale des oeuvres pour violon et piano de Bloch, commencée avec succès il y a deux ans. On retrouve dans le Bal Shem dans la Suite hébräique et dans les deux très rares Suites pour le violin seul, les mêmes qualités que dans les ouvrages déjà gravés: archet conquérant, superbe sonorité, phrasés élégants et intelligemment pensés donnant à l'interprétation sensualité ou spiritualité. Les trois oeuvres de Ben-Haïm—Sonate pour violin seul, Bercuese sfaradite et Improvisation et Dance —bénéficent également d'une lecture de tout premier plan … Toujours exemplaire, Anon Erez au piano, anticipe toutes les intentions de son partenaire' (Classica, France)
From the early years of the twentieth century until deep into the 1920s, Bloch struggled with a biblical opera on the story of Jezebel. In order to revive his interest in the subject once he had settled in New York in 1917, he searched through the 1901–06 edition of the twelve-volume Jewish Encyclopedia for traditional melodies from all over the Jewish world, and he wrote most of them in a manuscript book that bears the name Chants juifs. Although Jézabel never progressed beyond a mass of sketches, now preserved in the Library of Congress, Washington DC, Bloch used many of the collected materials in other works, including his Suite hébraïque of 1951. An extant sheet of paper in Bloch’s handwriting identifies all the most prominent traditional Jewish melodies incorporated into the three movements of the suite. The first movement, Rapsodie, includes Shemot, the Jewish ‘profession of faith’ as it is chanted traditionally at the end of the Day of Atonement in Ashkenazi synagogues. The second movement, Processional, contains two melodies: Kerobot, a melody for a strophic hymn text by the ancient Jewish poet Kallir, and Ahot Ketannah, a tune dating back to 1533 in Salonika. Bloch has used two traditional melodies in the last movement entitled Affirmation: Geshem in the Perso-Arab-Jewish manner, and a short fragment of Ashkenazi Hazzanut (cantorial chant).

The suite began life as Cinq pièces hébraïques for viola and piano in 1951. Three of the five movements were selected and scored for full orchestra two years later; and the work can be played by violin or viola, with piano or orchestral accompaniment. It was conceived following a week-long seventieth-birthday Bloch Festival in Chicago in 1950, comprising chamber music, synagogue performances, and two concerts by the Chicago Symphony Orchestra under Jan Kubelík. The driving force behind the festival was Samuel Laderman, Chairman of the Music Committee of the Covenant Club of Illinois. Bloch, on returning to his home in Oregon, wrote this suite in a popular, ‘classical’ Jewish style as a gift to the Covenant Club in gratitude for the festival.

from notes by Alexander Knapp © 2007

Du début du XXe siècle jusque tard dans les années 1920, Bloch fut aux prises avec un opéra biblique centré sur l’histoire de Jézabel. En 1917, une fois installé à New York, il voulut raviver son intérêt pour le sujet et chercha dans les douze volumes de la Jewish Encyclopedia (édition de 1901–1906) des mélodies traditionnelles issues de tout le monde juif, qu’il consigna, pour la plupart, dans un recueil manuscrit intitulé Chants juifs. Si Jézabel ne fut jamais plus qu’une masse d’esquisses, désormais conservées à la Library of Congress de Washington DC, les matériaux collectés servirent à maintes autres œuvres, telle la Suite hébraïque (1951) en trois mouvements, dont une feuille rédigée de la main de Bloch recense les mélodies juives traditionnelles les plus saillantes. Le premier mouvement, Rapsodie, inclut ainsi Shemot, la «profession de foi» juive, telle qu’on la psalmodie traditionnellement à la fin du Grand Pardon dans les synagogues ashkénazes. Le deuxième mouvement, Processional, comprend deux mélodies: Kerobot, une mélodie destinée à une hymne strophique du poète juif ancien Kallir, et Ahot Ketannah, un air de Salonique remontant à 1533. Quant au dernier mouvement, Affirmation, il recéle deux mélodies traditionnelles: Geshem, à la manière persano-arabo-juive, et un court fragment de la hazzanut (chant cantoral) ashkénaze.

La suite prit d’abord la forme des Cinq pièces hébraïques pour alto et piano, en 1951. Deux ans plus tard, trois de ces cinq mouvements furent écrits pour grand orchestre, mais l’œuvre peut être jouée par un violon comme par un alto, avec accompagnement pianistique ou orchestral. Elle fut conçue dans le sillage de la semaine du Bloch Festival de Chicago organisé en 1950 pour les soixante-dix ans du compositeur; on y donna de la musique de chambre, des interprétations synagogales et deux concerts du Chicago Symphony Orchestra, sous la baguette de Jan Kubelík. La force motrice de ce festival fut Samuel Laderman, président du comité musical du Covenant Club de l’Illinois. En remerciement, et pour faire un cadeau à ce club, Bloch, de retour chez lui dans l’Oregon, écrivit cette suite dans le style juif populaire «classique».

extrait des notes rédigées par Alexander Knapp © 2007
Français: Hypérion

Von den Anfangsjahren des 20. Jahrhunderts bis weit in die 1920er Jahre plagte sich Bloch mit einer biblischen Oper Jézabel über die Geschichte von Isebel. Um sein Interesse an diesem Sujet zu erfrischen, nachdem er sich 1917 in New York niedergelassen hatte, durchsuchte er die zwölfbändige Jewish Encyclopedia nach traditionellen Melodien aus der gesamten jüdischen Welt und notierte die meisten in einem Skizzenbuch mit dem Titel Chants juifs. Jézabel kam nie weiter als eine Masse von Skizzen, die heute in der Library of Congress, Washington DC, aufbewahrt werden, aber Bloch verwendete viel seines gesammelten Materials in anderen Werken, einschließlich der Suite hébraïque von 1951. Ein Blatt in Blochs Handschrift identifiziert all die prominentesten jüdischen Melodien, die er in die drei Sätze der Suite einarbeitete. Der erste Satz, Rapsodie, enthält Schemot, das jüdische „Glaubensbekenntnis“, wie es traditionell in aschkenasischen Synagogen am Ende von Jom Kippur, dem jüdischen Versöhnungstag, gesungen wird. Der zweite Satz, Processional („Prozession”), enthält zwei Melodien: Kerobot, eine Melodie für einen strophischen Hymnentext des antiken jüdischen Dichters Kallir, und Ahot Ketannah, eine Weise, die sich bis 1533 in Salonika zurückverfolgen lässt. Bloch verwendete zwei traditionelle Melodien für den letzten Satz mit dem Titel Affirmation: Geschem in der persisch-arabisch-jüdischen Manier und ein kurzes Fragment aus dem aschkenasischen Hazzanut („Kantorengesang“).

Die Suite begann ihr Leben 1951 als Cinq pièces hébraïques for Viola und Klavier. Zwei Jahre später wurden drei der fünf Sätze ausgewählt und für großes Orchester orchestriert; das Werk kann entweder auf Violine oder Viola, wahlweise mit Klavier- oder Orchesterbegleitung aufgeführt werden. Die Idee dafür folgte einem 1950 zu Ehren seines 70. Geburtstags veranstalteten einwöchigen Bloch-Festival mit Kammermusik, Aufführungen in der Synagoge und zwei Konzerten des Chicago Symphony Orchestras unter Jan Kubelík. Die Triebkraft für das Festival war Samuel Laderman, der Vorsitzende des Musikkomitees des Covenant Clubs von Illinois. Nach seiner Rückkehr zu seinem Heim in Oregon schrieb Bloch aus Dankbarkeit für das Festival diese Suite in populärem, „klassisch“ jüdischem Stil als Geschenk an den Covenant Club.

aus dem Begleittext von Alexander Knapp © 2007
Deutsch: Renate Wendel

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