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Track(s) taken from CDA67877

String Quartet in D major, Op 20 No 4

composer
1772; Sun Quartet No 4

The London Haydn Quartet
Recording details: September 2010
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Simon Kiln
Engineered by David Hinitt
Release date: September 2011
Total duration: 30 minutes 6 seconds

Cover artwork: The Thames and the Tower of London supposedly on the King's Birthday (detail) (1771) by Samuel Scott (c1702-1772)
Yale Center for British Art, Paul Mellon Fund, USA / Bridgeman Art Library, London
 
1
Allegro di molto  [10'55]
2
3
4

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Salomon Quartet

Reviews

'An ensemble unique in collective insight, in tempo-management, articulation of melodic design and assessment of harmonic weight … provocative interpretations of enthralling magnitude' (Gramophone)

'The commitment of this string quartet to one composer pays off. Their period tone suits Haydn's melodious down-to-earth writing and they capture the urbane wit and complex intelligence of Vienna's first superstar' (Classic FM)

'The players of the London Haydn Quartet, formed in 2001, refer modestly in their booklet notes to gut strings and Classical bows, saying relatively little about performing practice, but in this respect they are underselling themselves. These performances are not only emotive and truly stirring, but also hint at a good understanding of what we know of performance at the time of the 1801 Artaria edition they have chosen, with a clean yest warm sound, thoughtful stressing of dissonances, some welcome use of portamento and an intelligent and sparing use of vibrato' (The Strad)

'Their lean tone keeps everything impeccably clear, they avoid any sense of casualness, and they make the music sound austerely fresh' (The Irish Times)
No 4 in D major is the most obviously ‘tuneful’ of Op 20, looking ahead to later Haydn in its incorporation of popular-style melodies. The expansive yet sinewy opening Allegro di molto makes mysterious/dramatic capital of its initial ‘drum’ motif, always likely to pivot the music to an unexpected tonal area. With the instruments often paired in mellifluous thirds and sixths (as in the dialogues between upper and lower voices in the second group of themes), the textures sound more ‘Mozartian’ to us than usual in Haydn’s quartets. As in several of his symphonies from the 1770s, Haydn brings back the opening theme in the home key quite near the start of the development, a ploy that might fool the unwary (though hardly the connoisseurs in his select audience) into thinking that the recapitulation has actually arrived.

The poignant D minor Un poco adagio affettuoso is Haydn’s only variation movement cast entirely in the minor key (and there is no parallel in Mozart or Beethoven). The second half of the theme, with each instrument rising slowly by step, reaches an almost excruciating pitch of intensity. Of the three variations, the first is fashioned as a fretful dialogue between second violin and viola, the second exploits the cello over its whole compass, and the third dissolves the theme into triplets for the first violin. After a reprise of the original theme, shorn of its repeats, Haydn expands the scale in an astonishing, unprecedented fantasia-cum-coda that stresses the dissonant melodic shapes within the theme and, in the fragmentary final bars, pushes the music to the brink of incoherence.

Returning to a world of robust normality, the minuet, Allegretto alla zingarese (‘gypsy-style’), and Presto scherzando finale mine Haydn’s favourite Hungarian gypsy vein with irresistible wit and élan. In the former a riot of offbeat accents keep the listener guessing as to whether this is a minuet or a gavotte. In pointed contrast, the trio deals in perfectly regular four-bar phrases, with a jaunty cello solo against the simplest of accompaniments. The finale lives up to its scherzando billing in music of controlled waywardness and harmonic surprise, treating its impish opening motif in the free, informal contrapuntal textures that are among the chief delights of Haydn’s mature quartet style.

from notes by Richard Wigmore © 2011

Le no 4 en ré majeur, qui est le plus manifestement mélodieux de l’op. 20, a, de par son intégration de mélodies en style populaire, le regard tourné vers le Haydn plus tardif. L’ouverture expansive mais nerveuse, Allegro di molto, exploite à des fins dramatico-mystérieuses son motif de «timbale» initial, toujours susceptible de faire basculer la musique dans une région tonale inattendue. Les instruments étant souvent appariés en de mélodieuses tierces et sixtes (comme dans les dialogues entre voix supérieures et inférieures, dans le second groupe de thèmes), les textures nous semblent plus «mozartiennes» que dans les autres quatuors haydniens. Comme dans plusieurs de ses symphonies des années 1770, Haydn ramène le thème inaugural dans le ton principal, tout près du début du développement, un stratagème qui pouvait faire accroire à ceux qui étaient inattentifs (mais sûrement pas aux connaisseurs de son public choisi) que la réexposition était vraiment là.

Le poignant Un poco adagio affettuoso en ré mineur est l’unique mouvement de variation haydnien coulé entièrement en mineur (il n’y a rien d’équivalent chez Mozart ou Beethoven). La seconde moitié du thème, où chaque instrument s’élève lentement par degrés conjoints, atteint une intensité presque douloureuse. La première des trois variations est un dialogue grincheux entre le second violon et l’alto, la deuxième exploite le violoncelle dans tout son ambitus, et la troisième dissout le thème en triolets à l’intention du premier violon. Passé une reprise du thème orginal, dépouillé de ses répétitions, Haydn développe une surprenante fantaisie-avec-coda sans précédent, qui met l’accent sur les formes mélodiques dissonantes au sein du thème et qui, dans les dernières mesures fragmentaires, entraîne la musique au bord de l’incohérence.

Revenant à un monde de robuste normalité, le menuet, Allegretto alla zingarese («en style tzigane»), et le finale Presto scherzando sapent la veine hungaro-tzigane chère à Haydn à coups de verve et d’élan irrésistibles. Dans le menuet, une débauche d’accents syncopés sème le trouble chez l’auditeur, qui se demande sans cesse si c’est un menuet ou une gavotte. Dans un fort contraste, le trio manie des phrases de quatre mesures parfaitement régulières, avec un enjoué solo de violoncelle sur fond d’accompagnement simplissime. Le finale se montre à la hauteur de sa présentation scherzando, avec une musique à l’imprévisibilité contrôlée, pleine de surprises harmoniques et traitant son taquin motif d’ouverture dans ces textures contrapuntiques libres et informelles qui sont parmi les grands plaisirs des quatuors aboutis de Haydn.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2011
Français: Hypérion

Nr. 4 in D-Dur hat den größten offenkundigen „Melodienreichtum“ von op. 20 und verweist durch das Einbeziehen von volksliedartigen Weisen auf den späteren Haydn. Das ausgedehnte, aber kräftige eröffnende Allegro di molto schlägt aus seinem anfänglichen „Trommel“-Motiv geheimnisvolles/dramatisches Kapital und tendiert stets dazu, die Musik in unerwartete harmonische Regionen umzulenken. Die Instrumente werden oft paarweise in anmutigen Terzen und Sexten geführt (etwa bei den Dialogen zwischen Ober- und Unterstimmen innerhalb der zweiten Themengruppe), wodurch der musikalische Satz für uns mozartischer klingt als sonst bei Haydns Quartetten üblich. Wie in etlichen seiner Sinfonien aus den 1770er Jahren lässt Haydn relativ bald nach Beginn der Durchführung das Eingangsthema in der Grundtonart wiederkehren—eine List, die dem unbedachten Hörer leicht vorgaukeln kann, dass die Reprise schon begonnen hat (wohl kaum aber den Kennern in seinem erlesenen Publikum).

Das schmerzliche Un poco adagio affettuoso in d-Moll ist Haydns einziger Variationensatz, der ganz in Moll steht (was auch bei Mozart und Beethoven nicht vorkommt). Die zweite Themenhälfte, in der alle Instrumente stufenweise aufsteigen, erreicht einen geradezu qualvollen Grad der Intensität. Von den drei Variationen ist die erste als mürrischer Wortwechsel zwischen zweiter Geige und Bratsche angelegt, die zweite macht von allen Lagen des Cellos Gebrauch, und die dritte löst das Thema in Triolen für die erste Geige auf. Nach einer Reprise des Ausgangsthemas (ohne Wiederholungen) erweitert Haydn die Skala mit einer erstaunlichen, beispiellosen Coda-Fantasie, welche die dissonanten Melodiegestalten innerhalb des Themas betont und die Musik in den zerrissenen Schlusstakten bis an den Rand der Zusammenhanglosigkeit treibt.

Das Menuet, Allegretto alla zingarese („nach Zigeunerart“) sowie das Finale im Presto scherzando, die mit unwiderstehlichem Witz und Elan auf Haydns geliebten ungarischen Zigeunerstil zurückgreifen, führen uns in die Welt der handfesten Normalität zurück. In ersterem lässt ein Sturm von betonten Nebenzeiten den Hörer im Unklaren darüber, ob es sich um ein Menuett oder eine Gavotte handelt. In deutlichem Gegensatz dazu verhandelt das Trio—ein munteres Cellosolo mit einfachster Begleitung—völlig reguläre Viertaktphrasen. Mit seiner gezügelten Eigenwilligkeit und seinen harmonischen Überraschungen wird das Finale der Beschreibung als scherzando gerecht, und das schelmische Anfangsmotiv wird in jenen freien, zwanglosen Formen des Kontrapunktsatzes abgehandelt, die zu den größten Freuden von Haydns reifem Quartettstil zählen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2011
Deutsch: Arne Muus

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