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Track(s) taken from CDS44001/3

String Quartet in A major 'The Drum', K464

composer
'Haydn' Quartet No 5

Salomon Quartet
Recording details: December 1986
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Produced by Thomas Daye
Engineered by Antony Howell
Release date: February 1988
Total duration: 35 minutes 26 seconds
 
1
Allegro  [7'36]
2
Menuetto  [5'44]
3
Andante  [12'34]
4

Reviews

'Admirers of the Salomon Quartet's 'authentic' approach to Mozart will be glad to learn that their versions of the 'Haydn' Quartets … are now available in a 3-CD boxed set at a slightly reduced price' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'They strike me as the musical equivalent of a breath of fresh spring air' (The Records and Recording)
K464 seems to have caused Mozart problems. As in K458, he abandoned his original finale after having got some way into the movement (170 bars this time); more­over the autograph is full of cancellations and rewritings. This was Beethoven’s favourite of the ‘Haydn’ set: he would probably have been particularly struck by the richly inventive variations of the Andante, and the virtual monothematicism of the finale (thematically this is the most economical of the ‘Haydn’ Quartets). K464 opens with an A major sonata allegro, combining thematic grace with power and developmental ingenuity. The tiny codetta at the end of the exposition gains a splendidly forthright answering phrase at the close of the movement, a touch of humour that for some reason baffled the musicologist Hans Keller.

The Minuet is longer, and harmonically more adven­tu­rous than that of K458. Its almost exclusive concentration on two short motives would have appealed strongly to Beethoven, as would the telling inclusion of a bar of silence just after the first repeat. Abrupt dynamic con­trasts characterize the E major Trio, lending piquancy to what would otherwise have been a disarmingly simple tune.

Mozart casts his slow movement in the form of a set of variations, based on an amiable 2/4 theme that might equally well have occurred to Haydn himself; however, as the movement progresses it rises to quite unexpected heights of eloquence. The ‘drum tap’ figures in the final variation (taken up by viola and violins in the coda) have led to K464 being christened ‘The Drum’, though for some reason this nickname has never caught on in Britain.

The finale of K464 is based almost entirely on one theme, but the variety of textures and harmony that Mozart conjures from it is quite remark­able. The coda builds to a forceful climax, then falls to a delightfully conclusive pianissimo.

from notes by Stephen Johnson © 1991

K464 semble avoir posé des problèmes à Mozart. Comme dans K458, il abandonna son Finale original (après en avoir composé 170 mesures cette fois-ci); et de plus, le manuscrit est rempli de ratures et de remanie­ments. Ce Quatuor était celui que Beethoven préférait parmi ceux dédiés à Haydn; ce qui l’aurait frappé particu­lièrement c’est la richesse d’invention des variations de l’Andante, et le virtuel monothématisme du Finale (du point de vue thématique, celui-ci est le plus économique des Quatuors pour Haydn). K464 s’ouvre sur une sonate allegro en la majeur, qui combine grâce thématique avec autorité et ingéniosité de développement. La toute petite codetta à la fin de l’exposition reçoit en réponse une phrase magnifiquement directe lorsque le mouvement s’achève—une pointe d’humour qui déconcertait, pour quelque raison, le musicologue Hans Keller.

Le Menuet est plus long, et du point de vue harmon­ique plus aventureux que celui de K458. Sa concentration presque exclusive sur deux courts motifs devait être d’un grand intérêt pour Beethoven de même que l’inclusion éloquente d’une mesure de silence juste après la première répétition. D’abrupts contrastes dynamiques caractérisent le Trio en mi majeur; ils confèrent un certain piquant à ce qui aurait autrement été un air simple et touchant.

Mozart compose son mouvement lent dans la forme d’une série de variations, dont la base est un aimable thème 2/4 que l’on pourrait tout aussi bien trouver dans Haydn; cependant, quand le mouvement progresse, ce thème atteint un summum d’éloquence tout à fait inattendu. Les figures de «roulement de tambour» dans la variation finale (reprises par l’alto et les violons dans la coda) sont responsables du nom donné à K464: «Le Tambour».

Le Finale de K464 est basé presque entièrement sur un thème unique, mais la variété des textures et d’harmonie que Mozart en tire est tout à fait remarquable. La coda s’élève jusqu’à un point culminant puis retombe en un pianissimo qui conclut le passage de façon charmante.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

KV464 scheint Mozart Probleme bereitet zu haben. Wie bei KV458 gab er sein ursprüngliches Finale auf, nachdem er mit dem Satz bereits recht weit gekommen war (diesmal bis zum 170. Takt); darüber hinaus wimmelt es in der Urschrift von Streichungen und Korrekturen. Dies war Beethovens Lieblingsquartett der „Haydn“-Serie: Er war vermutlich besonders beeindruckt von den überaus originellen Variationen des Andante und von der praktisch vollständigen Monothematik des Finales (thematisch ist dies das sparsamste aller „Haydn“-Quartette). KV464 setzt mit einem Sonaten-Allegro in A-Dur ein und verbindet thematische Eleganz mit Kraft und einer raffinierten Durchführung. Die winzige Codetta am Schluß der Exposition kommt in den Genuß einer herr­lich direkten Antwortphrase gegen Ende des Satzes, eine Spur von Humor, die aus unerfindlichen Gründen den Musikwissenschaftler Hans Keller in Verwirrung versetzt hat.

Das Menuett ist länger und harmonisch abenteuer­lustiger als das von KV458. Seine fast ausschließliche Konzentration auf zwei kurze Motive hätte bei Beethoven großen Anklang gefunden, genau wie die vielsagende Pause über einen ganzen Takt direkt nach der ersten Wiederholung. Jähe dynamische Kontraste kennzeichnen das Trio in E-Dur und verleihen einer ansonsten ent­waffnend einfachen Melodie eine gewisse Pikanterie.

Seinem langsamen Satz gibt Mozart die Form einer Folge von Variationen auf ein liebenswürdiges Thema im 2/4-Takt, das ebensogut von Haydn stammen könnte; im weiteren Verlauf des Satzes steigert es sich jedoch zu unerwarteten Höhen der Eloquenz. Die „Trommel­schlag“-Figurationen der letzten Variation (die in der Coda von Bratsche und Violinen aufgenommen werden) haben dazu geführt, daß KV464 als „Trommelquartett“ bezeichnet wurde. Allerdings hat sich dieser Spitzname nie durchgesetzt.

Wie oben erwähnt, beruht das Finale von KV464 fast zur Gänze auf einem einzigen Thema, doch ist die Vielfalt der Strukturen und Harmonien, die Mozart daraus hervorzaubert, höchst bemerkenswert. Die Coda baut zu einem mächtigen Höhepunkt auf und versinkt dann in ein herrlich schlüssiges Pianissimo.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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