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Track(s) taken from APR7504

Sonata in C minor, Kk11

composer
1738/9; L352

Myra Hess (piano)
Recording details: October 1957
HMV, United Kingdom
Release date: February 2013
Total duration: 3 minutes 23 seconds
 
The HMV LPs, 1952-1957
1
Sonata in C minor Kk11  [3'23]  recorded 12 October 1957

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It is by his extraordinary single-movement keyboard sonatas, or Essercizi – over 550 of them – that Domenico Scarlatti, a contemporary of Bach and Handel, is best remembered today. ‘Elegant, lively, clever, brilliant in their virtuosity … rococo music of the finest type’ (Hugo Leichtentritt), a treasury of miraculous fantasy and invention, they are revolutionary and revolutionizing expressions of genius. Designed, the composer tells us, not to display ‘any profound learning, but rather an ingenious Jesting with Art’, the vitality of their imagination, the pungent audacity of their harmonic language, the tension of their displaced accents and cross-rhythms, the style and texture of their keyboard manner (with colouristic effects and extravagant three-dimensional leaps and changes of position that transform our whole conception of classical bass and treble registration), the flamboyance of their dynamic and kinetic energy is remarkable. They sound youthful. They aren’t. As Ralph Kirkpatrick comments in his famous study of the composer published forty years ago: ‘Unlike Purcell, Mozart, or Schubert, Domenico Scarlatti was not born with the gift of prophecy. Like Rameau, Haydn, or Verdi, he discovered his richest channels of inspiration in his old age … what looks like the development of a lifetime actually took place after Scarlatti was fifty, and largely after his sixty-seventh year!’ The Sonata in C minor, Kk11, comes from the printed Essercizi of 1738/9; the B minor, Kk377, from a manuscript collection in a copyist’s hand, prepared for the Queen of Spain in 1754 (Biblioteca Nazionale Marciana, Venice).

from notes by Ates Orga © 1998

C’est à travers ses extraordinaires sonates pour clavier en un seul mouvement, les Essercizi – en tout, plus de 550 – qu’on se souvient aujourd’hui le mieux de Domenico Scarlatti, un contemporain de Bach et Haendel. ‘Elégantes, animées, adroites, brillantes de virtuosité … une musique rococo des plus raffinées’ (Hugo Leichtentritt); véritables trésors de fantaisie et d’invention, elles s’imposent comme des expressions de génie révolutionnaires d’une influence considérable. Conçues, précise le compositeur, non pour démontrer ‘quelque profonde connaissance, mais plutôt un ingénieux Badinage avec l’Art’, elles sont remarquables à plus d’un titre: la vitalité de leur imagination, l’audace piquante de leur langage harmonique, la tension de leurs accents déplacés et de leurs conflits rythmiques, le style et la texture de leur approche du clavier (avec ses effets colorés, ses sauts et ses changements de position tridimensionnels qui bouleversent notre conception de la registration classique de la basse et de l’aigu), ou encore la qualité flamboyante de leur énergie dynamique et cinétique. Elles ont la vigueur des oeuvres de jeunesse. Mais ce n’en sont pas. Comme l’écrit Ralph Kirkpatrick dans sa célèbre étude publiée il y a quarante ans, ‘contrairement à Purcell, Mozart ou Schubert, Domenico Scarlatti n’est pas né avec le don de prophétie. Comme Rameau, Haydn, ou Verdi, il découvrit ses voies d’inspiration les plus riches à un âge avancé … ce qui semble être le développement de toute une vie n’eut lieu pour Scarlatti qu’une fois qu’il eût passé la cinquantaine, et en grande partie après son soixante-septième anniversaire!’

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1998
Français: Jean-Paul Metzger

Es sind seine außergewöhnlichen, einsätzigen Sonaten oder Essercizi für Klavier – über 550 Stücke – für die Domenico Scarlatti, ein Zeitgenosse von Bach und Händel, heute am bekanntesten ist. ‘Elegant, lebendig, klug, brilliant in ihrer Virtuosität … Rokokomusik feinster Art’ (Hugo Leichtentritt), eine Schatzgrube wundersamer Phantasie und Erfindung sind sie revolutionäre und revolutionierende Ausdrucksformen schöpferischer Kraft. Wie der Komponist uns sagt, wurden sie nicht kreiert, um ‘ein profundes Wissen’ darzustellen, ‘sondern ein geniales Scherzen mit der Kunst’. Die Lebendigkeit ihres Einfallsreichtums, die durchdringende Kühnheit ihrer harmonischen Sprache, die Spannung ihrer versetzten Akzente und Querrhythmen, der Stil und die Struktur ihrer Klaviaturart (mit farbigen Effekten und extravaganten, dreidimensionalen Sprüngen und Positionsänderungen, die unsere ganze Auffassung von klassischer Baß- und Diskantregistrierung transformieren), die Pracht ihrer dynamischen und kinetischen Energie sind erstaunlich. Sie klingen jugendlich, sind es aber nicht. Wie Ralph Kirkpatrick in seiner berühmten, vor vierzig Jahren veröffentlichten Studie über den Komponisten zum Ausdruck bringt: ‘Anders als Purcell, Mozart oder Schubert, wurde Domenico Scarlatti nicht mit der Gabe der Pophetie geboren. Wie Rameau, Haydn oder Verdi entdeckte er seine reichhaltigsten Inspirationskanäle im Alter … was wie eine lebenslange Entwicklung aussieht, fand jedoch in Wirklichkeit erst statt, nachdem Scarlatti fünfzig Jahre alt geworden war und größtenteils sogar nach seinem siebenundsechzigsten Lebensjahr!’

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1998

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