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Track(s) taken from CDA67484

In the hours of the New Moon

composer
? 1910/3
editor

BBC Scottish Symphony Orchestra, Ilan Volkov (conductor)
Recording details: June 2004
Caird Hall, Dundee, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2006
Total duration: 11 minutes 40 seconds
 
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Reviews

'The music shimmers through two massive climaxes before closing in the rapt hush with which it began. The BBC Scottish SO's performances are simply wonderful; full praise to Ilan Volkov for two well prepared and keenly felt interpretations. The sound is superlative, too' (Gramophone)

'Powerfully projected by the present performers and makes one eager to hear more orchestral works by this fascinating figure' (BBC Music Magazine)

'Ilan Volkov's beautifully conducted recording' (The Guardian)

'This revelatory new release from a major orchestra … I attribute the fact that the work seems far more epic in scale than its 11-odd minutes would suggest to its teeming wealth of detail; there is never a dull moment, and once again credit must go to Volkov and the Scottish team for allowing all of it to rise to the surface without ever compromising the work's internal balance. This is resonantly vital music, performed with passion and beautifully recorded by Hyperion' (International Record Review)

'Beautifully recorded, it is played with clarity and zest. (Just listen to the clarinet propelling the Chamber Symphony's Scherzo.) Ilan Volkov, 31 this year … is clearly a man to watch. In sum, this is a distinguished addition to a neglected composer's growing catalog' (Fanfare, USA)

'Leave it to Hyperion to come up with another first-class presentation of forgotten but fascinating music … shimmering sonic fabrics flow into powerfully ecstatic climaxes, often with dancelike rhythms predominating … the performance … is superb in every way, and Hyperion's engineering is some of the best on standard CD today. Highly recommended to the orchestrally curious' (Audiophile Audition, USA)

'We owe Volkov, Hyperion, and the BBC Scottish Symphony Orchestra a major debt of gratitude for managing this intrepid and wholly successful musical rescue operation with such conviction' (ClassicsToday.com)

'Superbly played and recorded … a 'best of the year' release' (ClassicalSource.com)

'L'oeuvre [Aux heures de la nouvelles lune] se présente comme un nocturne, une musique extatique, nettement scriabinenne d'ambiance et laissant poindre un climat volontiers sinistre … publication indispensable pour les musicologues …' (Diapason, France)
The symphonic poem In the hours of the New Moon (Russian: V chasi novolunya) is one of Roslavets’s earliest surviving works, written (or at least begun) while he was still a student at Moscow Conservatory. (Dates suggested for the work range from 1910 to 1913.) There is no evidence that it was ever performed in the composer’s lifetime, and very little is known about it except what can be deduced from the score itself. It is not even clear if the title is merely descriptive, or a quotation: but it is certainly appropriate for a work which seems to present itself as an ecstatic but perhaps ultimately rather sinister nocturne. The manuscript of the symphonic poem languished for many years in the Central State Archives of the USSR, and is here recorded based on the reconstruction and editing work carried out by Dr Marina Lobanova.

Written for a large orchestra, it clearly manifests a number of contemporary influences, above all that of Scriabin, whose Poem of Ecstasy had been premiered in 1908; but also the French Impressionist composers, particularly Debussy and Ravel, and perhaps, too, the heady orchestral textures of Richard Strauss and Franz Schreker. If the latter were not direct influences, they were contemporary parallels—and for another we should remember that In the hours of the New Moon is an exact contemporary of Stravinsky’s ballet The Firebird. The magical, nocturnal, Impressionistic aspects of that work derive much more from Rimsky-Korsakov, of whom there are few traces in Roslavets’s score. In purely Russian terms, therefore, Roslavets here shows himself the more cosmopolitan composer.

The work has a clear ternary form, beginning and ending with slow-moving but lustrous Lento music. The initial quiet brass chord, of two perfect fourths separated by a tritone, is the harmonic foundation of the piece. The rustling string figurations, tremulous flutes, rising trumpet-calls (shades of Poem of Ecstasy) are joined by shimmering harp and celesta in a sonic fabric of remarkable delicacy, showing Roslavets’s sure command of a large orchestra. Ostinato figures build to a tumultuous but harmonically static tutti climax, which then dissipates into a languorous episode centred around woodwind solos, especially from the cor anglais. This gives way to an Allegro, soon increasing speed to Presto, which forms a central scherzo-like episode. This is certainly a dance (of elves, moon-sprites or more sinister figures) in a lively 3/8 time—the most Impressionistic music in the work but reminiscent particularly of Debussy’s ballet Jeux (1912), a work Roslavets presumably could not have known. There is a return to the opening Lento material, its various elements heard now in similar but slightly different relationships, rising once again to an overwhelming climax, a varied intensification of the climax in the first section. It is broken off abruptly; the quiet, hushed conclusion unwinds back to the soft brass chord with which the work began.

For all the picturesque and free-form aspects of this piece, it has a firm structural basis and indeed much of Roslavets’s output is concerned with his personal treatment of sonata-based genres.

from notes by Calum MacDonald © 2006

Le poème symphonique Aux heures de la nouvelle lune (V chasi novolunya en russe) est l’une des plus anciennes œuvres survivantes de Roslavetz, lequel l’écrivit (ou du moins l’entama) alors qu’il étudiait encore au Conservatoire de Moscou. (Les dates suggérées pour cette œuvre vont de 1910 à 1913.) Rien ne prouve que ce poème symphonique fût jamais joué du vivant de son auteur et le peu que l’on en sait a été déduit de la partition. On ignore même si le titre est purement descriptif ou s’il s’agit d’une citation—une chose est sûre, il convient bien à cette œuvre qui semble se présenter comme un nocturne extatique, mais finalement, peut-être, assez sinistre. Après des années passées à croupir aux Archives nationales centrales de l’URSS, le manuscrit de ce poème symphonique fut édité et terminé par Dr. Marina Lobanova.

Écrite pour grand orchestre, cette pièce dévoile l’influence évidente de certains contemporains, à commencer par Scriabine, dont le Poème de l’extase avait été créé en 1908; se font également sentir des compositeurs impressionnistes français, comme Debussy et Ravel, mais aussi, peut-être, les enivrantes textures orchestrales de Richard Strauss et de Franz Schreker qui, s’ils n’exercèrent pas une influence directe, furent contemporains de Roslavetz. N’oublions pas non plus que Aux heures de la nouvelle lune fut l’exact contemporain de L’Oiseau de feu, le ballet de Stravinsky. Mais les aspects magique, nocturne et impressionniste de cette œuvre dérivent bien davantage de Rimski-Korsakov, dont quelques traces émaillent la partition de Roslavetz. En termes purement russes, Roslavetz s’affirme donc ici comme le compositeur le plus cosmopolite.

L’œuvre, à l’évidente forme ternaire, s’ouvre et s’achève sur une musique Lento, lente mais chatoyante. Le paisible accord initial aux cuivres, de deux quartes parfaites distantes d’un triton, en constitue le fondement harmonique. Les bruissantes figurations aux cordes, les flûtes frémissantes et les appels de trompette ascendants (fantômes du Poème de l’extase) sont rejoints par une harpe et un célesta miroitants dans un tissu sonore remarquablement délicat, qui prouve combien Roslavetz maîtrisait le grand orchestre. Des figures d’ostinato s’accumulent jusqu’à un apogée (tutti) tumultueux mais harmoniquement statique, qui se dissipe ensuite en un épisode langoureux centré autour de solos confiés aux bois, au cor anglais notamment. S’ensuit un Allegro, le tempo s’accroissant bientôt pour atteindre Presto, qui forme un épisode central de type scherzo. Il s’agit assurément là d’une danse (d’elfes, de lutins lunaires voire de personnages plus sinistres), dans un joyeux 3/8—la musique la plus impressionniste de l’œuvre, qui rappelle tout particulièrement le ballet debussyste Jeux (1912), que Roslavetz n’a, selon toute vraisemblance, pas pu connaître. De retour, le matériau du Lento initial voit ses divers éléments apparaître dans des relations similaires mais légèrement dissemblables, la musique s’élevant de nouveau pour atteindre un irrésistible apogée, intensification variée de celui de la première section. Il est brusquement rompu; la paisible et profonde conclusion se déroule jusqu’au doux accord de cuivres qui avait ouvert l’œuvre.

Malgré tous ses aspects pittoresques et libres, cette pièce possède une solide assise structurelle—de fait, dans ses compositions, Roslavetz s’attacha beaucoup à traiter de manière personnelle les genres fondés sur la sonate.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2006
Français: Hypérion

Die symphonische Dichtung In den Stunden des Neumondes (Russisch: W tschasi novolunja) ist eines der frühesten erhaltenen Werke, und wurde geschrieben (oder zumindest begonnen), als er noch am Moskauer Konservatorium studierte. (Das Werk wurde verschiedentlich zwischen 1910 und 1913 datiert.) Es gibt keine Nachweise, dass es zu einen Lebzeiten je aufgeführt wurde, und es ist wenig darüber bekannt, ausser, was sich aus der Partitur selbst erschließen läßt. Es steht nicht einmal fest, ob der Titel schlicht beschreibend oder ein Zitat ist, aber er ist gewiss für ein Werk angemessen, das sich als ekstatisches, letztendlich jedoch eher unheimliches Nocturne entpuppt. Das Manuskript dieser symphonischen Dichtung verschmachtete jahrelang im Zentralen Staatsarchiv der UdSSR, aber wurde sie von Dr. Marina Lobanova redigiert und zur Aufführung vervollständigt.

Es ist für großes Orchester geschrieben und weist eine Anzahl zeitgenössischer Einflüsse auf, hauptsächlich Skrjabin, dessen Poem der Ekstase 1908 uraufgeführt wurde, aber auch von den französischen Impressionisten besonders Debussy und Ravel und vielleicht auch den berauschenden Orchestergeweben von Richard Strauss und Franz Schreker. Wenn die letzteren auch keine direkten Einflüsse waren, so zeigen sie doch zeitgenössische Parallelen auf, und wir sollten außerdem bedenken, dass In den Stunden des Neumondes genau zur gleichen Zeit entstand wie Strawinskys Ballett Der Feuervogel. Die magischen, nächtlich-impressionistischen Aspekte dieses Werks stammen eher von Rimski-Korsakow, von dem sich in Roslawez’ Partitur wenig Spuren finden. In rein russischem Kontext erweist sich Roslawez also als der kosmopolitischere Komponist.

Das Werk besitzt eine eindeutig dreiteilige Form, die mit gemächlicher, aber leuchtender Lento-Musik anhebt und schließt. Der anfängliche leise Blechbläserakkord mit zwei reinen Quarten, die durch einen Tritonus getrennt sind, bildet das harmonische Fundament des Werkes. Den säuselnden Streicherfigurationen, tremolierenden Flöten und aufsteigenden Trompetenrufen (Anklänge an das Poem der Ekstase) gesellen sich die schimmernde Harfe und Celesta in einem Klanggewebe von erstaunlicher Delikatesse hinzu, das Roslawez’ sichere Beherrschung eines großen Orchesterklangkörpers aufweist. Ostinatofigurationen steigern sich zu einem stürmischen, aber harmonisch statischen Tutti-Höhepunkt, der sich dann in eine schläfrig-träge, auf die Holzbläser, besonders das Englischhorn konzentrierte Episode auflöst. Diese weicht einem Allegro, das sich bald in ein Presto steigert, das eine scherzohafte Mittelepisode bildet. Dies ist bestimmt ein Tanz (von Elfen, Mondgeistern oder gespenstischeren Gestalten) in lebhaftem 3/8-Takt—die impressionistischste Musik in der ganze Partitur, die besonders an Debussys Ballett Jeux (1912) erinnert, ein Werk, das Roslawez vermutlich nicht kennen konnte. Danach kehrt das Lento-Material des Anfangs zurück, dessen verschiedene Elemente jetzt in ähnlicher, aber leicht veränderter Beziehung zueinander zu hören sind, und wiederum zu einem überwältigenden Höhepunkt anwachsen, der eine intensivere Variation desjenigen im ersten Abschnitt darstellt. Dieser bricht abrupt ab; der leise verhaltene Schluss löst sich in den sanften Blechbläserakkord auf, mit dem das Werk begann.

Trotz all seiner pittoresken und freiförmlichen Aspekte besitzt dieses Stück dennoch eine feste strukturelle Basis, und viele Werke in Roslawez’ Œuvre beschäftigen sich mit seiner persönlichen Behandlung verschiedener auf dem Sonatensatz basierender Genres.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2006
Deutsch: Renate Wendel

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