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Track(s) taken from CDA67101/2

Sonnambula de Bellini – Grosse Concert-Fantasie, S393iii

composer
1874; third version
composer
1831; La sonnambula

Leslie Howard (piano)
Recording details: August 1995
Unknown, Unknown
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: November 1996
Total duration: 15 minutes 25 seconds
 
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Reviews

'A major revelation of nineteenth-century ideas and techniques. There is musical nourishment here as well as entertainment' (Gramophone)

'This new two-CD set is as fascinating as any and contains many recordings which are thought to be first, and which are probably the first performances at all for more than 100 years. A pair of discs to which I shall often return, marvelling at the brio that Leslie Howard unfailingly brings to this taxing music' (Classic CD)

'Obras brillantes, repletas de fuerza y apasionamiento, pero portadoras de un profundo sentido poético que ahora son interpretadas por un magistral Leslie Howard' (La Revista Integral)
Discounting the first publication of Liszt’s Sonnambula fantasy, which differs from the second by having virtually no dynamics or performance indications, there are three versions of the work, which first appeared in 1839, and then shortly afterwards with a few alterations, and finally in 1874, with a German rather than the original French title. This last ignores the middle version and was clearly made by altering a copy of the 1839 version (all the errors missed in proof-reading are to be found in the passages which remain identical to both texts). Unusually in a late Liszt revision, the changes make the piece more rather than less difficult to perform. The work is constructed about five themes from Bellini’s opera, and really presents the drama in miniature by concentrating upon the principal story-line of the sleep-walking Amina who is presumed to be unfaithful to her betrothed Elvino, her rejection by him, her narrow escape from death by drowning whilst sleep-walking, her vindication, and the lovers’ reconciliation. Liszt captures the whole spirit of the piece in what amounts to a three-movements-in-one form whose last section, based on the triumphant ‘Ah! non giunge’, deftly draws all the elements together. It is altogether one of his best fantasies and long overdue for revival in the concert hall.

from notes by Leslie Howard © 1996

Si l’on exclut sa première publication, qui diffère de la deuxième en ce qu’elle ne comporte pratiquement aucune dynamique ou indications d’interprétation, la fantaisie Sonnambula compte trois versions, qui parurent respectivement en 1839, puis peu de temps après avec quelques altérations (ces deux versions feront l’objet d’une prochaine publication dans cette série), et enfin, en 1874—avec un titre allemand plutôt que le titre français original. Cette dernière version, qui ignore la version intermédiaire, est clairement le fruit de modifications apportées à une copie de la version de 1839 (toutes les erreurs ayant échappé à une lecture en profondeur se retrouvent dans les passages qui restent communs aux deux textes). Fait inhabituel dans une révision tardive de Liszt, les changements compliquent l’interprétation de la pièce davantage qu’ils ne la simplifient. L’œuvre, construite à partir de cinq thèmes de l’opéra de Bellini, présente le drame en miniature, en se concentrant sur l’intrigue principale: la somnambule Amina, soupçonnée d’être infidèle à son promis Elvino; son rejet par lui; la mort par noyade à laquelle elle échappe au cours d’une crise de somnambulisme; sa justification; et la réconciliation des amoureux. Liszt saisit tout l’esprit du morceau dans ce qui revient à une forme à «trois mouvements en un», dont la dernière section, fondée sur le triomphant «Ah! non giunge», rassemble habilement tous les éléments. Ce qui donne, somme toute, une des meilleures fantaisies lisztiennes, qui aurait dû renaître depuis longtemps dans les salles de concerts.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Hypérion

Ungeachtet der ersten Veröffentlichung von Liszts Sonnambula-Fantasie, die sich von der zweiten dadurch unterscheidet, daß ihr jegliche Dynamik abhanden geht, und sie keine Aufführungsabsichten erkennen läßt, existieren drei unterschiedliche Versionen von diesem Werk, welches erstmalig im Jahre 1839 erschien, dann kurze Zeit später erneut mit einigen Abänderungen (diese beiden Versionen erscheinen an späterer Stelle in dieser Reihe) und letztlich in Form der 1874er-Version mit einem deutschen statt des ursprünglichen französischen Titels. Die letzte Version ignoriert die mittlere Fassung und kam durch eine Änderung einer Kopie der 1839er Fassung zustande (alle beim Korrekturlesen übersehenen Fehler sind in jenen Passagen zu finden, die mit beiden Texten identisch geblieben sind). Statt einer Erleichterung bringen die Veränderungen—und dies ist ungewöhnlich für eine von Liszt im reiferen Alter vorgenommene Revision—eher eine Erschwerung im Vortrag des Stückes mit sich. Das Werk ist auf fünf Themen aus Bellinis Oper aufgebaut und ist wahrlich eine Miniaturrepräsentation des Dramas, indem es sich auf das Leitmotiv der Geschichte konzentriert, nämlich die schlafwandelnde Amina, der Untreue zu ihrem Verlobten Elvino nachgesagt wird, ihre Verstoßung durch ihn, ihre Rettung—mit knapper Not—vor dem Tod durch Ertrinken während einer ihrer Schlafwandelphasen, ihre gesellschaftliche Rehabilitation und die Versöhnung der Liebenden. Liszt gelingt es, die gesamte Atmosphäre des Stückes in einer letztlichen „drei-Sätze-in-einen“-Form einzufangen, dessen Abschlußteil—auf der Grundlage des triumphalen „Ah! non giunge“—alle Elemente geschickt vereint. Alles in allem ist dies eine seiner besten Fantasien, und ihre Wiedereinführung in die Konzertsäle ist seit langem überfällig.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Manuela Hübner

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