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Track(s) taken from CDH55425

Chants du crépuscule 'Quatre morceaux pour piano', Op 24

composer
circa 1910

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: November 1998
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner & Mike Dutton
Release date: November 1999
Total duration: 10 minutes 13 seconds

Cover artwork: A Female Nude by a Lake (1907) by Karel Vitezslav Mašek (1865-1927)
Sotheby’s Picture Library
 
1
En rêvant  [2'58]
2
Capricciosamente  [2'06]
3
Tranquillo  [3'07]
4
Poco agitato  [2'02]

Reviews

'Superlative. Immaculately and sensitively performed. Sound and presentation are superb. It would be hard to imagine one of music's most neglected byways illuminated with more pianistic ease and affection' (Gramophone)

'This is charming, formidably accomplished stuff. Hamelin gives impeccably stylish and sympathetic readings, as if he's been playing them since the cradle. Probably he has' (BBC Music Magazine)

'A fine conspectus of a captivating composer. Russian champagne of glowing vintage' (Classic CD)

'Un disque rempli de joie, de poésie et de lumière' (Le Devoir)
By the time of the composition of these Songs of twilight, circa 1910, Catoire was entirely his own master. The first, curiously without a tempo indication but marked impressionistically ‘sempre rubato’, maintains both the familiar tripartite structure and upward modulation of Catoire’s shorter piano pieces. It is distinguished by the fluent juxtaposition of three-against-two quavers. The second, Capricciosamente, is quite chromatic and builds to a remarkable central climax before a long coda eventually winds the piece to a tranquil major ending. Tranquillity describes the nature of the third piece, based upon another rather Chopinesque falling theme, which, in the central section, is inverted before the recapitulation, which further develops the initial idea. The concluding song, although marked ‘Poco agitato’, is a summation of aspects of the preceding three, but its central section is more dramatic and elemental. The ending, with an idea quietly repeated in the bass, is both simple and magical.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1999

Lorsqu’il composa ces Chants du crépuscule, vers 1910, Catoire était déjà son propre maître. Le premier, curieusement veuf d’indication de tempo mais marqué, à l’impressionniste, «sempre rubato», conserve l’habituelle structure tripartite et la modulation ascendante des pièces pianistiques brèves de Catoire. Il se distingue par la fluide juxtaposition de croches trois-contre-deux. Le deuxième, Capricciosamente, absolument chromatique, aboutit à un remarquable apogée central, avant qu’une longue coda ne dévide la pièce pour atteindre une tranquille conclusion en majeur. La troisième pièce, de nature tranquille, est fondée sur un autre thème descendant, plutôt chopinesque, qui est inversé dans la section centrale, avant la réexposition, laquelle développe davantage l’idée initiale. Quoique marqué «Poco agitato», le dernier chant est un résumé des aspects des trois précédents, même si sa section centrale est plus dramatique, toute d’esprit. La conclusion, qui voit une idée paisiblement répétée à la basse, est à la fois simple et magique.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1999
Français: Hypérion

Als diese Gesänge der Abenddämmerung um 1910 komponiert wurden, war Catoire längst sein eigener Herr. Das erste Stück, seltsamerweise ohne Tempoangabe, aber quasi impressionistisch mit „sempre rubato“ überschrieben, wahrt sowohl die vertraute dreiteilige Struktur als auch die aufwärts strebende Modulation von Catoires kürzeren Klavierstücken. Es zeichnet sich aus durch das flüssige Gegenüberstellen von drei Achteln gegen zwei Achtel. Capricciosamente, das zweite Stück, ist recht chromatisch und baut zu einem bemerkenswerten zentralen Höhepunkt hin auf, ehe eine lange Coda es zum stillen Ende in Dur auslaufen läßt. Mit Stille ließe sich auch der Charakter des dritten Stücks beschreiben. Es beruht auf einem weiteren stark an Chopin erinnernden abfallenden Thema, das im Mittelteil umgekehrt wird, bevor die Reprise das Anfangsmotiv weiter ausführt. Der abschließende Gesang wurde zwar „Poco agitato“ überschrieben, ist jedoch vor allem eine Summierung von Aspekten der vorangegangenen drei, auch wenn sein Mittelteil dramatischer und urwüchsiger wirkt. Das Ende, wo eine Idee ruhig im Baß wiederholt wird, ist sowohl schlicht als auch zauberhaft.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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