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Track(s) taken from CDH55425

Quatre préludes, Op 17

composer
dedicated to Leo Conus

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: November 1998
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner & Mike Dutton
Release date: November 1999
Total duration: 7 minutes 46 seconds

Cover artwork: A Female Nude by a Lake (1907) by Karel Vitezslav Mašek (1865-1927)
Sotheby’s Picture Library
 
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Andante  [1'45]

Reviews

'Superlative. Immaculately and sensitively performed. Sound and presentation are superb. It would be hard to imagine one of music's most neglected byways illuminated with more pianistic ease and affection' (Gramophone)

'This is charming, formidably accomplished stuff. Hamelin gives impeccably stylish and sympathetic readings, as if he's been playing them since the cradle. Probably he has' (BBC Music Magazine)

'A fine conspectus of a captivating composer. Russian champagne of glowing vintage' (Classic CD)

'Un disque rempli de joie, de poésie et de lumière' (Le Devoir)
Catoire, exceptional amongst Russian pianist-composers, did not complete a set of 24 Preludes. The four Preludes of his Op 17 are, like the pieces of Op 12, self-contained, and are dedicated to Leo Conus, another of the musical brothers. The first, in G sharp minor, is in the manner of a wistful slow waltz; and the second, in G major, is perhaps not unlike a Rachmaninov fragment. The third, in C minor—marked ‘Andante dramatico’ (sic—it should of course be ‘drammatico’)—is more extensive, suggesting a hidden programme. The diminuendo coda is notably imaginative. The fourth, in B flat—ending in the minor mode—is only twenty-eight bars long, but Catoire’s remarkable contrapuntal mastery, the lines seemingly independent but magically woven together, shows this composer at the height of his powers.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1999

Fait exceptionnel chez les pianistes-compositeurs russes, Catoire n’acheva pas de corpus de vingt-quatre préludes. Les quatre préludes de l’op.17 sont, à l’instar des pièces de l’op.12, indépendants; ils sont dédiés à Leo Conus, l’un des frères de Georgi. Le premier, en sol dièse mineur est à la manière d’une valse lente, nostalgique; le deuxième, en sol majeur, n’est pas sans rappeler un fragment de Rachmaninov. Le troisième, en ut mineur—marqué «Andante dramatico» (sic—ce devrait être, bien sûr, «drammatico»)—est plus étendu, suggérant un programme caché. Sa coda diminuendo est extraordinairement inventive. Le quatrième, en si bémol—s’achevant dans le mode mineur—fait seulement vingt-huit mesures, mais la remarquable maîtrise contrapuntique, les lignes apparemment indépendantes, bien que magiquement entrelacées, révèlent un Catoire au faîte de ses moyens.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1999
Français: Hypérion

Catoire hat, was für einen russischen Pianisten und Komponisten ungewöhnlich ist, keine Gruppe von 24 Préludes geschaffen. Die vier Préludes seines op. 17 sind wie die Stücke von op. 12 in sich geschlossen. Sie sind Leo Conus gewidmet, einem anderen der erwähnten musikalischen Brüder. Das erste in gis-Moll ist als wehmütiger langsamer Walzer gestaltet und das zweite in G-Dur hat etwas von einem unbekannten Rachmaninow-Fragment. Das dritte in c-Moll mit der Bezeichnung „Andante dramatico“ (sic—natürlich müßte es „drammatico“ heißen) ist umfangreicher und läßt auf ein verborgenes Programm schließen. Besonders einfallsreich ist die Diminuendo-Coda. Das vierte in B—das in Moll endet—ist nur 28 Takte lang, aber Catoires bemerkenswerte kontrapunktische Meisterschaft und die scheinbar unabhängigen, aber magisch verwobenen Stimmen zeigen diesen Komponisten auf dem Höhepunkt seines Schaffens.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller