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Track(s) taken from CDS44601/4

Ballade pour piano seul, Op 19

1877/9; dedicated to Saint-Saëns

Kathryn Stott (piano)
Recording details: September 1994
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: April 1995
Total duration: 14 minutes 9 seconds

Cover artwork: Landscape near Menton (1883) by Pierre-Auguste Renoir (1841-1919)

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Angela Hewitt (piano)
It was Liszt who found the Ballade pour piano seul (1879) ‘too difficult’, referring to the version for solo piano before its later transformation in a more popular and lucid version for piano and orchestra. Presumably he meant that the writing was intricate without being virtuosic, that the material was too fragile and exquisite for public consumption. Even Liszt, a dazzlingly perceptive and generous critic, must have been baffled by the presence of so many difficulties in a piece unlikely to win prolonged plaudits. Meanwhile Debussy’s dismissal of the Ballade as ‘about as erotic as a woman’s loose shoulder-strap’ says more about his own insecurity than about one of Fauré’s most charming pieces: a reminder of halcyon, half-remembered summer days and bird-haunted forests.

from notes by Bryce Morrison © 1995

C’était Liszt qui trouvait la Ballade pour piano seul (1879) «trop difficile», se référant probablement à la version pour piano solo avant sa transformation plus tard en une version pour piano et orchestre plus populaire et lucide. Peut-être voulait-il dire que l’écriture était complexe sans être virtuose, que le matériau était trop fragile et trop délicat pour la consommation publique; même Liszt, critique généreux à la perception éblouissante, a dû être déconcerté par la présence de tant de difficultés dans une pièce qui ne risquait pas de gagner d’applaudissements prolongés. Cependant, elle reste l’une des pièces de Fauré les plus charmantes: un rappel des journées d’été au bonheur paisible dont on se souvient à demi, ainsi que des forêts hantées d’oiseaux.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 1995
Français: Catherine Loridan

Liszt war es, der die Ballade pour piano seul (1879) „zu schwierig“ fand. Vermutlich bezog er sich auf die Fassung für Soloklavier vor ihrer späteren Transformation zu einer populäreren und lichteren Fassung für Klavier und Orchester. Vielleicht fand er, daß die Musik zu verwickelt und dennoch nicht virtuos sei, daß der Stoff zu zerbrechlich und auserlesen sein, um öffentlich vorgetragen zu werden; selbst ein so brillant erkenntnisreicher und großzügiger Kritiker wie Liszt muß von der Gegenwart so vieler Schwierigkeiten in einem Stück, das ungeeignet schien, lange Ovationen zu gewinnen, verwirrt gewesen sein. Und doch bleibt es eines von Faurés reizvollsten Musikstücken: eine Erinnerung an glückliche, fast vergessene Sommertage und an vom Vogelgesang erfüllte Wälder.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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