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Track(s) taken from CDH55374

Vultum tuum deprecabuntur

composer
cycle of motets to run concurrently with the celebration of Mass; composed for Milan Cathedral probably between 1459 and 1472; 4vv; this reconstruction switches the probable order of the last two items and interpolates the Ave Maria and Tu lumen movements

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor)
Recording details: March 1992
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: October 1992
Total duration: 27 minutes 11 seconds

Cover artwork: The Virgin and Child enthroned, with Four Angels by Quentin Massys (1464/5-1530)
Reproduced by permission of The Trustees, The National Gallery, London
 
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Part 4a, Sanctus substitute: O Maria  [3'15]
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Part 4b, Elevation motet: Tu lumen  [0'57]
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Part 5, After Elevation: Mente tota  [4'03]
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Reviews

'Wonderfully fresh and intelligently paced performances from a choir who can make 16th-century polyphony sound the most natural in the world' (Gramophone)

'The choir is outstanding in tone, precision, and rhythmic stability, and the engineering is stunning' (Fanfare, USA)

'Les voix sont magnifiques et l'équilibre vocal tend vers la perfection' (Répertoire, France)
Josquin cannot have been much above the age of thirty when he wrote the motet cycle Vultum tuum deprecabuntur, and it may be a symptom of his still modest status as a singer at Milan and his relative inexperience as a composer that the work conforms so closely to established models. Like similar cycles written for Milan Cathedral by Compère, Gafurius, Gaspar van Weerbeke and others, the Vultum tuum deprecabuntur motets were intended to accompany the celebration of Mass, not as interludes but rather as a simultaneous sacred ‘concert’: in some of the Milanese cycles the various motets have actually been labelled ‘loco [= in place of the] Introitus’, ‘loco Gloria’, ‘loco Credo’, and so on. Strictly speaking, such substitution did not interfere with the liturgical act: provided that the celebrant spoke the correct liturgical texts, the choir was free to perform whatever it liked. In practice, few churches outside Milan adopted this curious practice. Although parts of Vultum tuum deprecabuntur found their way into the repertoires of other singers, there is no reason to believe that they were used in the Milanese fashion; most of the motets in the cycle address the Blessed Virgin Mary, and they could easily have been put to other devotional purposes. So scattered have the constituent parts of the cycle now become that their intended order is in some doubt. This performance follows the reconstruction by Patrick Macey, including the ‘little’ Ave Maria as the Offertory substitute and Tu lumen as the Elevation motet—neither being previously associated with the cycle.

from notes by John Milsom © 1992

Josquin ne devait pas avoir beaucoup plus de trente ans lorsqu’il écrivit le cycle des motets Vultum tuum deprecabuntur et ce doit être un symptôme de son statut encore modeste de chanteur à Milan et de son inexpérience relative en tant que compositeur que l’œuvre se conforme de si près aux modèles établis. Comme d’autres cycles similaires écrits pour la cathédrale de Milan par Compère, Gafurius, Gaspar van Weerbeke et d’autres, les motets du Vultum tuum deprecabuntur furent écrits pour accompagner la célébration de la messe, non pas comme des interludes mais plutôt comme des «concerts» sacrés simultanés. Dans quelques-uns des cycles milanais les divers motets ont été marqués de «loco [=au lieu de] Introitus», «loco Gloria», «loco Credo», ainsi de suite. Strictement parlant, de telles substitutions ne perturbaient pas l’acte liturgique, à condition que le célébrant récitât les textes liturgiques corrects, le chœur était libre d’exécuter ce qu’il voulait. En pratique, peu d’églises en dehors de Milan adoptèrent cette pratique curieuse. Bien que certaines parties du Vultum tuum deprecabuntur se frayèrent un chemin dans les répertoires d’autres chanteurs, il n’y a pas de raison de croire qu’elles furent utilisées à la manière milanaise. La plupart des motets du cycle s’adressent à la Vierge, et ils auraient pu facilement être utilisés dans d’autres buts de dévotion. Les différentes parties composant ce cycle sont maintenant si dispersées que l’on a des doutes sur leur ordre originel. Cette production suit la reconstruction faite par Patrick Macey, y compris le «petit» Ave Maria, comme substitut de l’offertoire et Tu lumen, comme motet de l’élévation—tous deux auparavant non associés à ce cycle.

extrait des notes rédigées par John Milsom © 1992
Français: Marie-Françoise Wilson

Josquin Des Prez kann nicht viel älter als 30 Jahre alt gewesen sein, als er den Motettenzyklus Vultum tuum deprecabuntur geschrieben hat, und es mag ein Zeichen seiner noch bescheidenen Position als Sänger in Mailand und seiner relativen Unerfahrenheit als Komponist gewesen sein, daß sich das Werk so sehr an bestehende Modelle anlehnt. Gleich ähnlichen Zyklen, die von Compère, Gafurius, Gaspar van Weerbeke und anderen für die Mailänder Kathedrale geschrieben wurden, waren die Vultum tuum deprecabuntur Motetten als Begleitung zur Messe, als gleichzeitiges heiliges „Konzert“, und nicht als Interludium gedacht. Bei einigen der mailändischen Zyklen wurden die verschiedenen Motetten mit dem Zusatz „loco [ = anstelle von] Introitus“, „loco Gloria“, „loco Credo“ usw. versehen. Streng genommen wurde die liturgische Handlung durch diesen Tausch nicht gestört. Vorausgesetzt, daß der Priester die richtigen liturgischen Text las, konnte der Chor singen, was er wollte. In der Praxis übernahmen nur wenige Kirchen außerhalb Mailands diese seltsame Methode. Obwohl auch andere Sänger Teile von Vultum tuum deprecabuntur in ihr Repertoire aufnahmen, besteht keinerlei Anlaß zu vermuten, daß sie nach Mailänder Art verwendet wurden. Die meisten Motetten des Zyklus waren der Jungfrau Maria gewidmet und hätten ohne weiteres auch für andere religiöse Zwecke verwendet werden können. Die einzelnen Bestandteile des Zyklus wurden so durcheinander gebracht, daß über ihre ursprüngliche Reihenfolge Zweifel bestehen. Die vorliegende Aufnahme folgt der Rekonstruktion von Patrick Macey und enthält als Ersatz für das Offertorium auch das „kleine“ Ave Maria und die Motette Tu lumen, zwei Motetten, die bis jetzt noch nicht mit diesem Zyklus in Verbindung gebracht wurden.

aus dem Begleittext von John Milsom © 1992
Deutsch: Angela Grutters