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Track(s) taken from CDA66898

Messe à deux chœurs et deux orgues, Op 36

composer
author of text
Ordinary of the Mass

Westminster Cathedral Choir, The Hyperion Chorus of Baritones, James O'Donnell (conductor), Joseph Cullen (organ), Andrew Reid (organ)
Recording details: June 1996
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 1997
Total duration: 15 minutes 38 seconds

Cover artwork: Notre Dame, Paris, 1884 by Felix Benoist
Berko Fine Paintings, Knokke-Zoute / Bridgeman Art Library, London
 
1
Kyrie  [4'06]
2
Gloria  [4'10]
3
Sanctus  [1'55]
4
Benedictus  [1'24]
5
Agnus Dei  [4'03]

Reviews

'This magnificent disc' (Gramophone)

'There can be little doubt that this release will be one of the recordings of the year and my obeisance goes to all artists involved with this outstanding production' (Soundscapes, Australia)
When it first entered the repertoire at Saint-Sulpice, the Mass was well received: ‘… it has the strength of Bach and Handel, combined with the penetrating grace of Mendelssohn, the whole animated by Catholic sentiment. The Agnus Dei is one of the most delicate and inspired of Widor’s creations’, wrote one critic. When Widor was an old man, Vierne confessed that there was still no other organist who could match ‘his authority, his sense of grandeur, his imperious mastery’, and these qualities are already evident in the choral works. Vierne also described Widor’s style as ‘plus décoratif qu’émotif’, implying perhaps a lack of real substance, and a comparison of their respective settings of the Mass is instructive in this respect. Widor’s setting is designed to reinforce the splendour of the liturgy without extending it to an inconvenient length, and concision is achieved through minimal repetition of the words (indeed, the Benedictus verges on the perfunctory). The work impresses by its sheer magnificence, but Vierne’s Messe Solennelle is undoubtedly of greater musical interest.

from notes by David Gammie © 1997

Employant des effets antiphonés dramatiques , la messe de 1878 fut bien accueillie à son entrée au répertoire de Saint-Sulpice: «elle recèle la force de Bach et de Haendel, combinée à la grâce pénétrante de Mendelssohn, le tout animé d’un sentiment catholique. L’Agnus Dei est l’une des créations les plus délicates et les plus inspirées de Widor», écrivit un critique. Lorsque Widor fut un vieil homme, Vierne confessa qu’il n’y avait encore aucun organiste qui pût égaler «son autorité, son sens de la grandeur, son impérieuse maîtrise», qualités déjà manifestes dans ses œuvres chorales. Vierne dépeignit aussi le style de Widor comme «plus décoratif qu’émotif», insinuant peut-être un manque de vraie substance. Une comparaison de leurs mises en musique de la messe est à cet égard instructive: celle de Widor est conçue pour renforcer la splendeur de la liturgie sans en étirer inopportunément la durée, et la concision est atteinte par une répétition minimale des mots (à ce titre, le Benedictus frôle la perfection). L’œuvre impressionne par sa magnificence aiguë, mais la Messe solennelle de Vierne est sans conteste d’un intérêt musical supérieur.

extrait des notes rédigées par David Gammie © 1997
Français: Hypérion

Als diese Messe erstmalig in das Repertoire der Saint-Sulpice aufgenommen wurde, fand sie großen Anklang. „… Sie hat die Strenge von Bach und Händel, verbunden mit der einnehmenden Mendelssohnschen Anmut und ist durch den katholischen Geist beflügelt. Das Agnus Dei ist eine der feinsten und inspiriertesten Schöpfungen Widors“, schrieb ein Kritiker. Selbst im Alter, so bestätigte Vierne, blieben „Widors Autorität, sein Sinn für Erhabenheit und Größe sowie seine autoritäre und zwingende Meisterschaft“ unübertroffen. Diese Vorzüge lassen sich schon in den Chorwerken erkennen. Vierne beschrieb Widors Stil weiterhin als „plus décoratif qu’émotif“ („weitaus schmückender als emotional“), was eventuell einen Mangel an wahrem Gehalt impliziert. Ein Vergleich der beiden Vertonungen dieser Messe von Vierne beziehungsweise Widor ist hier sehr aufschlußreich. Widors Vertonung soll der Hervorhebung der Herrlichkeit der Liturgie dienen, ohne diese jedoch unnötig in die Länge zu ziehen, und Kürze wird hier durch minimale Wiederholung der Worte erreicht (das Benedictus grenzt fast ans Saloppe). Der Glanz dieses Werkes ist zwar bestechend, doch Viernes Messe Solennelle ist zweifelsohne von größerem musikalischen Interesse.

aus dem Begleittext von David Gammie © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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