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Track(s) taken from CDA66898

Quatre Motets, Op 9

composer
author of text

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor), Joseph Cullen (organ)
Recording details: June 1996
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: February 1997
Total duration: 13 minutes 53 seconds

Cover artwork: Notre Dame, Paris, 1884 by Felix Benoist
Berko Fine Paintings, Knokke-Zoute / Bridgeman Art Library, London
 
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Ave Maria  [2'30]
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Reviews

'This magnificent disc' (Gramophone)

'There can be little doubt that this release will be one of the recordings of the year and my obeisance goes to all artists involved with this outstanding production' (Soundscapes, Australia)
The four rarely performed motets by Marcel Dupré form a fascinating postscript to the other works. Dupré was the son of a distinguished organist, and his path in life was mapped out almost from birth, for he was only three days old when the bearded figure of Alexandre Guilmant peered into his cradle and pronounced: ‘He will be an organist.’ Acquainted from an early age with both Cavaillé-Coll (who called him ‘le petit prodige’) and Widor, Dupré became the most gifted student of his generation. He studied the organ with Guilmant and Vierne, and composition with Widor who, having lost his first protégé, was to treat him like a son for the rest of his life. Dupré was barely twenty years old when he suddenly found himself Assistant at Saint-Sulpice, playing the organ that was to remain his greatest joy until the day of his death. It was about ten years later, during the First World War, that he wrote these motets. Dedicated to Bellenot, the first piece (choir and organ) is an ardently lyrical, almost sensual setting of O salutaris hostia; maybe an uneasy combination to modern ears, but it is certainly a good tune. The enigmatic Tantum ergo (choir and two organs) seems to be a deliberate departure from more conventional versions of this text; the converging chromatic lines recall Vierne’s Kyrie, and the dedication to Abbé Renault may indicate that Dupré had Notre-Dame in mind, for it was about this time that he began to deputize there during Vierne’s protracted absence due to recurrent problems with his eyes. The third piece (boys’ voices and organ) is a sombre, dark-hued Ave Maria, very different from Vierne’s innocent vision, with a striking premonition of Poulenc at ‘ora pro nobis’. The final Laudate Dominum (choir and two organs) is an exultant outburst of praise, with another memorable tune; toccata figuration on the Grand Orgue and some unconventional and demanding vocal writing contribute to the impressive effect of the whole. There is a distinctly vulgar streak in this uninhibited romp, which almost brings us full circle; Widor’s reaction has not been recorded.

from notes by David Gammie © 1997

Les quatre motets, rarement interprétés, de Marcel Dupré constituent un post-scriptum fascinant. Fils d’un éminent organiste, Dupré eut sa vie tracée presque à sa naissance; il n’avait en effet que trois jours lorsque le visage barbu d’Alexandre Guilmant scruta son berceau et prononça ces paroles: «ce sera un organiste.» Connaissant dès son plus jeune âge Cavaillé-Coll (qui l’appelait «le petit prodige») et Widor, Dupré devint l’élève le plus doué de sa génération. Il étudia l’orgue avec Guilmant et Vierne, et la composition avec Widor qui, ayant perdu son premier protégé, allait à jamais le traiter comme un fils. Dupré avait à peine vingt ans lorsqu’il se retrouva soudain assistant à Saint-Sulpice, à jouer l’orgue qui allait rester sa plus grande joie, jusqu’à sa mort. Ce fut environ dix ans plus tard, durant la Première Guerre mondiale, qu’il écrivit ses motets. Dédiée à Bellenot, la première pièce (chœur et orgue) est une mise en musique ardemment lyrique, quasi sensuelle, d’O salutaris hostia; et le fait de présenter une combinaison peut-être malaisée pour des oreilles modernes ne l’empêche pas d’être certainement une bonne mélodie. L’énigmatique Tantum ergo (chœur et deux orgues) semble se départir délibérément des versions plus conventionnelles du texte; les lignes chromatiques convergentes rappellent le Kyrie de Vierne, et la dédicace à l’abbé Renault peut indiquer qu’il fut composé en pensant à Notre-Dame. D’autant que ce fut à peu près à cette même époque que Dupré commença à remplacer Vierne, dont l’absence prolongée était due à des problèmes oculaires récurrents. La troisième pièce (voix de garçons et orgue) est un Ave Maria sombre, funèbre—très différent de la vision innocente de Vierne—, dont l’«ora pro nobis» préfigure étonnamment Poulenc. Le Laudate Dominum final (chœur et deux orgues) est une exultante explosion de louanges, assortie d’une autre mélodie mémorable; la figuration de toccata sur le grand orgue, doublée d’une écriture vocale exigeante et un rien non conformiste, contribue à l’effet impressionnant de l’ensemble. Cette farce sans retenue, qui nous ramène presque au point de départ, recèle une veine distinctement vulgaire; la réaction de Widor n’a pas été rapportée.

extrait des notes rédigées par David Gammie © 1997
Français: Hypérion

Die vier, selten aufgeführten Motetten von Marcel Dupré stellen einen bezaubernden Nachsatz zu den vorhergegangenen Werken dar. Dupré war der Sohn eines hervorragenden Organisten, und sein Lebenslauf war quasi von seiner Geburt an vorbestimmt, denn nur drei Tage nachdem er das Licht der Welt erblickt hatte, verkündete der bärtige Alexandre Guilmant bei der Betrachtung des kleinen Dupré in dessen Wiege: „Er wird ein Organist“. Durch seine frühzeitige Bekanntschaft mit Cavaillé-Coll (der ihn „das kleine Wunder“ nannte) und Widor entwickelte sich Dupré zu dem begabtesten Studenten seiner Generation. Er wurde von Guilmant und Vierne im Orgelspiel und von Widor in Komposition unter­richtet. Widor, der seinen ersten Protegé verloren hatte, behandelte Dupré für den Rest seines Lebens wie einen eigenen Sohn. Dupré war erst knappe zwanzig Jahre alt, als er zum Assistenten an der Saint-Sulpice ernannt wurde und sich dort dem Orgelspiel, das bis zu seinem Lebensende seine größte Freude bleiben sollte, widmen konnte. Etwa zehn Jahre danach, während des Ersten Weltkrieges, schrieb er die vier Motetten, von denen die erste (für Chor und Orgel), die Bellenot gewidmet ist, eine leidenschaftlich lyrische, ja fast sinnliche Vertonung von O salutaris hostia ist. Dies mag für den Zuhörer von heute etwas ungewöhnlich klingen, doch es läßt sich wohl mit Bestimmtheit sagen, daß wir es hier mit einer schönen Melodie zu tun haben. Bei dem geheimnisvollen Tantum ergo für Chor und zwei Orgeln scheint es sich um eine beabsichtigte Abweichung von den althergebrachten Versionen dieses Textes zu handeln: Die zusammenlaufenden chromatischen Linien erinnern an Viernes Kyrie. Die Widmung an den Abbé Renault könnte schließlich ein Hinweis darauf sein, daß Dupré beim Komponieren dieses Stückes die Kathedrale von Notre-Dame als Aufführungsort im Sinn hatte, denn sein dortiges Engagement als Stellvertreter für den aufgrund von gestörtem Sehvermögen arbeitsunfähig gewordenen Vierne begann etwa zu jener Zeit. Die dritte Motette für Knabenchor und Orgel ist ein düsteres, in dunklen Farben gemaltes Ave Maria, das in starkem Gegensatz zu Viernes sonst so klaren Vorstellungen steht und bei „ora pro nobis“ einen kräftigen Vorgeschmack auf Poulenc gibt. Das abschließende Laudate Dominum für Chor und zwei Orgeln ist ein triumphierender, sprudelnder Lobgesang mit einer weiteren eindrucksvollen Melodie. Die Toccata-Figuren der Grand Orgue und der ein wenig unkonventionelle und anspruchsvolle Gesangspart tragen zum eindrucksvollen Gesamtbild bei. Eine deutliche Spur von Vulgarität läßt sich in dieser unbefangenen Tollerei erkennen, womit sich der Kreis fast schließt, und wir zum Ausgangspunkt zurückkehren: Widors Reaktion ist nicht bekannt.

aus dem Begleittext von David Gammie © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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