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Track(s) taken from CDA67738

Piano Sonata in F sharp minor, Op 25 No 5

composer
registered 8 June 1790; also known as Op 26 No 2

Howard Shelley (piano)
Recording details: February 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2009
Total duration: 12 minutes 48 seconds

Cover artwork: Landscape with Roman Ruins by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London
 
1
2
Lento e patetico  [3'32]
3
Presto  [3'58]

Other recordings available for download

Nikolai Demidenko (piano)

Reviews

'Shelley, who adds to unfailing textural clarity, sensitivity of phrasing and fine touch a willingness to seek out what is meaningful in this music and realise it to a degree that might have surprised even its composer' (Gramophone)

'Beautifully flexible playing … Shelley is a first-rate advocate, with passage-work of crystalline clarity, light-footed pedalling, and communicating a sense of deep commitment to this unjustly under-rated repertoire. The sound … could not be better. Unreservedly recommended' (BBC Music Magazine)

'There is huge variety and pianistic invention … Shelley brings energy, vitality and clarity to the sparse textures of a work [Op 25 No 5] which owes much to Scarlatti … stunning recording quality, exemplary programme notes by the leading authority on Clementi, two discs for the price of one and generous playing time on each, and piano playing of the first order from Howard Shelley' (International Record Review)
The F sharp minor Sonata—usually identified as Op 26 No 2 but in fact published originally by Dale of London as the fifth of ‘Six Sonatas for the Piano Forte; dedicated to Mrs Meyrick … Opera 25’ (entered Stationers’ Hall, 8 June 1790)—is an example of what Shedlock in 1895 defined as that class of Clementi work where ‘his heart and soul were engaged’ to the full. The tenor of its first movement is a mixture of dolce expression, capricious fingerwork, off-beat sforzando accents, teasing articulation (the slurs and dots tell in an orchestral way), and tonal surprise (not least the polarity of the exposition which closes in the dominant minor, C sharp, rather than the expected relative major, A, of Classical routine). The reprise—expanded and developmental—is irregular: alternately bleak and brilliant in figuration and character, what it does in particular with the opening idea (imitatively, registrally, harmonically) is wittily provocative.

The middle slow movement is in B minor, a poignantly felt song, potently textured and voiced, dramatic in its contrasts of soft and loud, of minorial pathos and sweet maggiore release, of dark diminished-seventh tension, of poetically meaningful ornamentation. Structurally its shape is elegant and balanced, combining breadth of phrasing with economy of expression. The 3/8 Presto finale is an imaginatively inventive cameo of Scarlattian brilliance and Mendelssohnian fleetness, of glittering thirds and equally elfin and stormy octaves. Historically, such music is Classical. Temperamentally, it is Romantic.

from notes by Ates Orga © 1995

La Sonate en fa dièse mineur—habituellement identifiée sous le titre d’op. 26 no 2, mais en fait publiée à l’origine par Dale de Londres comme étant la cinquième de «Six Sonates pour Piano Forte; dédiées à Mrs Meyrick … Opéra 25» (inscrite au Stationers’ Hall le 8 juin 1790)—constitue un exemple de ce que Shedlock définissait en 1895 comme cette classe du travail de Clementi dans laquelle «son cœur et son âme étaient impliqués» pleinement. Le ténor de son premier mouvement forme un mélange d’expression dolce, de travail des doigts capricieux, d’accents sforzando sur les temps faibles, d’articulation railleuse (les liaisons et les points le font sentir d’une manière orchestrale), et la surprise tonale (notamment la polarité de l’exposition qui s’achève dans la dominante mineure, do dièse, plutôt que dans la majeure relative à laquelle on s’attend, la, ou la routine classique). La reprise (prolongée et à caractère développant) est irrégulière: tour à tour morne et brillante dans la figuration et le caractère, ce qu’elle entreprend, en particulier avec l’idée d’ouverture (au niveau de l’imitation, du registre, de l’harmonie), est sciemment provocateur.

Le lent mouvement du milieu, en si mineur, est un chant ressenti d’une façon poignante, à la texture et à la voix puissantes, spectaculaire par ses contrastes de doux et fort, de pathétique mineur et de relâchement maggiore charmant, de sombre tension en septième diminuée, d’ornementation poétiquement significative. Structurellement, sa forme se présente de façon élégante et équilibrée, associant l’ampleur du phrasé à l’économie d’expression. Imaginatif par son invention, le finale Presto en 3/8 constitue un camée de brillance dans le style de Scarlatti, et de rapidité dans celui de Mendelssohn. Au point de vue historique, une telle musique correspond à l’époque classique. Au point de vue du tempérament, elle se situe dans l’ère romantique.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1995
Français: Catherine Loridan

Die Sonate in fis-Moll, die gewöhnlich als op. 26 Nr. 2 bezeichnet wird, vom Londoner Verleger Dale ursprünglich jedoch als die fünfte von „Sechs Sonaten für das Pianoforte, Mrs Meyrick gewidmet … Opera 25“ (Eintragung in Stationers’ Hall vom 8. Juni 1790) veröffentlicht wurde—gilt als Beispiel für die von Shedlock 1895 definierten Werke Clementis, „bei denen er mit Herz und Seele ganz dabei war“. Die Qualität des ersten Satzes ist eine Mischung aus dolce Ausdrucksweise, kapriziöser Fingersätze, synkopierten sforzando Akzenten, spöttelnder Artikulation (aus der orchestralen Art der Schleifer und Punktierung erkenntlich) und tonaler Überraschungseffekte (nicht zuletzt die Polarität der Exposition, die im Gegensatz zur klassischen, verwandten Durtonart, A, unerwartet mit der dominanten Molltonart, Cis, abschließt). Die weitläufige, durchführungsartige Reprise ist unregelmäßig, Figuration und Charakter sind abwechselnd trostlos und brillant. Besonders die Behandlung des Einleitungsthemas (nachahmend, harmonisch, „registerartig“) ist gekonnt provokativ.

Der mittlere langsame Satz in h-Moll ist ein prägnant gefühlvolles Lied, stark strukturiert und spartiert, mit dramatischen Kontrasten aus leise und laut, mollartig weichem Pathos und süßer maggiore Befreiung, mit dunkler Spannung der verminderten Septime, mit poetisch bedeutungsvoller Ornamentation. Die Struktur des Stückes ist elegant und ausgeglichen, optimale Kombination von breiter Phrasierung und sparsamer Ausdrucksweise. Das 3/8 Presto Finale ist genial, voller Einfallsreichtum, eine Kamee Scarlattischer Brillanz und Mendelssohnschen Tempos. In historischer Hinsicht ist diese Musik der Klassik zuzuordnen. Dem Temperament nach ist sie aber eindeutig romantisch.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1995
Deutsch: Meckie Hellary

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