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Track(s) taken from CDH55347

Concerto for two violins in D minor, BWV1043


Catherine Mackintosh (violin), Elizabeth Wallfisch (violin), The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: May 1989
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: November 1989
Total duration: 14 minutes 44 seconds

Cover artwork: The Grand Turk giving a Concert to his Mistress (1737) by Charles-André van Loo (1705-1765)
Reproduced by permission of The Wallace Collection, London

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The two principal violinists in Prince Leopold’s orchestra, Joseph Speiss and Martin Friedrich Marcus, had both been recruited from Berlin. The Concerto in D minor for two violins (BWV1043) was presumably written with these two talented players in mind. The first movement introduces fugal writing into a concerto form: the opening fugal ritornello (a recurring passage, varied in length and by transposition into other keys) is repeated three times during the course of the movement, with the later repetitions shortened, and in between these central pillars come brilliant episodes for the two soloists, treated so equally that both players play each melodic phrase. The Largo ma non tanto, with its beautiful cantabile melodies, has become one of the best known of all Bach’s concerto movements, with the soloists’ theme being treated fugally, and the tutti strings providing harmonic support. The final Allegro is in conventional concerto form, with the soloists leading the ritornelli as well as the episodes. But here, as in so much of Bach’s writing, the accompanying orchestra too has music of excitement: the main theme twice appears in the first violins whilst the soloists present more lyrical material, and the accompaniment also provides a series of short imitative phrases which are thrown rapidly between the various sections of the orchestra during the soloists’ episodes: insistent unison arpeggios in all the upper strings make the two passages of double stopping from both soloists all the more exciting.

from notes by Robert King © 1989

Les deux principaux violonistes de l’orchestre du prince Leopold, Joseph Speiss et Martin Friedrich Marcus, avaient été recrutés à Berlin. Le Concerto pour deux violons en ré mineur (BWV1043) fut probablement rédigé en pensant à eux. Le premier mouvement introduit une écriture fuguée dans une forme concerto: le ritornello (un passage récurrent qui varie en longueur et par transposition dans d’autres tonalités) fugué initial est répété trois fois dans le mouvement, les dernières répétitions étant abrégées; entre ces piliers centraux viennent s’intercaler de brillants épisodes pour les deux solistes, lesquels sont traités sur un tel pied d’égalité que chacun joue toutes les phrases mélodiques. Le Largo ma non tanto, aux splendides mélodies cantabile, est devenu l’un des plus célèbres mouvements de concerto de Bach: le thème du soliste y est traité de manière fuguée, les cordes du tutti offrant un soutien harmonique. L’Allegro final adopte une forme concerto conventionnelle, les solistes menant aussi bien les ritornelli que les épisodes. Mais ici, comme si souvent chez Bach, l’orchestre accompagnant a, lui aussi, une musique effervescente: le thème principal survient deux fois aux premiers violons tandis que les solistes exposent un matériel davantage lyrique; l’accompagnement propose également une courte série de phrases imitatives vite lancées entre les différentes sections de l’orchestre, pendant les épisodes des solistes, d’insistants arpèges à l’unisson, joués à toutes les cordes supérieures, rendant d’autant plus passionnés les deux passages de doubles cordes exécutés par les solistes.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1989
Français: Hypérion

Joseph Speiss und Martin Friedrich Marcus, die beiden Stimmführer der Geigen in Fürst Leopolds Orchester wurden beide aus Berlin rekrutiert. Das Konzert in d-Moll für zwei Violinen (BWV1043) wurde wahrscheinlich mit diesen beiden begabten Stimmen im Sinne geschrieben. Der erste Satz führt fugalen Satz in die Konzertform ein: das einleitende Ritornell (eine wiederkehrende Passage, die in Länge und durch die Transposition in andere Tonarten variiert wird) wird im Verlauf des Satzes drei Mal wiederholt, wobei die späteren Wiederholungen verkürzt werden, und zwischen diesen Eckpfeilern stehen zwei brillante Episoden für die beiden Solisten, die ganz gleichberechtigt behandelt werden; beide Spieler spielen jede Melodiephrase. Das Largo ma non tanto mit seinen herrlich kantablen Melodien ist eines der bestbekannten Konzertsätze Bachs; das Thema der Solisten wird mit harmonischer Unterstützung der Tuttistreicher fugal behandelt. Das abschließende Allegro steht in konventioneller Konzertform, in der die Solisten sowohl die Ritornelle als auch die Episoden leiten. Aber hier, wie oft in Bachs Kompositionen, hat auch das begleitende Orchester aufregende Musik: das Hauptthema erscheint zwei Mal in den ersten Violinen während die Solisten lyrischeres Material vorstellen, und die Begleitung liefert auch eine Reihe kurzer imitativer Phrasen, die in den Episoden der Solisten rasch zwischen den verschiedenen Abteilungen des Orchesters hin und her geworfen werden; insistierende Unisono-Arpeggien in allen hohen Streichern machen die beiden Doppelgriffpassagen der Solisten umso aufregender.

aus dem Begleittext von Robert King © 1989
Deutsch: Renate Wendel

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