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Track(s) taken from CDA67487

Dixit Dominus II 1640

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Psalm 109 (110)

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: February 2004
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Jonathan Stokes & Philip Hobbs
Release date: November 2004
Total duration: 8 minutes 15 seconds
 
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Dixit Dominus II 1640  [8'15]

Reviews

'It would be difficult to praise these performances to highly … the clarity and sheer élan here defeat close rival performances by William Christie and Konrad Junghänel' (BBC Music Magazine)

'No Monteverdi enthusiast will want to be without this superb selection … Robert King's light-footed approach to the big pieces, with brisk speeds and crisp, springy rhythms, keeps up both the momentum and the excitement to produce some thrilling climaxes' (The Daily Telegraph)

'We have come to expect nothing but first rate perfomances from Robert King and his colleagues, and this recording does not disappoint. Hyperion's recorded sound is clear but warm, sumptuous, and intense, as befits the music' (American Record Guide)

'The warmly enveloping acoustic is exactly right for this opulent, exciting music; and Robert King’s trusty group disport themselves with the usual trim gusto. With performances like these I’d be happy if this series rolled on forever' (The Times)

'this is another fine issue to add to a series that has now firmly established its credentials as yet one more (brilliently plumed) feather in the respective caps of King and Hyperion' (Fanfare, USA)
In the liturgy of St Mark’s, Venice, the evening service of Vespers on important feast days was marked by the uncovering of the Pala d’Oro, the church’s great gold altarpiece, and on these occasions the choir was obliged to sing double-choir psalms in eight parts. Monteverdi follows this convention in this second Selva morale setting of ‘Dixit Dominus’, the psalm with which most Vespers services begin. Unlike some of his predecessors at St Mark’s, however, he did not follow the practice of dividing the two choirs rigidly and alternating between them verse by verse. Instead, he produced a setting of a grandeur suitable for the great state church of the Venetian Republic and one that, through its colourful mixing of voices, violins and trombones, matches the rich decoration of the church. In his setting Monteverdi contrasts passages for a few voices with full scorings that emphasize the idea of a powerful God, sometimes speaking loudly from heaven, as in ‘sede a dextris meis’ (verse 1), or emphasizing the word ‘tu’ in ‘tu es sacerdos’ (verse 5), or exulting through the joyful figuration of ‘exaltabit’ (verse 8), or represented as helping to crush the enemies of the psalmist (or, in this case, Venice), as we can hear in verse 2 and the second half of verse 3, and in verses 6 and 7, the texts of which Monteverdi rolls together, beginning them with a tremendous crescendo on ‘Dominus a dextris tuis’. The passages of reduced scorings are characterized by extensive use of duets, sometimes overlapping, as in the setting of ‘Tecum principium in die virtutis’ (verse 4), sometimes, as at the beginning of the ‘Gloria Patri’, in intimate dialogue with the two violins.

from notes by John Whenham © 2004

Dans la liturgie de Saint-Marc, à Venise, le Pala d’Oro était exposé lors des Vêpres des importants jours de fêtes. Pour l’occasion, le chœur devait chanter des psaumes pour double-chœur, à huit voix. Pour sa seconde réalisation musicale du «Dixit Dominus», le psaume par lequel commence la plupart des Vêpres, Monteverdi suivit cette convention. Contrairement à certains de ses prédécesseurs à Saint-Marc, cependant, il renonça à l’usage qui consistait à diviser les deux chœurs de manière rigide et à alterner pour chaque verset entre les deux. Il produisit au contraire une réalisation d’une majesté convenant à la grandeur de cette église située au cœur étatique de la République vénitienne qu’était Saint-Marc. Il signe une partition qui, à travers son mélange coloré de voix, de violons et trombones, rivalise avec la riche décoration de l’édifice. Dans sa réalisation, Monteverdi contraste des passages pour quelques voix avec une disposition chorale au complet qui accentue l’idée d’un Dieu puissant, parlant parfois avec force des cieux, comme dans «sede a dextris meis» (verset 1) ou accentuant le mot «tu» dans «tu es sacerdos» (verset 5) ou exultant à travers les joyeuses figurations de «exaltabit» (verset 8) ou représenté comme aidant à anéantir les ennemis de celui qui écrivit le psaume (ou dans le cas présent de Venise) comme nous pouvons l’entendre dans le verset 2 et la seconde moitié du verset 3, et dans les versets 6 et 7, Monteverdi enchaînant les textes, les débutant par un crescendo extraordinaire sur «Dominus a dextris tuis». Les passages d’effectif réduit se caractérisent par l’emploi extensif de duos, parfois tuilés comme dans le passage sur «Tecum principium in die virtutis» (verset 4), parfois conçu en un dialogue intime avec les deux violons, comme dans le début de «Gloria Patri».

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2004
Français: Isabelle Battioni

In der Liturgie von San Marco in Venedig zeichnete sich die Abendvesper an wichtigen Festtagen dadurch aus, dass das großartige goldene Altarbild, die Pala d’Oro, enthüllt wurde und der Chor doppelchörige Psalmen zu acht Stimmen sang. Monteverdi hält sich in der Selva morale mit seiner zweiten Vertonung des „Dixit Dominus“, der Psalm, mit dem die Vespergottesdienste meist beginnen, eben an diese Konvention. Anders jedoch als viele seine Vorgänger zu San Marco teilte Monteverdi den Chor nicht in zwei völlig separate Gruppen, zwischen denen die Verse alternieren. Stattdessen komponierte er eine Vertonung von einer Grandezza, die der großen Staatskirche der venezianischen Republik gerecht wurde, und die mit ihrer farbenreichen Mischung von Stimmen, Violinen und Posaunen das reich verzierte Innere der Kirche widerspiegelte. In seiner Vertonung stellt Monteverdi Passagen für nur wenige Stimmen vollbesetzten Teilen gegenüber, wobei in Letzteren das Bild eines mächtigen Gottes betont wird, der manchmal vom Himmel aus laut spricht, wie etwa bei „sede a dextris meis“ (Vers 1), oder das Wort „tu“ akzentuiert, wie in „tu es sacerdos“ (Vers 5), oder in den fröhlichen Verzierungen des „exaltabit“ (Vers 8) jubiliert, oder als Helfer im Kampf gegen die Feinde des Psalmisten (bzw. in diesem Falle der Stadt Venedig) porträtiert wird, wie in Vers 2 und der zweiten Hälfte von Vers 3, und in den Versen 6 und 7 zu hören ist, die Monteverdi zusammenfügt, beginnend mit einem riesigen Crescendo bei „Dominus a dextris tuis“. Bei den kleiner besetzten Passagen handelt es sich größtenteils um Duette, die sich manchmal überschneiden, wie in der Vertonung von „Tecum principium in die virtutis“ (Vers 4) und manchmal, wie am Anfang des „Gloria Patri“ in einen innigen Dialog mit den beiden Violinen eintreten.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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