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Track(s) taken from CDA67428

Magnificat I a 8 voci 1640

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Luke 1: 46-55

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: February 2003
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: October 2003
Total duration: 13 minutes 43 seconds
 
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Magnificat I a 8 voci 1640  [13'43]

Reviews

'This is life-enhancing stuff, breathtakingly exciting at times, exquisitely beautiful at others. If King and his forces maintain the standard they set here, this series is surely set to be the definitive representation of Monteverdi on disc' (BBC Music Magazine)

'The King's Consort shows complete affinity with both the dramatic and the lyrical aspects of Monteverdi's style. No ensemble could be better suited to this magnificent undertaking' (The Daily Telegraph)

'…one of the glories of the new disc is the gloriously full-toned and marvelously projected singing of his two sopranos, Carolyn Sampson and Rebecca Outram … A further distinct plus is Hyperion's superb engineering, which presents the performances with glowing, yet sharply defined immediacy' (Fanfare, USA)

'…a highly successful opening instalment' (Goldberg)

'This music is already familiar from other recordings of Venetian vespers, yet these are magisterial performances, the Christmas setting giving them an appropriately festive focus' (Early Music)
à 8 voci et due violini et quattro viole overo quattro Tromboni quali in accidente si ponno lasciare

The Magnificat—the Song of Mary (Luke 1: 46–55)—formed the climax of every Vespers service, and the altar was ceremonially censed while it was sung. This setting for eight voices and instruments is one of Monteverdi’s finest pieces, a work that is clearly rooted in the mid seventeenth century, but one that also looks forward to the early works of Handel.

Monteverdi sets some verses of the text as self-standing entities: ‘Quia respexit’, set largely as though it were one of the languorous triple-time arias found in Venetian song-books of the 1620s and ’30s, is a case in point. But he also groups some verses into larger, more impressive, units. An example is provided by the first two verses, which are bound together by an opening for all the voices and instruments which gives way to a solo tenor intoning the beginning of the plainsong Magnificat tone for the first mode. Similarly, verses 6 to 8 are linked by an eight-part refrain for ‘Fecit potentiam’, using the triadic figures and repeated notes of the ‘warlike’ style that Monteverdi pioneered in his Combattimento di Tancredi e Clorinda of 1624. Verses 9 and 10, with their combination of sustained dissonances and faster-moving motives form a wonderful climax to the work and, with the final Gloria Patri, to the Vespers service as a whole.

from notes by John Whenham © 2003

à 8 voci et due violini et quattro viole overo quattro Tromboni quali in accidente si ponno lasciare

Le Magnificat—le chant de Marie (Luc 1: 46–55)—constitue l’apogée de toutes vêpres. Durant son exécution, l’autel est cérémonieusement encensé. Cette œuvre pour huit voix et instruments est l’une des meilleures de Monteverdi. Clairement ancrée dans le milieu du 17e siècle, elle est également tournée vers les compositions de jeunesse de Haendel.

Monteverdi mit certains versets en musique comme des entités autonomes: «Quia respexit» réalisé comme s’il s’agissait d’un des airs langoureux à 3 temps d’un recueil de chansons vénitiennes des années 1620 et 1630 en est une illustration parfaite. Mais il groupe aussi certains versets en des unités plus importantes, plus impressionnantes. On en trouve un aperçu dans les deux premiers versets qui sont réunis par une introduction pour toutes les voix et instruments; elle fait place à un solo de ténor entonnant le début du plain-chant du Ton du Magnificat dans le premier mode. De même, les versets 6 et 8 sont associés par un refrain à huit parties pour «Fecit potentiam» exploitant les motifs en accords parfaits et les notes répétées caractéristiques du style aux allures guerrières que Monteverdi avait inauguré dans son Combattimento di Tancredi e Clorinda de 1624. Les versets 9 et 10, avec les tenues de dissonances mêlées aux motifs allants, forment un apogée merveilleux à l’œuvre et avec le Gloria Patri final, à l’ensemble de l’office des vêpres.

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2003
Français: Isabelle Battioni

à 8 voci et due violini et quattro viole overo quattro Tromboni quali in accidente si ponno lasciare

Das Magnifikat, der Lobgesang der Jungfrau Maria (Lukas 1, 46–55), stellte den Höhepunkt einer jeden Vesper dar und wurde während des Weihrauchzeremoniells am Altar gesungen. Diese Vertonung für acht Stimmen und Instrumente ist eines der besten Stücke Monteverdis: ein Werk, das ganz deutlich in der Mitte des 17. Jahrhunderts verwurzelt ist, und gleichzeitig die frühen Werke Händels antizipiert.

Monteverdi vertont hier einige Verse als eigenständige Gebilde. Das „Quia respexit“, das sehr an die Arien im Dreiertakt aus den venezianischen Liederbüchern der 1620er und 30er Jahre erinnert, ist ein gutes Beispiel dafür. An anderen Stellen stellt Monteverdi jedoch auch mehrere Verse zu größeren und eindrucksvolleren Einheiten zusammen. Ein Beispiel dafür sind die ersten beiden Verse, die durch eine vollbesetzte Anfangspassage miteinander verbunden sind, die dann in ein Tenorsolo übergeht, in dem der Anfang des Psalmtons des Magnifikats im ersten Kirchenton intoniert. Ebenso sind der sechste und achte Vers durch einen achtstimmigen Refrain bei „Fecit potentiam“ miteinander verbunden, in dem die Dreiklangsfiguren und Tonrepetitionen des „kriegerischen“ Stils erklingen, der bei Monteverdi zum ersten Mal in seinem Combattimento di Tancredi e Clorinda (1624) vorkommt. Im neunten und zehnten Vers werden ausgehaltene Dissonanzen mit etwas bewegteren Motiven kombiniert, was zu einem wunderschönen Höhepunkt des gesamten Werks und, beim abschließenden Gloria Patri, der ganzen Vesper führt.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 1
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