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Track(s) taken from CDA66623

Thy word is a lantern unto my feet, Z61

composer
author of text
Psalm 119: 105-108, 110-111

James Bowman (countertenor), Charles Daniels (tenor), Michael George (bass), King's Consort Choir, The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: August 1992
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs & Lindsay Pell
Release date: January 1993
Total duration: 4 minutes 55 seconds
 
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Reviews

'Material of unimpeachable high quality. Another extremely rewarding release' (Gramophone)
This verse anthem appears in many manuscripts copied during the twenty years after Purcell’s death, suggesting that it was an especially popular piece around the British cathedrals. The majority of the work is for an alto/tenor/bass trio, and the chorus appears briefly twice, with material that an average choir could learn rapidly. Perhaps the Chapel Royal choir was busy or just rather weak when Purcell wrote the anthem: with no known date of composition we can only guess, though the indications are that it is maybe one of Purcell’s later works. The vocal writing in the opening section is quite simple, with the main triple-time theme passed between the three solo voices. The mood changes briefly at ‘I have sworn and am steadfastly purposed’, and there is graphic rising chromaticism for ‘I am troubled above measure’: the dancing triple metre returns for ‘Quicken me’, the ‘O’ of ‘O Lord’ neatly thrown between the upper and lower voices, and this material is repeated by the full chorus. ‘Let the freewill offerings’ is delightfully tuneful in its back-dotting, with ‘and teach me thy judgements’ equally charmingly treated. The light mood briefly disappears at ‘The ungodly have laid a snare for me’ but the lilting triple time returns for the melismatic ‘They are the very joy of my heart’ and leads into a final Alleluia. Simple the individual melodic phrases may be, but the overall effect is perfect in its balance.

from notes by Robert King ©

L'antienne en vers, Thy word is a lantern unto my feet, paraît dans de nombreux manuscripts copiés au cours des vingt années qui suivirent la mort de Purcell, ce qui laisse penser que c'était un morceau très apprécié dans les cathédrales britanniques. La majorité de l'oeuvre est destinée à un trio de haute-contre, ténor et basse tandis que le choeur fait deux brèves apparitions avec un matériel qu'un choeur ordinaire pouvait apprendre rapidement. Le choeur de la Chapelle Royale était-il peut-être très occupé ou tout simplement un peu faible au moment où Purcell composa cette antienne: n'en connaissant pas la date de composition, seule l'hypothèse est possible, bien que d'après les indications que nous possédons, ce morceau appartiendrait peut-être aux oeuvres tardives de Purcell. La composition vocale de la section d'ouverture est assez simple, avec le thème principal en mesure à trois temps que se passent les trois voix solistes. L'humeur change brièvement à 'I have sworn and am steadfastly purposed' (J'ai juré et ma décision est inébranlable), et nous avons un chromatisme ascendant graphique pour 'I am troubled above measure' (Je suis troublé outre mesure): la mesure dansante à trois temps revient pour 'quicken me' (anime-moi), le 'O' de 'O Lord' (O Seigneur) étant adroitement placé entre la voix supérieure et inférieure et ceci est repris par le choeur au grand complet. 'Let the freewill offerings' (Laisse les offrandes gratuites), est délicieusement mélodieux avec ses notes pointées, et 'and teach me thy judgements' (et enseigne-moi tes jugements) traité de manière toute aussi charmante. L'humeur légère disparaît momentanément à 'The ungodly have laid a snare for me' (Les impies m'ont tendu un piège), mais la mesure cadencée à trois temps revient pour la phrase mélodieusement ornée 'They are the very joy of my heart' (Ils sont la vraie joie de mon coeur) et conduit à un Alléluia final. Même ici Purcell réussit à introduire un contraste et des lignes merveilleusement formées: ces phrases mélodiques individuelles sont peut-être simples, l'effet global n'en est pas moins d'un équilibre parfait.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Martine Erussard

Die Verse Anthem Thy ward is a lantern unto my feet erscheint in vielen Handschriften, die in den zwanzig Jahren nach Purcells Tod kopiert worden sind, was daraufhinweist, daß sie in den Kathedralen Englands ein besonders beliebtes Stück war. Der Großteil des Werkes ist für ein Trio aus Alt/Tenor/Baß notiert, und der Chor erscheint für zwei kurze Augenblicke mit Material, das von einer durchschnittlichen Singgruppe schnell einstudiert werden kann. Vielleicht war der Chor der Chapel Royal gerade sehr beschäftigt oder nur einfach zu schwach, als Purcell die Anthem schrieb: ohne bekanntes Kompositionsdatum bleibt uns nur das Raten übrig. Allerdings gibt es Anzeichen, daß dieses Stück eines der späteren Werke Purcells war. Die einleitende Vokalmusik ist mit der Ablösung des Dreitakt-Themas zwischen den drei Solostimmen recht einfach. Für eine Weile ändert sich mit 'I have sworn and am steadfastly purposed' (ich habe gelobt und bin felsenfest entschlossen) die Stimmung, und 'I am troubled above measure' (ich bin über alle Maßen besorgt) wird mit graphisch ansteigender Chromatik moduliert. Für 'quicken me' (belebe mich) kehrt das tänzelnde Dreitaktmaß zurück, wobei das 'O' von 'O Lord' (Oh Herr) geschickt zwischen die obere und untere Stimme eingeschoben ist. Dieses Material wird vom ganzen Chor wiederholt. 'Let the freewill offerings' (laß die freiwilligen Gaben) ist mit seinen punktierten Rhythmen entzückend melodisch und auch 'and teach me thy judgements' (und lehre mich dein Urteil) ist genauso reizvoll durchzogen. Die fröhliche Stimmung verschwindet kurz mit 'The ungodly have laid a snare for me' (die Gottlosen haben mir eine Falle gestellt), doch der flotte Dreiertakt kehrt für das melismatische 'They are the very joy of my heart' (Sie sind meinem Herzen die größte Freude) wieder und leitet das abschließende Alleluja ein. Selbst hier gelang es Purcell, Gegensätze und feingeführte Zeilen einzufügen: so einfach diese einzelnen melodischen Phrasen auch sein mögen, die Gesamtwirkung ist in ihrem Gleichgewicht perfekt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

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