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Track(s) taken from CDA66686

Full of wrath, his threatening breath, Z185

composer
author of text
On the conversion of St Paul

Charles Daniels (tenor), The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: January 1994
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: April 1994
Total duration: 2 minutes 46 seconds
 
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Reviews

'The instrumental playing is of exceptionally high quality and the three soloists are outstanding' (CDReview)
The author of ‘Full of wrath, his threatening breath’, the Cambridge-educated preacher Jeremy Taylor (1613-1667) was a chaplain to Charles I who survived capture during the Civil War. He was forced to retire to Wales where he wrote most of his poetry, some books of sermons, a manual of daily prayers and a famous argument for toleration. Taylor’s fortunes rose at the Restoration and he was made Bishop of Down and Connor. His literary style was usually colourful, as is demonstrated by this account of the conversion of St Paul on the road to Damascus.

Purcell set three of Taylor’s poems, revelling in their vivid language and sentiments and countering their strong texts by adding his own extraordinary harmonic twists and turns. The continuo rhythmically tramp the road to Damascus whilst Saul is ‘belching nought but chains and death’: Purcell illustrates the light that blinds him with a series of extraordinarily harmonised melismas on ‘glorious’. The inexorable progress of the continuo is briefly halted at ‘On his amazed eyes it night did fling’ before Saul continues his journey, now converted from ‘a child of wrath’ to become a ‘vessel full of glory’. The setting closes with a prayer that God should ‘curb us in our dark and sinful way’, as we ‘down horrid precipices run’. Purcell sets ‘down’ with especial emphasis.

from notes by Robert King ©

L'auteur de Full of wrath, his threatening breath est le prédicateur Jeremy Taylor (1613-1667), un élève de Cambridge qui fut aumônier de Charles Ier; fait prisonnier durant la guerre civile, il fut contraint de s'exiler au pays de Galles où il écrivit la majeure partie de son oeuvre poétique, plusieurs livres de prêche, un volume de prières quotidiennes et une célèbre discussion en faveur de la tolérance. Sa condition s'améliora à la Restauration, et il fut nommé évêque de Down et de Connor. Son style littéraire était souvent coloré, comme le démontre ce récit de la conversion de saint Paul sur la route de Damas. Purcell mit en musique trois poèmes de Taylor, dont la vigueur du langage et des sentiments ne pouvaient manquer de délecter le compositeur — qui répond à la force des textes en les habillant des extraordinaires volutes harmoniques propres à son style. Le continuo rythme la marche vers Damas tandis que Saul ‘n'éructe que chaînes et mort’ (‘Belching nought but chains and death’): Purcell illustre la lumière qui aveugle le marcheur par une série de mélismes remarquablement harmonisés sur le mot ‘glorious’. La progression inexorable du continuo est brièvement interrompue à ‘On his amazed eyes it light did fling’ (‘sur ses yeux étonnés la lumière fut jetée’), avant que Saul ne reprenne son chemin, non plus courroucé, mais converti en un ‘vaisseau plein de gloire’. La pièce se conclut sur une prière implorant Dieu de `refréner nos côtés obscurs et coupables' quand nous ‘dévalons d'horribles précipices’; Purcell met particulièrement l'accent sur le mot ‘down’.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Der Verfasser von Full of wrath, his threatening breath war der in Cambridge ausgebildete Prediger Jeremy Taylor (1613-1667), der als Kaplan von Charles I. die Gefangenschaft während des Bürgerkrieges überlebte. Er mußte sich nach Wales zur Ruhe setzen, wo er den Großteil seiner Gedichte, einige Predigtbücher, ein Handbuch für das tägliche Gebet und eine berühmte Argumentation zugunsten der Toleranz schrieb. Taylors Los verbesserte sich mit der Restoration und er wurde zum Bischof von Down und Connor ernannt. Sein literarischer Stil war meist farbig, wie aus seiner Erzählung von der Bekehrung Pauli auf der Straße nach Damaskus ersichtlich ist. Purcell vertonte drei Gedichte Taylors, wobei er deren lebhafte Sprache und Gefühle in vollen Zügen genoß und den ausdrucksstarken Worten seine eigenen außergewöhnlichen harmonischen Wendungen entgegensetzte. Das Continuo stampft rhythmisch die Straße nach Damaskus, während Saulus ‘belching nought but chains and death’ [nichts als Fesseln und Tod schnaubte]: Purcell stellt das blendende Licht bei ‘glorious’ [glorreich] durch eine Reihe von ungemein harmonisierten Melismen dar. Der unerbittliche Fortschritt des Continuos wird bei ‘On his amazed eyes it night did fling’ [Auf seine Augen warf sich die Nacht] kurz unterbrochen wird, bevor Saul seine Reise als vom ‘a child of wrath’ [Kind des Zornes] Bekehrter fort, um ein ‘vessel full of glory’ [Gefäß voll Ehre] zu werden. Das Stück schließt mit einem Gebet ab, Gott möge ‘curb us in our dark and sinful way’ [unseren finsteren, sündhaften Weisen Einhalt] gebieten, wenn wir ‘down horrid precipices run’ [dunklen Abgründen entgegeneilen]: Purcell setzt einen besonderen Akzent auf ‘down’.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994

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