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Track(s) taken from CDH55376

Magnificat primi toni a 8

composer
8vv
author of text
Luke 1: 46-55

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor), Iain Simcock (organ)
Recording details: March 1994
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: October 1994
Total duration: 11 minutes 7 seconds

Cover artwork: Fifteenth-century English alabaster sculpture 'Our Lady of Westminster'.
Photograph by Malcolm Crowthers
 
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Magnificat primi toni a 8  [11'07]

Victoria wrote eighteen Magnificats of which sixteen were for four voices and set either the odd or the even verses of the canticle, the intervening verses being sung to plainsong. The remaining two Magnificats are both polychoral; one is for twelve voices and the other for eight voices, and both set all the verses of the canticle after an opening plainsong intonation. The eight-part Magnificat primi toni is written on the first tone for a high choir and a low choir. From the beginning of the fifteenth century onwards Magnificats were regularly composed on the basis of eight different plainsong settings (or tones) of the words (and often composed in sets of eight). The title ‘primi toni’ means that the Magnificat is based on the first tone and uses the plainsong of the tone in the ‘alternatim’ sections (many Magnificats, like the four-part Victoria settings, were composed with alternate verses set to plainsong and polyphony) and/or makes use of its melodic figures in the polyphonic sections. Like the double-choir Salve regina, this Magnificat alternates between fugal sections for one choir and passages of great sonority for both choirs. In the fugal sections of verses 1, 4 and 5 it draws on material from a pair of four-voice first tone Magnificats from the Gardane 1576 publication. As in the Salve regina, the contrasts are most effective, being between the more linear style of writing in the fugal sections and the more homophonic and antiphonal style of the full sections, in which variety is obtained not only by the rapid exchanges of material between the two choirs but also by the judicious use of triple time.

from notes by Jon Dixon © 1994

Victoria composa dix-huit Magnificats, dont seize pour quatre voix, et qui suivent soit les vers pairs soit les vers impairs du cantique, les vers intercalaires étant chantés en plain-chant. Les deux autres Magnificats sont tous deux polychoraux: l’un est à douze voix et un autre à huit voix, et tous deux rendent tous les vers du cantique, après une intonation préliminaire en plain-chant. Le Magnificat primi toni à huit voix est écrit sur le premier ton pour un chœur haut et un chœur bas. Comme le double-chœur Salve regina, il alterne entre des sections fugales pour un seul chœur, et des passages de grande sonorité pour les deux chœurs. Dans les sections fugales des vers 1, 4 et 5, il utilise du matériel d’une paire de Magnificats à quatre voix dans le premier ton, dans la publication de Gardane de 1576. Comme dans le Salve regina, les contrastes sont très puissants, puisqu’ils confrontent le style d’écriture plus linéaire des sections fugales avec le style des sections à toutes voix, homophonique et antiphonique, où la variété résulte non seulement des rapides échanges entre les deux chœurs mais encore de l’utilisation judicieuse de la mesure ternaire.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 1994
Français: Luisella Simpson

Victoria schrieb achtzehn Magnificats, von denen sechzehn für vier Stimmen und entweder für die geraden oder ungeraden Verse des Hohelieds vertont waren, während die dazwischenliegenden Verse im Cantus planus gesungen wurden. Die beiden übrigen Magnificate sind jeweils polychoral; eines ist für zwölf und das andere für acht Stimmen, und beide vertonen alle Verse des Hohelieds nach einer einleitenden Intonation im Cantus planus. Das achtstimmige Magnificat primi toni ist auf dem ersten Ton für einen oberen und einen unteren Chor geschrieben. Ebenso wie beim Doppelchor des Salve regina wechselt es zwischen Fugenteilen für einen Chor und Passagen starker Sonorität für beide Chöre ab. In den Fugenteilen der Verse 1, 4 und 5 bezieht es sich auf Material von zwei vierstimmigen Magnificats im ersten Ton aus der Gardane-Publikation von 1576. Wie im Salve regina ist der Kontrast wirkungsvoller, da er sich zwischen dem eher linearen Kompositionsstil der Fugenteile und dem eher homophonen und antiphonen Stil der kompletten Teile bewegt, wobei der Abwechslungsreichtum nicht nur durch den raschen Austausch von Material zwischen den beiden Chören, sondern auch durch den umsichtigen Einsatz des Dreiertakts erreicht wird.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 1994
Deutsch: Cornelia Schroeder

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