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Track(s) taken from CDA67183

Verbum bonum et suave

composer
6vv; incorrectly attributed to Josquin; first printed in Ottaviano Petrucci's Motetti de la corona, Fossombrone, 1519
author of text
Hymn to the Blessed Virgin Mary

The Binchois Consort, Andrew Kirkman (conductor)
Recording details: January 2000
St Andrew's Church, Toddington, Gloucestershire, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Tony Faulkner
Release date: September 2001
Total duration: 7 minutes 51 seconds

Cover artwork: Singing Angels by Jan van Eyck (c1389-1441)
[from the left wing of the altarpiece at St Bavo’s Cathedral, Ghent] / Bridgeman Art Library, London
 
1
Verbum bonum et suave  [7'51]

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Cinquecento

Reviews

'This fascinating and compelling CD gives us a rare chance to explore genuine compositions by Josquin alongside several of disputed authorship' (BBC Music Magazine)

'Superb' (Early Music)
In his monumental treatise Le istitutioni harmoniche (Venice, 1558), Gioseffo Zarlino recounts an anecdote about his teacher Adrian Willaert (c1490–1562). As the story is indicative of Willaert’s early career, it is worth quoting in full:

I shall now relate what I have heard said many times about the most excellent Adrian Willaert, namely, that a motet for six voices, Verbum bonum et suave, sung under the name of Josquin in the Papal Chapel in Rome almost every feast of Our Lady, was considered one of the most beautiful compositions sung in those days. When Willaert came from Flanders to Rome at the time of Leo X and found himself at the place where this motet was being sung, he saw that it was ascribed to Josquin. When he said that it was his own, as it really was, so great was the malignity or (to put it more mildly) the ignorance of the singers, that they never wanted to sing it again.

Different things can be said about this story, which was long thought to be apocryphal. What is of course most striking, is the claim that Willaert’s six-voice motet went under the name of Josquin des Prez, the princeps musicorum of his time. Needless to say, this serves to underline the extraordinary quality of the piece, which was first printed in Ottaviano Petrucci’s collection Motetti de la corona (Fossombrone, 1519). Verbum bonum et suave contains a canon between Tenor and Quintus, the melody of which is based on the eponymous plainchant. The motet displays a dense texture that is only interrupted at the beginning of the secunda pars: on ‘Ave, solem genuisti’ (the fourth strophe of the Marian hymn) a duet of upper voices is imitated by the lowest ones. The sudden reduction of the voices, the characteristic rising fourth on ‘Ave’ and the general layout of the melody make one wonder whether this passage was meant as a subtle musical and textual reference to Josquin’s Ave Maria … virgo serena, one of the composer’s most popular and best-known pieces.

from notes by Katelijne Schiltz © 2010

Dans son monumental traité Le istitutioni harmoniche (Venise, 1558), Gioseffo Zarlino relate une anecdote si révélatrice de la jeune carrière de son maître Adrien Willaert (env. 1490–1562) qu’elle vaut d’être rapportée en entier:

Je vais à présent raconter ce que j’ai entendu dire à de nombreuses reprises sur le très excellent Adrien Willaert, à savoir qu’un motet à six voix, Verbum bonum et suave, exécuté sous le nom de Josquin presque à chaque fête de Notre-Dame en la Chapelle papale de Rome, était tenu pour l’une des plus belles compositions chantées en ce temps-là. Quand Willaert vint des Flandres à Rome, à l’époque de Léon X, et qu’il se retrouva là où ce motet était chanté, il vit qu’on l’attribuait à Josquin. Lorsqu’il eut dit qu’il était de lui, ce qui était vrai, les chanteurs se montrèrent si malveillants ou (à tout le moins) si grossiers qu’ils ne voulurent jamais le rechanter.

Cette anecdote, longtemps considérée comme apocryphe, appelle plusieurs commentaires. Le plus frappant, bien sûr, c’est cette affirmation selon laquelle le motet à six voix de Willaert était imputé à Josquin des Prez, le princeps musicorum de son temps—signe, naturellement, de l’extraordinaire qualité de cette pièce imprimée pour la première fois dans le recueil Motetti de la corona (Fossombrone, 1519) de Ottaviano Petrucci. Verbum bonum et suave renferme un canon entre Tenor et Quintus dont la mélodie repose sur le chant grégorien du même nom. Sa texture dense est seulement interrompue au début de la secunda pars quand, à «Ave, solem genuisti» (la quatrième strophe de l’hymne mariale), un duo de voix supérieures est imité par les voix les plus graves. À voir la brusque réduction des voix, la quarte ascendante caractéristique à «Ave» et l’agencement global de la mélodie, on se demande si ce passage ne fut pas voulu comme une subtile référence musico-textuelle à l’Ave Maria … virgo serena, l’une des œuvres les plus célèbres, et les plus populaires, de Josquin.

extrait des notes rédigées par Katelijne Schiltz © 2010
Français: Hypérion

In seinem umfangreichen Traktat Le istitutioni harmoniche (Venedig 1558) beschreibt Gioseffo Zarlino in einer Anekdote seinen Lehrer Adrian Willaert (ca. 1490–1562). Da die Begebenheit für den ersten Teil von dessen Laufbahn bezeichnend ist, soll sie hier vollständig wiedergegeben werden:

Ich werde jetzt berichten, was ich oft über den überaus exzellenten Adrian Willaert gehört habe, nämlich dass eine Motette für sechs Stimmen, Verbum bonum et suave, unter dem Namen von Josquin an der Päpstlichen Kapelle in Rom zu fast allen Marienfesten gesungen wurde und zu der Zeit als eine der schönsten Kompositionen galt. Als Willaert zur Zeit Leo X. von Flandern nach Rom kam und sich an dem Ort befand, wo diese Motette gesungen wurde, sah er, dass sie Josquin zugeschrieben war. Als er sagte, dass es seine Komposition sei, denn sie war es wirklich, war die Boshaftigkeit oder (um es abgemildert auszudrücken) Ignoranz der Sänger derartig, dass sie sie nie mehr singen wollten.

Zu dieser Geschichte, deren Wahrheitsgehalt lange angezweifelt wurde, lassen sich verschiedene Anmerkungen machen. Am auffälligsten ist natürlich die Behauptung, dass Willaerts sechsstimmige Motette als Komposition von Josquin des Prez, dem princeps musicorum der Zeit, durchging. Es bedarf keiner weiteren Erläuterung, dass dies die außergewöhnliche Qualität des Stückes, das erstmals in dem Band Motetti de la corona (Fossombrone 1519) von Ottaviano Petrucci gedruckt wurde, bestätigt. In Verbum bonum et suave findet sich ein Kanon zwischen der Tenor- und der Quintusstimme, dessen Melodie auf dem gleichnamigen gregorianischen Choral basiert. Die Motette weist eine dichte Textur auf, die erst zu Beginn der secunda pars unterbrochen wird, nämlich bei „Ave, solem genuisti“ (die vierte Strophe des marianischen Hymnus), ein Duett der Oberstimmen, das von den untersten Stimmen imitiert wird. Die plötzliche Stimmreduzierung, die charakteristische aufsteigende Quarte bei „Ave“ und die allgemeine Anlage der Melodie lassen die Frage offen, ob diese Passage möglicherweise eine subtile musikalische und textuelle Anspielung an Josquins Ave Maria … virgo serena ist, eins der beliebtesten und berühmtesten Werke des Komponisten.

aus dem Begleittext von Katelijne Schiltz © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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