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Track(s) taken from CDA66813

Fugue on a theme of Legrenzi in C minor, BWV574

composer
composer

Christopher Herrick (organ)
Recording details: May 1994
Pfarrkirche St Peter und Paul, Villmergen, Switzerland
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: May 1995
Total duration: 5 minutes 35 seconds
 

Reviews

'A highly refreshing and enjoyable recording' (Classic CD)

'All these pieces are great fun!… A peach of a new release from a player whose Bach playing stands comparison with the very best' (Organists' Review)
Although no autograph manuscript survives, there is independent evidence to suggest that the score did not acknowledge Giovanni Legrenzi (1626-1690). However, his name appears in some other sources, and Schulenberg (1993) states unequivocally that Legrenzi did indeed provide the thematic material (though without offering substantiation). Certainly Legrenzi’s connection is tenuous compared with that of Corelli in the case of BWV579.

BWV574 presents a four-part exposition, later adding a second theme with another exposition of its own. The two themes then combine as a double fugue in which inversion of the material extends its possibilities. In the manuscript there is a final ‘toccata’ section which bears little detectable thematic relationship to the preceding music. Alternative versions of this fugue exist (BWV574a and b), the former dispensing with the toccata section altogether, and being the version here played. The existence of these remains a mystery. Although Schweitzer claims to see in this fugue Bach’s concern to ‘design in simpler, broader lines’, Williams considers it an expansion of a complete existing work, as with BWV579.

from notes by Francis Pott 1995

Obwohl kein handschriftliches Manuskript erhalten geblieben ist, gibt es unabhängige Belege dafür, daß die Partitur Legrenzi (1626-1690) nicht als Quelle zitierte. Sein Name erscheint jedoch in einigen anderen Quellen, und Schulenberg (1993) macht die eindeutige Aussage, daß Legrenzi tatsächlich für das thematische Material zuständig war (ohne irgendeinen Beleg dafür zu liefern). Gewiß ist Legrenzis Verbindung zu Bach (verglichen mit Corellis im Falle von BWV579) wenig stichhaltig.

BWV574 weist eine vierteilige Exposition auf, zu der später ein zweites Thema mit einer weiteren, eigenen Exposition hinzutritt. Die beiden Themen werden dann als Doppelfuge kombiniert, in der eine stoffliche Umkehrung die musikalischen Möglichkeiten erweitert. Im Manuskript gibt es einen ‘Toccata’-Abschnitt gegen Schluß, der kaum einen erkennbaren thematischen Bezug zur voraufgehenden Musik besitzt. Es existieren alternative Fassungen dieser Fuge (BWV574a und b), Die erste dieser Fassungen läßt den Toccata-Teil ganz fallen, und es ist diese Fassung, die hier zu hören ist. Der Grund für diese alternativen Fassungen ist ungeklärt. Zwar behauptet Schweitzer, in dieser Fuge Bachs Bemühungen zu erkennen, ‘in schlichteren, breiteren Zügen zu entwerfen’, doch betrachtet Williams sie, wie bei BWV579, als Erweiterung eines vollständigen vorhandenen Werkes.

aus dem Begleittext von Francis Pott 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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