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Track(s) taken from CDA66455

Ach, was soll ich Sünder machen?, BWV770

composer
chorale partita; doubtful attribution

Christopher Herrick (organ)
Recording details: May 1991
Pfarrkirche St Nikolaus, Bremgarten, Switzerland
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: February 1992
Total duration: 12 minutes 26 seconds
 

Reviews

'Outstanding. This series of Bach discs … looks set to become one of the pinnacles of modern organ recordings … a wealth of wonderful, exotic, yet always appropriate sounds' (Gramophone)
Ach, was soll ich Sünder machen? BWV770 represents an advance on 766 and 767, but also belongs to a date before Bach’s absorption of a number of disparate stylistic influences had been synthesised into the seamless fabric and universality of his mature idiom. Partita I, the introductory exposition of the chorale melody in straightforward but attractively rich harmony, is cast in a smoothly executed but still inconsistently-textured chordal style which points to Italian harpsichord writing, or rather those facets of it as transmitted in a number of chorale partitas from the last years of the seventeenth century within Bach’s early field of knowledge, by as important a figure as Pachelbel, among others. Similarly, Partita II, with the chorale treated as a decorated aria over continuo bass, and Partitas III, V and VI, point to the Italian harpsichord idiom of such as Domenico Zipoli in their clear harmonic direction and mellifluous passagework. A second group, Partitas IV, VII and IX, mirror French practice, the first two in style brisée (or fragmented style) idiomatic again to the harpsichord, but used also in German organ music of this early period in Bach’s career, the latter a sarabande but realised in the elegant partwriting of many a French organ verset. Bach’s native German idiom is first glimpsed in the consistent, almost obsessive, development of two contrasting rhythmic patterns in Partita VIII, and fully revealed in the final, extended, Partita X. Here, the jagged energy of the texture, the changes of speed and metre, the whole projected with infectious rhetoric, point to the stylus phantasticus of Buxtehude.

from notes by Robin Langley © 1991

Ach, was soll ich Sünder machen? (BWV770) stellt gegenüber 766 und 767 einen Fortschritt dar, stammt jedoch ebenfalls aus der Zeit, ehe die Verarbeitung einer Reihe unterschiedlicher stilistischer Einflüsse bei Bach zur Herausbildung der nahtlos gefügten und allumfassenden Ausdrucksform seiner Reifezeit geführt hatte. Die erste Partita, also die einleitende Exposition der Choralmelodie in geradliniger, aber reizvoll üppiger Harmonik, ist in einem glatten, aber noch inkonsistent strukturierten Akkordstil gehalten. Dieser Stil läßt an italienische Cembalowerke denken, oder vielmehr an einzelne Facetten daraus, die in Bachs frühem Erfahrungsumfeld unter anderem von einem so bedeutenden Mann wie Pachelbel auf eine Anzahl gegen Ende des 17. Jahrhunderts entstandener Choralpartiten übertragen wurden. In ähnlicher Weise erinnern die II. Partita, die den Choral als verzierte Arie über einem Generalbaß verarbeitet, sowie die Partiten III, V und VI in ihrer klaren harmonischen Ausrichtung und fließenden Passagengestaltung an italienische Cembalokompositionen im Sinne eines Domenico Zipoli. Eine zweite Gruppe, die Partiten IV, VII und IX, entsprechen französischer Praxis, die ersten beiden im Style brisée (d.h. im ‘gebrochenen’ Stil), der wiederum für das Cembalo typisch ist, aber auch in der deutschen Orgelmusik dieses Frühstadiums von Bachs Werdegang vorkommt, und die letzte in Form einer Sarabande, umgesetzt gem der eleganten Linienführung zahlreicher französischer Versetten. Bachs heimisch deutsches Idiom macht sich zum ersten Mal in der unbeirrbaren, fast schon zwanghaften Durchführung zweier kontrastierender rhythmischer Schemata in der VIII. Partita bemerkbar, und wird vollends offenbar in der letzten, erweiterten Partita X. Hier verweisen die schroffe Energie der Struktur, die Tempo- und Taktwechsel, die ansteckende Rhetorik des Ganzen auf den Stylus phantasticus Buxtehudes.

aus dem Begleittext von Robin Langley © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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