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Track(s) taken from CDA67211/2

Prelude and Fugue in G minor, BWV535

composer

Christopher Herrick (organ)
Recording details: November 1996
Stadtkirche, Rheinfelden, Switzerland
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: June 1997
Total duration: 7 minutes 4 seconds
 

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David Goode (organ)

Reviews

'Just as, in my youth, I almost preferred to lick the scrapings from the bowls in which my mother had prepared cakes than to savout the finished product, so I am tempted almost to prefer these crumbs from the table of a great genius to those stupendous musical feats which are everybody's idea of the real J S Bach. Here is music every bit as worthy of close attention as anything Bach wrote for the organ. Herrick displays immaculate taste. This is playing of the very highest order … superlative artistry' (Gramophone)

'An attractive way of gathering up some of Bach's less obvious masterpieces, and they are all splendidly played, and recorded on a fine Swiss organ' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Christopher Herrick possède une technique supérieure et un grand toucher. Il nous fait parcourir ces pages de jeunesse avec une fraîcheur, une bonne humeur, un lyrisme et une entrain communicatif' (Le Monde de la Musique, France)
Of the free-form works included here the most substantial is the Prelude and Fugue in G minor, BWV535, the fugue being a reworking of an earlier fragmentary piece. The form is still that of the North German Präludium but the scale is much larger and the harmonic language much richer. There is a multiplicity of ideas in the Prelude, the most extended of which is the sequence of suspensions in broken-chord format, providing ample opportunity for echo effects. The Fugue subject has the repeated notes and rocking semiquavers familiar from earlier works and, whilst it may be still rather restricted harmonically, we notice a much greater independence in the part-writing. If at the end of the Prelude and at various points thoughout the Fugue we can hear pre-echoes of the ‘Great’ Fantasia and Fugue in G minor, BWV542, they should in no way detract from the impact of this marvellous piece. A brief pedal solo impels us into the thrill of the Neapolitan sixth, which Bach does not yet feel bold enough to leave hanging in mid-air (as in the Passacaglia) but partially resolves onto a dominant seventh, before the final flourish and chordal conclusion.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Von den auf dieser Aufnahme vertretenen Werken in ‘freier Form’ ist Präludium und Fuge in g-Moll, BWV535, am bedeutendsten, wobei es sich bei der Fuge um die Überarbeitung eines früheren fragmentarischen Stückes handelt. Die Form entspricht zwar noch der des norddeutschen Präludiums, doch der Umfang ist viel größer und die harmonische Sprache wesentlich reicher. Das Präludium weist eine Vielzahl von Ideen auf: Die am stärksten ausgeführte Idee ist eine Folge von Vorhalten in Form von gebrochenen Akkorden, wodurch sich unendlich viele Möglichkeiten für Echoeffekte ergeben. Das Fugenthema beinhaltet die Notenwiederholungen sowie die wiegenden, aus früheren Werken bekannten Sechzehntel, und obgleich es harmonisch betrachtet immer noch sehr beschränkt ist, wird eine wesentlich größere Unabhängigkeit der Stimmen deutlich. Gegen Ende des Präludiums und an zahlreichen Stellen im Fugenverlauf werden Vorgriffe auf die ‘große’ Fantasie und Fuge in g-Moll, BWV542, vernehmbar, doch dies sollte die Wirkung dieses herrlichen Stückes in keiner Weise beeinträchtigen. Im Verlauf eines kurzen Pedalsolos werden wir in den Bann der neapolitanischen Sexte gezogen, die Bach zwar noch nicht (wie in der Passacaglia) in der Luft hängen zu lassen wagt, doch vor der Schlußfanfare und dem akkordischen Abschluß bereits teilweise in einen Dominantseptakkord auflöst.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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