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Track(s) taken from CDA67211/2

Prelude and Fugue in D minor, BWV549a

composer

Christopher Herrick (organ)
Recording details: November 1996
Stadtkirche, Rheinfelden, Switzerland
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: June 1997
Total duration: 5 minutes 45 seconds
 

Reviews

'Just as, in my youth, I almost preferred to lick the scrapings from the bowls in which my mother had prepared cakes than to savout the finished product, so I am tempted almost to prefer these crumbs from the table of a great genius to those stupendous musical feats which are everybody's idea of the real J S Bach. Here is music every bit as worthy of close attention as anything Bach wrote for the organ. Herrick displays immaculate taste. This is playing of the very highest order … superlative artistry' (Gramophone)

'An attractive way of gathering up some of Bach's less obvious masterpieces, and they are all splendidly played, and recorded on a fine Swiss organ' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Christopher Herrick possède une technique supérieure et un grand toucher. Il nous fait parcourir ces pages de jeunesse avec une fraîcheur, une bonne humeur, un lyrisme et une entrain communicatif' (Le Monde de la Musique, France)
The Prelude and Fugue in D minor, BWV549a, is almost certainly an earlier version of that in C minor, the downward transposition possibly being made in order to avoid the high D in the opening pedal solo. Christopher Herrick here plays the revised version of this solo with its more expressive harmonic implications. The figuration of this section is then taken over by the manuals and worked out very thoroughly, moving swiftly towards the dominant. Falling into the standard pattern of prelude, fugue and toccata-like postlude, the work achieves a considerable sense of unity. The avoidance of a perfect cadence at the end of the Prelude leads the ear forward and the motivic material of the three sections is closely related. We shall see later that recomposition usually meant enrichment of the original in some way. Comparison of the two versions of this work reveals only tiny differences of detail, the alterations not necessarily being improvements in the later version.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Bei Präludium und Fuge in d-Moll, BWV549a, handelt es sich mit fast hundertprozentiger Sicherheit um eine frühere Version des c-Moll-Werkes. Die Abwärtstransposition wurde hier möglicherweise vorgenommen, um das hohe D im eröffnenden Pedalsolo zu umgehen. Für die hier zu hörende Aufführung spielte Christopher Herrick die überarbeitete Version dieses Solos mit seinen ausdrucksvolleren harmonischen Implikationen. Die Figuration dieses Teils wird anschließend von den Manualen übernommen und überaus gründlich, mit rascher Zusteuerung auf die Dominante, ausgeführt. Durch die Einhaltung der traditionellen Ordnung ‘Präludium Fuge tokkataähnliches Nachspiel’ erlangt das Werk ein erstaunlich starkes Gefühl der Einheit. Der Verzicht auf eine perfekte Kadenz am Präludiumsschluß suggeriert dem Zuhörer eine musikalische Weiterentwicklung. Zudem ist das Motivmaterial der drei Teile sehr eng miteinander verbunden. An späterer Stelle werden wir übrigens erfahren, daß Neukomposition gewöhnlich eine Bereicherung des Originals bedeutete. Ein Vergleich der beiden Versionen bringt jedoch nur winzige Detailunterschiede zutage, wobei die vorgenommenen Veränderungen nicht unbedingt eine Verbesserung der späteren Version darstellen.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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