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Track(s) taken from CDA66450

The Witch of Atlas

composer
first performed on 10 September 1902; tone poem No 5; after Shelley's eponymous poem

Royal Philharmonic Orchestra, Vernon Handley (conductor)
Recording details: August 1990
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 1991
Total duration: 14 minutes 48 seconds

Cover artwork: Morning after a stormy night (detail) (1819) by Johan Christian Clausen Dahl (1788-1857)
 
1
Letter A: A lady-witch there lived on Atlas mountain  [2'07]
2
3
Letter C: And old Silenus, shaking a green stick  [2'36]
4
5
Letter E: For she was beautiful  [1'01]
6
Letter F: The deep recesses of her odorous dwelling  [0'31]
7
8
Letter H: To those she saw most beautiful  [2'53]

Reviews

'Magnificently recorded and performed. When audiences are crying out for 'melodious music' how can such music as this have been ignored for so long?' (Gramophone)

'A towering classic, as important as a landmark in the rediscovery of British music as it is a monument to the technique of orchestral recording. Music, performance, recorded sound and notes are all superb' (International Record Review)

'…the Royal Philharmonic Orchestra performs magnificently from beginning to end, coupling elegance, eloquence, passion, and poser with Hyperion's fastidious sound in a way that compels admiration from the listener for conductor, ensemble and composer alike. Handley's is the definitive version of the Hebridean Symphony, outstripping that available on Naxos in every regard, and with the other works on this disc to further commend it, this release sails effortlessly into port as the newest inductee into Fanfare's Classical Hall of Fame. (Fanfare, USA)

'The best Bantock record I have ever heard' (CDReview)

'Superb’ (Amazon.co.uk)

'Ce disque superbe ravira les mélomanes romantiques curieux' (Répertoire, France)
The Witch of Atlas, Bantock’s Tone Poem No 5, is a particularly effective example of his preoccupation with the interpretation of unusual subjects. It was composed in 1902 and first performed on 10 September at the Worcester meeting of the Three Choirs Festival; the composer himself conducted. The subject is derived from Shelley’s poem of the same name, Bantock choosing a mere 44 of the 672 lines the poet had written at white heat between 13 and 16 August 1820. The 44 lines are printed in the score with letters identifying the relevent passages in the music.

This selection by-passes much of the wizardry and mischief of the Witch, not to mention the strange hermaphroditic companion she creates (a typical Shellean image of bisexual creativity), concentrating instead upon her seductive beauty and beneficence. This Bantock depicts by means of a rising, Mahlerian theme announced at the outset by solo violin against a background of tremolo strings, which becomes the main thematic source for the whole piece. Despite a brief, riotous central passage, the dominant mood is that of ecstatic, sensuous longing. In any other country such a work would have become a staple item in the romantic orchestral repertoire.

from notes by Michael Hurd © 1991

The Witch of Atlas («La Sorcière d’Atlas»)—le poème symphonique No 5 de Bantock—est un exemple particulièrement frappant de sa préoccupation pour l’interprétation de sujets inhabituels. Composé en 1902, il fut joué pour la première fois le 10 septembre lors de la réunion à Worcester du «Festival des trois chœurs». Le compositeur dirigeait lui-même. Le sujet est tiré du poème de Shelley du même nom. Bantock n’a choisi que 44 des 672 vers écrits par le poète dans une incandescence de création entre le 13 et le 16 août 1820. Les 44 vers sont imprimés sur la partition avec des lettres identifiant les passages appropriés de musique.

Cette sélection ignore une grande partie de la sorcellerie et de la malice de la sorcière, sans parler de l’étrange compagnon hermaphrodite qu’elle crée (une image typiquement Shelleyenne de créativité bisexuelle), mais insiste au contraire sur sa beauté séductrice et sa bienfaisance. Bantock décrit ceci par un thème Mahlérien ascendant, annoncé au début par un violon solo sur un fond de cordes jouant des trémolos, qui devient la principale source thématique du morceau entier. Malgré un bref et bruyant passage central, le mode dominant est de nostalgie extasiée et voluptueuse. Dans n’importe quel autre pays ce morceau serait devenu une œuvre indispensable dans le répertoire orchestral romantique.

extrait des notes rédigées par Michael Hurd © 1991
Français: Alain Midoux

The Witch of Atlas, Bantocks 5. Tondichtung, ist ein besonders treffendes Beispiel für seine Neigung zur Interpretation ungewöhnlicher Themen. Sie wurde 1902 komponiert und am 10. September beim Three Choirs Festival uraufgeführt, das in jenem Jahr in Worcester stattfand. Das Thema geht auf Shelleys gleichnamiges Gedicht zurück, und Bantock wählte ganze 44 der 672 Zeilen aus, die der Dichter im Eiltempo zwischen dem 13. und 16. August 1820 niedergeschrieben hatte. Diese 44 Zeilen sind in der Partitur abgedruckt, wobei Buchstaben die entsprechenden musikalischen Passagen markieren.

Diese Auswahl geht kaum auf die Zauberkraft und den Übermut der Hexe ein, ganz zu schweigen von dem merkwürdigen Hermaphroditen, den sie als ihren Gefährten ins Leben ruft (ein für Shelley typisches Bild bisexueller Kreativität), sondern konzentriert sich stattdessen auf ihre verführerische Schönheit und Wohltätigkeit. Bantock stellt diese Eigenschaften mit Hilfe eines aufsteigenden, an Mahler orientierten Themas dar, das zu Anfang vor einem Hintergrund tremolierender Streicher von einer Solovioline verkündet wird und als hauptsächliche thematische Quelle des gesamten Stücks dient. Von einer kurzen tumultartigen Passage in der Mitte abgesehen, ist die vorherrschende Stimmung ekstatisch sinnliches Begehren. In jedem anderen Land wäre eine solche Komposition als Standardwerk ins romantische Orchesterrepertoire eingegangen.

aus dem Begleittext von Michael Hurd © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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