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Track(s) taken from CDA67233/4

Weihnachtsbaum, S185a

composer
1876; the Paris manuscripts; prepared from Liszt's unpublished manuscript by Leslie Howard
editor

Leslie Howard (piano)
Recording details: December 1997
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: July 1998
Total duration: 24 minutes 28 seconds

Cover artwork: The Fallen Angels entering Pandemonium by John Martin (1789-1854)
© Tate Gallery, London
 
1
2
O heilige Nacht  [1'10]
3
4
5
Scherzoso  [0'57]
6
7
Schlummerlied  [2'16]
8
9
10
11
Ungarisch  [1'41]
12
Polnisch  [3'50]

Reviews

'A formidable achievement, splendidly recorded' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'All the music on these two well-filled discs is recorded here for the first time. Absorbing for the scholar specialist' (Classic CD)
There must have been at least four complete versions of the ‘Christmas Tree’ Suite, Weihnachtsbaum, although only parts of a second version survive. The third version, as published by Gutheil, is being left aside, containing as it does no material which is not present in the final version or in the unpublished first version—now preserved in the Bibliothèque Nationale in Paris. The twelve pieces correspond in their broad outlines through all the extant versions, but each revision extends phrases—very often to avoid four-bar predictability (yet this very predictability is what gives some added attraction to the original version as a possible vehicle for children to play). In the case of the second piece, the original version is tiny by comparison with the much longer piano piece and choral work which it was to become. Most of the introductions and codas underwent enormous change and expansion, particularly Nos X and XII. It is a pity that the original version has never been published (nor its arrangement for piano duet, also to be found in Paris, attached to the solo version) because it completely avoids the occasional risk of longueur presented by the final version which may be a factor in its relatively rare appearances in concert.

from notes by Leslie Howard © 1998

Il a dû exister au moins quatre versions achevées de l’Arbre de Noël, Weihnachstbaum, bien que seules des parties d’une seconde version nous soient parvenues. La troisième version, telle que publiée par Gutheil, ne contient aucun matériau qui ne soit présent dans la version finale ou dans la première version non publiée—désormais conservée à la Bibliothèque Nationale de Paris. Dans toutes les versions existantes, les douze pièces se valent dans leurs grandes lignes, mais chaque révision prolonge des phrases—très souvent pour éviter la prévisibilité de quatre mesures (cette même prévisibilité qui constitue pourtant un attrait supplémentaire par rapport à la version originale, car elle rend la pièce jouable par les enfants). Dans le cas de la deuxième pièce, la version originale est minuscule, comparée à la pièce pour piano beaucoup plus longue et à l’œuvre chorale qu’elle allait devenir. La plupart des introductions et codas—surtout les nosX et XII—subirent d’énormes changements et élargissements. Il est dommage que la version originale n’ait jamais été publiée (pas plus que son arrangement pour duo pianistique, également conservé à Paris, attaché à la version solo), car elle évite totalement l’occasionnel risque de longueur de la version finale, trait qui pourrait en partie expliquer la relative rareté de ses exécutions en concert.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1998
Français: Hypérion

Es muß mindestens vier komplette Bearbeitungen des Stückes Weihnachtsbaum gegeben haben, obwohl nur Teile einer zweiten Fassung überliefert sind. In dieser Serie wird der von Gutheil veröffentlichten dritten Fassung keine weitere Beachtung geschenkt, da sie kein Material enthält, das nicht in der in der endgültigen Fassung oder in der unveröffentlichten ersten—die sich heute in der Bibliothèque Nationale in Paris befindet—vorkommt. Die zwölf Stücke entsprechen im Großen und Ganzen allen vorhandenen Versionen, jede Revision dehnt die Sätze allerdings aus—oftmals, um die viertaktige Vorhersagbarkeit zu vermeiden (obwohl genau dieses bei Kindern das Üben besonders attraktiv macht). Im Falle des zweiten Stücks ist die ursprüngliche Fassung verglichen mit dem viel längeren Klavierstück und letztendlichem Chorwerk äußerst kurz. An den meisten Einführungen und Kodas wurden Änderungen und Erweiterungen vorgenommen, besonders bei Nrn. X und XII. Die ursprüngliche Fassung wurde leider niemals veröffentlicht (auch nicht ihr Arrangement für Klavierduett, das sich, an die Solofassung angegliedert, gleichermaßen in Paris befindet), da sie, wie in der endgültigen Fassung deutlich, gelegentliche Risiken hinsichtlich Langatmigkeit vermeidet—weshalb sie unter Umständen auch kaum in Konzerten gespielt wird.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

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