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Track(s) taken from CDA67036

L'heure du berger

composer

The Gaudier Ensemble, Susan Tomes (piano)
Recording details: December 1997
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: June 1998
Total duration: 7 minutes 22 seconds

Cover artwork: Front illustration by Audrey Kellow (b?)
 
1
Les vieux beaux  [2'13]
2
Pin-up girls  [2'06]
3

Reviews

'Four delightful works. Music which is as easy on the ear as it is beguilingly performed. A magical disc ideal for unwinding after a long hard day at the chalk face' (Classic CD)

'An absolute must for every Françaix addict' (Fanfare, USA)

'An hour's worth of pure delight' (Hi-Fi News)
In 1947 Françaix composed his delightful suite for piano and wind quintet L’heure du berger, subtitled ‘Musique de Brasserie’ in honour of a noted Paris restaurant. This was a kind of musique d’ameublement (‘background music’ might be an apt translation) score, such as was written in those days especially for Parisian fashion shows and the like, but—as one might expect from this fastidious composer—it is so well written that it stands independently as a highly appealing score. Technically, Françaix uses variation technique in this work, which falls into three short movements. The first opens humorously with clarinet and bassoon passing a simple phrase, one to the other, as if we had a maître d’ noted for his fun ushering us to our table. A faster new theme appears as the waiters busy about us before the opening idea returns. The central slow movement has a languid atmosphere, decorated with clarinet arabesques which gradually grow and proliferate in brilliance to create a vividly fascinating scene. The finale is a dazzling piece of much rhythmic subtlety; music which smiles throughout and is adorable in its tingling good humour before a scrap of a music-hall tune glides across the fabric of the score. The rhythmic luminosity of the music returns to end L’heure du berger in a riot of colour.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

En 1947, Françaix composa sa délicieuse suite pour piano et quintette à vent L’heure du berger, sous-titrée «Musique de Brasserie» en l’honneur d’un célèbre restaurant parisien. Il s’agit d’ une sorte de musique d’ameublement, du genre de celle que l’on concevait alors spécialement pour les défilés de mode parisiens, par exemple, mais—comme l’on pourrait s’y attendre de la part d’un compositeur si méticuleux—, elle est si bien écrite qu’elle perdure indépendamment comme une partition des plus intéressantes. Le premier des trois courts mouvements de cette œuvre, dans laquelle Françaix utilise la technique de variation, s’ouvre avec humour sur la clarinette et le basson se passant une phrase simple, comme si nous avions un maître d’hôtel connu pour sa manière drôle de nous conduire à notre table. Un nouveau thème, plus rapide, apparaît lorsque les serveurs s’affairent autour de nous, avant le retour de l’idée d’ouverture. Le mouvement lent central recèle une atmosphère langoureuse, ornée d’arabesques à la clarinette, qui croissent et prolifèrent en brillance pour créer une scène vivement fascinante. Le finale est une pièce étincelante, d’une grande subtilité rythmique, avec une musique qui sourit de bout en bout, adorable dans sa bonne humeur picotante, avant qu’un fragment de mélodie de music-hall ne se glisse dans le tissu de la partition. La luminosité rythmique de la musique revient clore L’heure du berger dans une debauche de couleurs.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

1947 komponierte Françaix seine herrliche Suite für Klavier und Bläserquintett L’heure du berger, die zu Ehren eines berühmten Pariser Restaurants den Untertitel „Musique de Brasserie“ trägt. Es handelte sich hierbei um eine Art musique d’ameublement („Hintergrundmusik“ wäre eventuell eine passende Übersetzung), so wie sie in jenen Tagen speziell für Pariser Modeschauen und ähnliche Zwecke geschrieben wurde, doch—wie man von diesem peniblen Komponisten erwarten würde—war sie so gut geschrieben, daß sie alleine als äußerst attraktives Musikstück dastehen kann. Was die Technik angeht, so setzt Françaix bei diesem Werk, das aus drei kurzen Sätzen besteht, die Variationstechnik ein. Der erste Satz beginnt heiter, wobei Klarinette und Fagott eine einfache Phrase austauschen, als ob uns ein für seinen Humor bekannter Oberkellner uns zu unserem Tisch geleitet. Im langsamen Mittelsatz herrscht eine träge Atmosphäre, die mit Klarinettenarabesken, die in ihrem Glanz allmählich anschwellen und zunehmen und so eine lebhaft faszinierende Szene gestalten, ausgeschmückt ist. Das Finale ist ein erstaunliches Beispiel großer rhythmischer Subtilität; Musik die die ganze Zeit lächelt und mit ihrer kitzelnden guten Laune liebenswert ist, bevor ein Fetzen einer Musikhallenmelodie über das Gewebe der Partitur gleitet. Die rhythmische Luminosität der Musik kehrt zurück, um L’heure du berger in einer Farbenexplosion zu beenden.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

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